1 Komend weekend geef je met Eupen je ex-club Club Brugge partij, terwijl je als Bruggeling ook voor Cercle uitkwam. Onder ons: was jij als kind supporter van Club of van Cercle?

'Van Club! Dat was vooral bij de derby's wel lastig want ik voetbalde eerst bij Cercle. Ik weet nog dat ik voor de eerste training bij Cercle een truitje van Club had aangetrokken, maar mijn vader vond dat niet zo'n goed idee. Toch ben ik na een paar jaar bij Club vertrokken omdat het project dat Vitesse Arnhem me voorstelde interessant leek. Ze spotten me via de nationale jeugdselecties. De jeugdopleiding in Nederland was toen heel interessant. Ik leerde er als verdediger op een heel andere manier voetballen. Je komt daar als verdediger vaker aan de bal, ...

'Van Club! Dat was vooral bij de derby's wel lastig want ik voetbalde eerst bij Cercle. Ik weet nog dat ik voor de eerste training bij Cercle een truitje van Club had aangetrokken, maar mijn vader vond dat niet zo'n goed idee. Toch ben ik na een paar jaar bij Club vertrokken omdat het project dat Vitesse Arnhem me voorstelde interessant leek. Ze spotten me via de nationale jeugdselecties. De jeugdopleiding in Nederland was toen heel interessant. Ik leerde er als verdediger op een heel andere manier voetballen. Je komt daar als verdediger vaker aan de bal, je moet zelf meer beslissingen nemen dan in België. Tenminste: toen toch. Van mijn lichting bij Club toen is alleen Tom De Sutter op het hoogste niveau overgebleven. Met Bart Buysse (ook ex-Club en -Cercle, nvdr)heb ik ook gespeeld, net als met Jason Vandelannoitte.Bij Club ken ik enkel nog Björn Engels. Die woont twee huizen van mij vandaan.' 'Als je in Nederland met pakweg Venlo of Roda JC moet gaan voetballen in Heerenveen of Groningen, ben je ook vier uur onderweg. Enkele reis. Wie in een groter land dan België gaat voetballen, weet dat twee uur rijden niets speciaals is. Normaal blijf ik het grootste deel van de week in Eupen, waar ik een appartement heb. De dag voor een wedstrijd gaan we altijd op hotel met Eupen. Ik zoek mijn ploegmaats vrijdagavond op in hun hotel in Brugge. Na de wedstrijd rijd ik met de auto achter de bus terug naar Eupen, want we hebben zondagochtend training.' 'Bij Oostende heb ik niet zo veel West-Vlaams gehoord, hoor. Behalve van Brecht Capon, die ik nog ken van vroeger. Duits versta ik goed, maar ik spreek het niet. En zeker niet zo goed als Hendrik Van Crombrugge. Maar die heeft dan ook een vriendin uit de regio van Eupen, en bij hem thuis wordt, denk ik, vooral Duits gesproken.' 'Niet zo heel veel. Behalve de vraag of die jonge jongens van ons het mentaal zouden kunnen opbrengen om niet te veel onder de druk door te gaan. Dat valt heel goed mee, die jongens doen dat heel goed. De druk om in eerste te blijven slepen ze niet mee. Dat verrast me bij ons nog het meest: dat iedereen vrijuit en fris blijft voetballen en niet verkrampt gaat spelen. Zelf heb ik er vooral altijd vertrouwen in gehad dat we dit niveau zouden aankunnen, al zijn we nog maar zes wedstrijden ver en moet je dan nog geen victorie kraaien.' 'Ik ben als voetballer vooral veranderd in Nederland. Ik ging daarnaartoe als een verdediger die vaak in de duels moest komen, dikwijls moest ingrijpen bij balverlies, maar belandde er in een cultuur waar balbezit de norm was, waardoor je als verdediger vaker aan de bal was en meer oplossingen moest zoeken. Die Nederlandse achtergrond komt me bij de speelwijze van Eupen goed van pas.' DOOR GEERT FOUTRÉ'Ik heb altijd gedacht dat we dit niveau zouden aankunnen.' SIEBE BLONDELLE