trainer Aliou Cissé (SEN)

Hoe zou u uw voetbalfilosofie omschrijven?

'Goed verdedigen om beter te kunnen aanvallen. Dat is een kunst, maar wel de enige manier om altijd een balans in een team te hebben. Ik wil dat we zoveel mogelijk de bal hebben, maar ik kan sterke verdedigende acties ook appreciëren. Want: het resultaat wordt vaak bepaald door de manier waarop wordt verdedigd, alleen zijn het meestal de jongens die scoren die het meeste aandacht krijgen. Balbezit moet dienen om verwarring bij de tegenstanders te zaaien. Zomaar de bal doelloos rondspelen, dat heeft geen zin. Met statistieken win je geen wedstrijden.'

Welke coaches hebben u geïnspireerd?

'Ik zeg u liever wie mij zin heeft doen krijgen om trainer te worden. Ik had het geluk dat ik in mijn carrière met heel wat gereputeerde trainers kon werken die van mij een betere voetballer hebben gemaakt, maar nadat ik bij Rijsel en Sedan met Bruno Metsu had gewerkt, wilde ik absoluut trainer worden. Hij was zijn tijd ver vooruit en is er overal in geslaagd om een ploeg in een hecht team te transformeren.'

Vindt u dat Afrikaanse coaches genoeg mogelijkheden krijgen? Zelfs op de Afrika Cup waren er amper Afrikaanse trainers.

'Hebben Europese trainers meer succes tijdens EK's? Zijn er statistieken die bewijzen dat Afrikaanse coaches meer succesvol zijn met Afrikaanse landen? Nationaliteit of ras mag nooit een criterium zijn. Alleen: mochten wij, trainers uit Afrika, meer kansen krijgen, dan zouden we onze competenties misschien kunnen verbeteren. Zijn we ondervertegenwoordigd omdat we niet goed genoeg zijn, of omdat federaties liever kiezen voor trainers die in Europa geschoold werden? Die vraag zou wel eens bestudeerd mogen worden. Ik weet dat de CAF ( Confédération Africaine de Football, nvdr) dat wil onderzoeken.'

M'BAYE NIANG, Icon Sport
M'BAYE NIANG © Icon Sport

Wat vindt u van een groep met Polen, Colombia en Japan?

'Interessant, uitdagend en evenwichtig. Ik denk dat we alle vier een kans hebben om naar de achtste finale door te stoten.'

Ziet u Afrikaanse landen die voor een grote verrassing kunnen zorgen. Zoals bijvoorbeeld Senegal, dat in 2002 de kwartfinale bereikte?

'Ik denk dat landen van alle continenten voor een verrassing kunnen tekenen. De Afrikaanse landen hebben steeds meer spelers die gehard zijn in Europa, waardoor het verschil met spelers van andere continenten kleiner is geworden.'

Uw team voetbalt heel fysiek. Zal dat in Rusland een voordeel zijn?

'Het is in elk geval geen nadeel. We hebben de fysieke parameters van onze spelers grondig geanalyseerd, maar Senegal is niet het enige land dat over fysiek sterke jongens beschikt.'

Sadio Mané is dé ster van Senegal. Wat betekent hij voor het team?

'Zoals nog andere spelers brengt Sadio ons talent en toewijding bij, maar hij heeft meer dan vroeger ook impact op de andere jongens. En daar profiteert de hele selectie van.'

de kenner Ablaye Seck

Speelde in 2011 één match voor Anderlecht en werd vervolgens uitgeleend aan FC Brussels

'Japan is het zwakke broertje van de groep, maar voor de rest ligt alles open. Tussen Colombia, Polen en Senegal zijn de verschillen echt miniem. Al kunnen wij met aanvallers als Sakho, Mané en Keita elke ploeg pijn doen. De eerste of de tweede plaats is niet belangrijk. We moeten ons gewoon kwalificeren voor de tweede ronde. En dan volgt er een match tegen België of Engeland. Geeft mij toch maar Engeland, ik schat die iets lager in dan België.

Khalilou Fadiga, BELGAIMAGE
Khalilou Fadiga © BELGAIMAGE

'In Senegal wordt er wel iets verwacht van dit WK. Dit is de beste generatie Senegalese voetballers sinds de ploeg van 2002. De steun van het volk hebben we al, nu moet de bond volgen. In de coulissen gebeuren er vreemde zaken hoor. Ik noem dat achterhoedegevechten. Die persoon wil in een bepaalde commissie zetelen, zijn buurman aast op de voorzittersstoel, enzovoort. En dat sijpelt natuurlijk door naar de kleedkamer. Voor één keer moet iedereen achter de ploeg staan en dan kunnen we ver geraken.'

