WIST JE DAT

Servië heeft altijd kunnen rekenen op sterke spelers. De huidige generatie is misschien niet de meest getalenteerde, maar nooit vormde een Servisch team zo'n sterk blok, met spelers die bijzonder complementair zijn. De vroegere trauma's zoals het uiteenvallen van Joegoslavië of de afsplitsing van Montenegro lijken eindelijk verwerkt. Bondscoach Radomir Antic is erin geslaagd om iedereen achter zijn project te scharen. De nationale ploeg speelt meestal in een 4-4-2. Door zijn ervaringen in het Spaanse voetbal is Antic een offensieve coach geworden. Servië beschikt over heel wat snelheid dankzij Milos Krasic (25) van CSKA Moskou en Milan Jovanovic (29) van Liverpool. Maar daarnaast heeft het team ook heel wat gestalte en dit zowel in de aanval met de 29-jarige Nikola Zigic van Birmingham als in de verdediging met de 28-jarige Nemanja Vidic van Manchester United. Het team koppelt de zorgeloosheid van de jeugd aan de ervaring die de bekendste spelers hebben opgedaan bij grote buitenlandse clubs. Minpuntje is wel dat doelman ...

Servië heeft altijd kunnen rekenen op sterke spelers. De huidige generatie is misschien niet de meest getalenteerde, maar nooit vormde een Servisch team zo'n sterk blok, met spelers die bijzonder complementair zijn. De vroegere trauma's zoals het uiteenvallen van Joegoslavië of de afsplitsing van Montenegro lijken eindelijk verwerkt. Bondscoach Radomir Antic is erin geslaagd om iedereen achter zijn project te scharen. De nationale ploeg speelt meestal in een 4-4-2. Door zijn ervaringen in het Spaanse voetbal is Antic een offensieve coach geworden. Servië beschikt over heel wat snelheid dankzij Milos Krasic (25) van CSKA Moskou en Milan Jovanovic (29) van Liverpool. Maar daarnaast heeft het team ook heel wat gestalte en dit zowel in de aanval met de 29-jarige Nikola Zigic van Birmingham als in de verdediging met de 28-jarige Nemanja Vidic van Manchester United. Het team koppelt de zorgeloosheid van de jeugd aan de ervaring die de bekendste spelers hebben opgedaan bij grote buitenlandse clubs. Minpuntje is wel dat doelman Vladimir Stojkovic niet dezelfde sereniteit uitstraalt. Vidic is een van de grote vedetten van deze nationale ploeg. Zijn wereldklasse is een sterke troef voor het defensieve compartiment, waarvan de andere hoeksteen rechtsachter Branislav Ivanovic (26) van Chelsea is, die vaak onvermoeibaar de flank afdweilt. Centraal achterin kan Vidic het goed vinden met Aleksandar Lukovic, terwijl Aleksandar Kolarov ook op de linkerflank voor snelheid en penetratiekracht zorgt. Een andere ster in het team is Dejan Stankovic, de 31-jarige middenvelder van Inter. Hij heeft al zowat alles meegemaakt. Samen met Nenad Milijas bedient hij het snelle duo Krasic en Jovanovic, die op hun beurt het duo Zigic- Pantelic aanspelen. Servië kon zich voor de eindfase in Zuid-Afrika plaatsen dankzij een aantal klasseflitsen van Jovanovic, die twee keer scoorde in de gewonnen wedstrijd tegen Roemenië. Het land beschikt over heel wat sterke jongeren, want de nationale jeugdelftallen kwalificeren zich meestal voor de Europese kampioenschappen in hun leeftijdscategorie. Maar de Servische clubs kunnen van dat talent geen gebruikmaken, aangezien de Servische eerste klasse nog maar een schaduw is van wat ooit de Joegoslavische elite was. De overstap van een staatseconomie naar een vrijemarkteconomie heeft de clubs geen goed gedaan. Om de eindjes aan elkaar te knopen, moeten ze de jonge talenten steeds vroeger laten vertrekken. Jonge spelers mogen trouwens niet te lang in Servië blijven hangen, want anders lopen ze het gevaar geen progressie meer te maken. De vraag is natuurlijk of dat op lange termijn wel zo'n goede oplossing is. Sportlui, en voetballers in het bijzonder, zijn zowat het belangrijkste Servische exportproduct. Vandaar ook dat er in het kleine land zo veel spelersmakelaars actief zijn. De nationale ploeg is op dit moment eigenlijk de enige internationale vitrine van het Servische voetbal. Daarom wil Servië in zijn eerste deelname in een groep met Ghana, Duitsland en Australië tot elke prijs de eerste ronde overleven. Daarna is alles mogelijk. Het land beschikt over een team dat velen zou kunnen verrassen. Wat zou een goed resultaat zijn voor Servië? Radomir Antic: Om te beginnen denk ik dat we gelukkig en trots mogen zijn dat we de wereldbeker bereikt hebben, zeker omdat het de eerste keer is voor Servië. Wat we kunnen bereiken? Ik ben niet iemand die dingen belooft en zo extra druk op zijn spelers zet. Wat zal je doen om interne problemen te vermijden? Onze voetbalbond, de trainers en spelers hebben er alles aan gedaan om naar Zuid-Afrika te gaan in een goede verstandhouding. We hebben voor alles gezorgd, tot in de details, en dan bedoel ik ook de premies. Ik denk dat we al lang genoeg samen zijn om ons daar niet door te laten afleiden. Natuurlijk, ik begrijp dat een WK zaken met zich meebrengt die het team kunnen beïnvloeden. Wat zijn de sterke punten van je ploeg? Ons karakter zal het spelbeeld bepalen. De bal is onze obsessie, we zijn een team dat graag aanvalt. Ik zal nooit aan een match beginnen met een negatieve ingesteldheid. We hebben de balans tussen aanval en verdediging gevonden, en onze organisatie bij stilstaande fases is een van de beste in Europa. Ben je bezorgd over basisspelers zoals Zigic, Stojkovic en Milijas, die op de bank zitten bij hun club? Niet in het minst. Ik ken de situatie en weet dat ze hard werken. Hun houding wordt niet in twijfel getrokken en ik geloof dat het stuk voor stuk spelers zijn die het verwachte niveau aan de dag kunnen leggen. Je speelt enkel met twee spitsen als Pantelic fit is. Waarom? Kacar was in de matchen zonder Pantelic zo sterk, dat hij eigenlijk de tweede spits werd. Onze tactiek werkte goed en we dwongen Frankrijk tot een 1-1-gelijkspel. De spelers waren content, maar het was niet onze bedoeling om verdedigend te spelen. Ben je blij met de samenstelling van je selectie? Je mag niet vergeten dat we als een van de weinige teams meteen als groepswinnaar geplaatst waren, dat moet je respecteren. Ghana heeft zijn kwaliteit al bewezen door de finale van de Afrika Cup te spelen, Australië is een groeiend team en Duitsland is altijd sterk op de grote toernooien. Wie zal winnen? Spanje heeft elk recht om de beker te winnen. Del Bosque won zo goed als al zijn wedstrijden, inclusief wedstrijden tegen Engeland en Frankrijk. Ze spelen het spel volgens hun stijl en doen dat behoorlijk indrukwekkend. Welk team kan voor de verrassing zorgen? De Verenigde Staten versloegen Spanje en kwamen 2-0 voor tegen Brazilië op de Confederations Cup. Zuid-Korea heeft kwaliteit en Chili heeft ook indruk op me gemaakt.esm/worldsoccerOnze organisatie bij stilstaande fases is een van de beste in Europa.