Na negen speeldagen bezet Karlsruhe, na negen seizoenen teruggekeerd in de hoogste Bundesliga, verrassend de tweede plaats achter Bayern München. De Zuid-Duitse ploeg is daarmee de best gestarte promovendus sinds FC Kai- serslautern in 1997. En beleeft zijn beste competitiestart uit de clubgeschiedenis.
...

Na negen speeldagen bezet Karlsruhe, na negen seizoenen teruggekeerd in de hoogste Bundesliga, verrassend de tweede plaats achter Bayern München. De Zuid-Duitse ploeg is daarmee de best gestarte promovendus sinds FC Kai- serslautern in 1997. En beleeft zijn beste competitiestart uit de clubgeschiedenis. Na de 2-0-stuntzege tegen Schalke 04 bleef trainer Edmund Becker (51) nog wat op de vlakte. "We bewezen dat we de punten niet onverdiend behaalden. Laten we bij dit succes vooral bescheiden blijven. Pas als we veertig punten hebben, zullen we onze doelstelling - het behoud - aanpassen." De sleutel van het succes bij de op de counter loerende ploeg is de uitreputatie. Met vier zeges op vijf verplaatsingen is de ex-club van Gunther Schepens het best presterende Bundesligateam buitenshuis. Nog opmerkelijker is dat in vijf van de zes gewonnen competitieduels de beslissing in de tweede helft viel. Dat laat veronderstellen dat het team conditioneel sterk staat. "Bij ons is er maar een vedette : de ploeg. Combineer dat met discipline en verantwoordelijkheidszin en je weet waar onze sterkte ligt", beweert Becker. De absolute uitblinker bij Karlsruhe is de 26-jarige Hongaar Tamás Hajnal. De kleine spelmaker (1,68 m) werd in 2004 door Marc Wilmots van Schalke 04 naar STVV getransfereerd, maar kreeg op Staaien nooit echt voet aan de grond. In de zomer van 2006 vertrok hij transfervrij naar Kaiserslautern, in de Duitse tweede klasse, waar hij zich al snel ontpopte tot een smaakmaker. Dat ontging ook Karlsruhe niet en de technisch vaardige draaischijf kreeg er een contract voor drie seizoenen. Samen met doelman Markus Miller is Hajnal dé revelatie : hij zorgde al voor vijf assists (evenveel als Diego van Werder Bremen) en scoorde zelf drie keer. "We laten ons niet snel uit ons lood slaan bij een achterstand", probeerde Hajnal in Kicker de hoogconjunctuur te verklaren. "Die zeges zorgen voor een pak zelfvertrouwen en een gevoel van onoverwinnelijkheid. We vormen een hecht team." Duitsland kwalificeerde zich als eerste voor het EK volgend jaar in Oostenrijk en Zwitserland. Een scoreloos gelijkspel in en tegen Ierland volstond daarvoor. Er was nóg positief nieuws voor bondscoach Joachim Löw (47) : hij kan zijn contract, dat afloopt in 2008, verlengen tot het WK van 2010 in Zuid-Afrika. Na de EK-kwalificatieronde neemt hij een beslissing. Fabian Ernst (28) is geen kandidaat-international meer zolang Löw de touwtjes in handen heeft. De middenvelder van Schalke 04 maakte dat bekend in Sport-Bild. Voormalig mediatycoon Leo Kirch (80) mengde zich opnieuw in de strijd voor de Duitse tv-rechten van de Bundesliga : hij verkreeg de rechten voor de periode 2009-2012 voor 1,5 miljard euro. Momenteel krijgt de Duitse voetbalbond 400 miljoen euro per seizoen van betaalzender Premiere. Arthur Boka (ex-Beveren), de Ivoriaanse linkerverdediger van VfB Stuttgart, is door een knieblessure een maand niet inzetbaar. Daardoor mist hij de dubbele CL-confrontatie met Lyon. Tim Wiese (25) dreigt met een vertrek bij Werder Bremen. De doelman, die nog tot 2008 onder contract ligt, wil graag jaarlijks 2,5 miljoen euro verdienen. Hij verwijst daarbij naar de lonen van Torsten Frings (4 miljoen euro) en Diego (3,5 miljoen euro). Thomas Doll (41), de trainer van Borussia Dortmund, liet zijn oog vallen op Daniel Van Buyten (29), momenteel slechts invaller bij Bayern München. Van Buyten antwoordde na België-Finland dat hij bij Bayern blijft. Middenvelder Simon Rolfes (25) blijft nog tot 2010 bij Bayer Leverkusen. De Duitse international kwam twee jaar geleden over van Alemannia Aachen en beschouwt zijn werkgever als een interessante ploeg met veel potentie en perspectieven. FRéDéRIC VANHEULE