Op de vraag wat doe je het liefst ?, antwoordt Serena Williams zonder omwegen. "Voetballen, basketten, naar de film gaan, lezen, me inbeelden dat ik actrice ben, telefoneren en tijd doorbrengen met mijn familie en vrienden." De plaats die ze het liefst bezoekt in de wereld ? Ook hier laat het antwoord niet op zich wachten : "Mijn kamer, want daar staat mijn spiegel."
...

Op de vraag wat doe je het liefst ?, antwoordt Serena Williams zonder omwegen. "Voetballen, basketten, naar de film gaan, lezen, me inbeelden dat ik actrice ben, telefoneren en tijd doorbrengen met mijn familie en vrienden." De plaats die ze het liefst bezoekt in de wereld ? Ook hier laat het antwoord niet op zich wachten : "Mijn kamer, want daar staat mijn spiegel." Zelfs al heeft ze de US Open (in 1999) gewonnen, het is niet duidelijk waar het tennis zich bevindt tussen al haar prioriteiten. En trouwens, staat het tennis er wel tussen ? Niemand kan het met zekerheid zeggen. De jongste van de twee Williamszusjes is op zijn zachtst gezegd onvoorspelbaar. Het verschil met zus Venus is ook moeilijk te definiëren. Serena omschrijft zichzelf als "grappiger en extroverter". Waar Venus meer de mode volgt, is Serena ook wat haar kledinglijn op de court betreft veel vooruitstrevender. In grote families is er altijd een buitenbeentje. Bij de familie Williams is dat Serena. Toen Venus in 1997 haar intrede maakte in het tenniscircuit, schreeuwde vader Richard het van de daken : "Venus is sterk, maar jullie hebben nog niets gezien. Ik heb nog een dochter die nog meer talent heeft. Ze heet Serena. Zij zullen de nummers een en twee van de wereld worden." Op dit moment spreekt de palmares van de tenniszusjes nochtans in het voordeel van de oudere Venus. Tegenover de vier Grand Slamtitels van Venus kan Serena er slechts één stellen. Op de WTA-ranglijst heeft Venus al de tweede plaats bekleed, terwijl Serena niet verder is geraakt dan een vierde stek. En als de meisjes gedwongen worden om tegen elkaar te spelen (tegen de zin van pa Richard), zoals de laatste keer op Flushing Meadows, dan haalt Venus steeds de bovenhand. Maar Richard geeft niet op : "We hebben de beste Serena nog niet gezien." Dat is ongetwijfeld waar, alleen zal hij nog wat langer moeten wachten. Serena liep een blessure op aan de enkel in het toernooi van Sydney, waardoor de Australian Open aan haar neus voorbijging. Hoelang ze van de tennisvelden wegblijft, was lange tijd een mysterie, maar de organisatoren van de Proximus Diamond Games in Antwerpen houden de vingers gekruist en hopen dat de Afro-Amerikaanse van de partij zal zijn.In 1998 zette Serena haar eerste stappen in het WTA-circuit. Ze begon te tennissen toen ze vijf en een half was op de publieke tennisvelden van Compton (California). Blijft het publiek gefascineerd door de lange benen van Venus, de brede rug van Serena maakt nog meer indruk. De kleinere Serena baseert nóg meer haar tennis op haar atletisch vermogen en is nóg forser gebouwd.Haar eerste toernooizege kwam vroeg, in 1999. Na amper een jaar tussen de elite vesloeg ze op het indoortoernooi van Parijs de plaatselijke favoriete Amélie Mauresmo in een adembenemende finale. Enkele uren later behaalde Venus in Oklahoma City ook haar eerste overwinning : de twee zussen wonnen in hetzelfde weekend. Of hoe hun lot onlosmakelijk verbonden is. Op Flushing Meadows in september van datzelfde jaar werd Serena de eerste Williams die een Grand Slam won. Serena was ook het laagst geplaatste reekshoofd dat ooit in New York kon winnen. Maar spectaculairder is de lijst van slachtoffers die ze onderweg achterliet : Seles, Davenport en het nummer één van de wereld Martina Hingis in de finale. Ze bemachtigde een plaats tussen de groten. De kleinste Williams leek gelanceerd. Maar terwijl ze geen last leek te hebben van de druk, boekte ze geen vooruitgang. De verplichtingen werden plotseling heel belangrijk. De blessures volgden elkaar op. Maar bij elke terugkeer op de tennisvelden speelde ze beter dan ooit. Hoe ze het doet, is een raadsel. Omdat ze een Williams is weten we niet wat we in het seizoen 2002 van Serena mogen verwachten. Vorig jaar won ze drie titels (Masters, Indian Wells en de Canadian Open), waardoor ze op een totaal van elf kwam. Net als Venus wil ze meer spelen om ooit nummer één van de wereld te worden. Maar op de Australian Open temperde Venus plotseling het enthousiasme : "De eerste plaats op de wereldranglijst ? Ik weet niet of ik dat wel wil. Want eens je daar staat, moet je je helemaal wijden aan het tennis. Ik wil de dingen doen die ik graag doe, anders verveel ik me." Zou Serena er ook zo over denken ?door Florient Etienne