rising star M'BAYE NIANG

M'Baye Niang is ontegensprekelijk de Senegalese Mario Balotelli: het talent druipt ervan af, maar hij is zo gek als een achterdeur. De geboren Fransman werd in 2012 voor een jaar geschorst door de Franse voetbalbond na een nachtelijk bezoek aan een Parijse discotheek drie dagen voor een belangrijke EK-kwalificatiematch met de beloften. Twee jaar geleden zorgde hij voor veel ophef toen hij een video postte van hem terwijl hij vanop zijn dak een spectaculaire sprong maakte in het zwembad. Hij was toen net hersteld van een zware blessure na een zoveelste auto-ongeval. Niang vormt al een tijdje een glamourkoppel met Emilie Fiorelli, een Instagrammodel en winnares van een populaire Franse realityshow. In 2012 trapte hij zichzelf de geschiedenisboeken in door als jongste speler ooit te scoren voor AC Milan, maar sindsdien gaat het enkel nog bergaf met de carrière van de 23-jarige aanvaller. Milan leende hem de voorbije vier seizoenen uit aan Montpellier, Genoa, Watford en Torino en stemde vorige zomer in met een definitieve verkoop aan Torino. Op het WK krijgt Niang de kans om te tonen dat hij meer is dan een jongere kloon van Balotelli. ?

Leeuwen van Téranga, AFP
Leeuwen van Téranga © AFP

weetjes2002

Senegal plaatste zich voor het eerst sinds 2002 en voor de tweede keer in zijn geschiedenis voor de eindronde van een WK. Zestien jaar geleden zetten Khalilou Fadiga en huidig bondscoach Aliou Cissé Afrika op stelten door de kwartfinales te bereiken op het WK. 2002 was trouwens een topjaar voor Senegal, want het haalde ook de finale van de Afrika Cup, die het verloor van Kameroen.

gokschandaal

Senegal geraakte tijdens de kwalificatiecampagne ongewild betrokken in een gokschandaal. In november 2016 verloor het met 2-1 in Zuid-Afrika, maar achteraf bleek dat er buitensporige bedragen waren ingezet op een zege van de thuisploeg. Na een onderzoek werd de Ghanese scheidsrechter Joseph Lamptey levenslang geschorst.

Senegal staat al jaren bekend als de Leeuwen van Téranga, althans in Europa. In Senegal luidt de bijnaam gewoon Leeuwen. De Europese roepnaam berust op een misverstand. Téranga betekent in het Wolof, de lokale taal, gastvrijheid. Om toeristen naar Senegal te lokken werd ooit de slogan 'Senegal, land van de Téranga' gelanceerd. Die term werd overgenomen door Europese journalisten.

TRAINER

42 jaar ? Voetbalde in Frankrijk en Engeland, en verloor 12 familieleden toen een veerboot voor de kust van Gambia kapseisde (2002) en het leven kostte aan meer dan 1800 opvarenden. ? Debuteerde als trainer bij de Senegalese U23, sinds 2015 bondscoach van Les Lions de la Téranga.

Hoe zou u uw voetbalfilosofie omschrijven? 'Goed verdedigen om beter te kunnen aanvallen. Dat is een kunst, maar wel de enige manier om altijd een balans in een team te hebben. Ik wil dat we zoveel mogelijk de bal hebben, maar ik kan sterke verdedigende acties ook appreciëren. Want: het resultaat wordt vaak bepaald door de manier waarop wordt verdedigd, alleen zijn het meestal de jongens die scoren die het meeste aandacht krijgen. Balbezit moet dienen om verwarring bij de tegenstanders te zaaien. Zomaar de bal doelloos rondspelen, dat heeft geen zin. Met statistieken win je geen wedstrijden.' Welke coaches hebben u geïnspireerd? 'Ik zeg u liever wie mij zin heeft doen krijgen om trainer te worden. Ik had het geluk dat ik in mijn carrière met heel wat gereputeerde trainers kon werken die van mij een betere voetballer hebben gemaakt, maar nadat ik bij Rijsel en Sedan met Bruno Metsu had gewerkt, wilde ik absoluut trainer worden. Hij was zijn tijd ver vooruit en is er overal in geslaagd om een ploeg in een hecht team te transformeren.' Vindt u dat Afrikaanse coaches genoeg mogelijkheden krijgen? Zelfs op de Afrika Cup waren er amper Afrikaanse trainers. 'Hebben Europese trainers meer succes tijdens EK's? Zijn er statistieken die bewijzen dat Afrikaanse coaches meer succesvol zijn met Afrikaanse landen? Nationaliteit of ras mag nooit een criterium zijn. Alleen: mochten wij, trainers uit Afrika, meer kansen krijgen, dan zouden we onze competenties misschien kunnen verbeteren. Zijn we ondervertegenwoordigd omdat we niet goed genoeg zijn, of omdat federaties liever kiezen voor trainers die in Europa geschoold werden? Die vraag zou wel eens bestudeerd mogen worden. Ik weet dat de CAF ( Confédération Africaine de Football, nvdr) dat wil onderzoeken.' Wat vindt u van een groep met Polen, Colombia en Japan? 'Interessant, uitdagend en evenwichtig. Ik denk dat we alle vier een kans hebben om naar de achtste finale door te stoten.' Ziet u Afrikaanse landen die voor een grote verrassing kunnen zorgen. Zoals bijvoorbeeld Senegal, dat in 2002 de kwartfinale bereikte? 'Ik denk dat landen van alle continenten voor een verrassing kunnen tekenen. De Afrikaanse landen hebben steeds meer spelers die gehard zijn in Europa, waardoor het verschil met spelers van andere continenten kleiner is geworden.' Uw team voetbalt heel fysiek. Zal dat in Rusland een voordeel zijn? 'Het is in elk geval geen nadeel. We hebben de fysieke parameters van onze spelers grondig geanalyseerd, maar Senegal is niet het enige land dat over fysiek sterke jongens beschikt.' Sadio Mané is dé ster van Senegal. Wat betekent hij voor het team? 'Zoals nog andere spelers brengt Sadio ons talent en toewijding bij, maar hij heeft meer dan vroeger ook impact op de andere jongens. En daar profiteert de hele selectie van.'Speelde in 2011 één match voor Anderlecht en werd vervolgens uitgeleend aan FC Brussels 'Japan is het zwakke broertje van de groep, maar voor de rest ligt alles open. Tussen Colombia, Polen en Senegal zijn de verschillen echt miniem. Al kunnen wij met aanvallers als Sakho, Mané en Keita elke ploeg pijn doen. De eerste of de tweede plaats is niet belangrijk. We moeten ons gewoon kwalificeren voor de tweede ronde. En dan volgt er een match tegen België of Engeland. Geeft mij toch maar Engeland, ik schat die iets lager in dan België. 'In Senegal wordt er wel iets verwacht van dit WK. Dit is de beste generatie Senegalese voetballers sinds de ploeg van 2002. De steun van het volk hebben we al, nu moet de bond volgen. In de coulissen gebeuren er vreemde zaken hoor. Ik noem dat achterhoedegevechten. Die persoon wil in een bepaalde commissie zetelen, zijn buurman aast op de voorzittersstoel, enzovoort. En dat sijpelt natuurlijk door naar de kleedkamer. Voor één keer moet iedereen achter de ploeg staan en dan kunnen we ver geraken.'M'Baye Niang is ontegensprekelijk de Senegalese Mario Balotelli: het talent druipt ervan af, maar hij is zo gek als een achterdeur. De geboren Fransman werd in 2012 voor een jaar geschorst door de Franse voetbalbond na een nachtelijk bezoek aan een Parijse discotheek drie dagen voor een belangrijke EK-kwalificatiematch met de beloften. Twee jaar geleden zorgde hij voor veel ophef toen hij een video postte van hem terwijl hij vanop zijn dak een spectaculaire sprong maakte in het zwembad. Hij was toen net hersteld van een zware blessure na een zoveelste auto-ongeval. Niang vormt al een tijdje een glamourkoppel met Emilie Fiorelli, een Instagrammodel en winnares van een populaire Franse realityshow. In 2012 trapte hij zichzelf de geschiedenisboeken in door als jongste speler ooit te scoren voor AC Milan, maar sindsdien gaat het enkel nog bergaf met de carrière van de 23-jarige aanvaller. Milan leende hem de voorbije vier seizoenen uit aan Montpellier, Genoa, Watford en Torino en stemde vorige zomer in met een definitieve verkoop aan Torino. Op het WK krijgt Niang de kans om te tonen dat hij meer is dan een jongere kloon van Balotelli. ?Senegal plaatste zich voor het eerst sinds 2002 en voor de tweede keer in zijn geschiedenis voor de eindronde van een WK. Zestien jaar geleden zetten Khalilou Fadiga en huidig bondscoach Aliou Cissé Afrika op stelten door de kwartfinales te bereiken op het WK. 2002 was trouwens een topjaar voor Senegal, want het haalde ook de finale van de Afrika Cup, die het verloor van Kameroen.Senegal geraakte tijdens de kwalificatiecampagne ongewild betrokken in een gokschandaal. In november 2016 verloor het met 2-1 in Zuid-Afrika, maar achteraf bleek dat er buitensporige bedragen waren ingezet op een zege van de thuisploeg. Na een onderzoek werd de Ghanese scheidsrechter Joseph Lamptey levenslang geschorst. Senegal staat al jaren bekend als de Leeuwen van Téranga, althans in Europa. In Senegal luidt de bijnaam gewoon Leeuwen. De Europese roepnaam berust op een misverstand. Téranga betekent in het Wolof, de lokale taal, gastvrijheid. Om toeristen naar Senegal te lokken werd ooit de slogan 'Senegal, land van de Téranga' gelanceerd. Die term werd overgenomen door Europese journalisten.