Hoe nog meer Lokerensupporters naar Daknam lokken en ervoor zorgen dat er volgend seizoen een gemiddelde van achtduizend wordt gehaald ? Via een concert van Will Tura of Gary Hagger, eventueel met een optreden van peter Chris Van den Durpel of vriend- PopkoningJean-Pierre Maeren ? Nee, bedacht commercieel directeur Patrick Orlans. Waarom eens niet een Sporting zomertour lanceren ? Dit alles om ook nog eens te benadrukken dat de Waaslanders AA Gent en Beveren tegenwoordig de...

Hoe nog meer Lokerensupporters naar Daknam lokken en ervoor zorgen dat er volgend seizoen een gemiddelde van achtduizend wordt gehaald ? Via een concert van Will Tura of Gary Hagger, eventueel met een optreden van peter Chris Van den Durpel of vriend- PopkoningJean-Pierre Maeren ? Nee, bedacht commercieel directeur Patrick Orlans. Waarom eens niet een Sporting zomertour lanceren ? Dit alles om ook nog eens te benadrukken dat de Waaslanders AA Gent en Beveren tegenwoordig de loef afsteken als eerste ploeg van Oost-Vlaanderen. Bij de eerste oefengalop in Zelzate, de eerste stopplaats van de karavaan, waren er maar liefst duizend geïnteresseerden, wat ongeveer een vijftigtal nieuwe abonnementhouders opleverde. Ook Bornem, Hamme, Wetteren, de Nederlandse grensgemeente Hoek en Lochristi worden nog bezocht. Maar het kon en moest grootser voor de meester-entertainer. Dus werd er in samenwerking met de provincie Oost-Vlaanderen afgelopen zaterdag uitgeweken naar Provinciaal Domein Puyenbroeck in het nabijgelegen Wachtebeke, waar het evenement als etiket de Sporting Family Day meekreeg. Voor de jeugd werd er een Vlaamse kermis georganiseerd en vijftien Lokerse sportverenigingen (van petanque tot volleybal en badminton) kregen een standplaats. De Lokerenspelers mochten hun vrouw en kinderen meebrengen, wat de gemoedelijke sfeer ruimschoots bevorderde. Nagenoeg de hele spelerskern van Paul Put tekende present voor een tijdrit met Bekende Vlamingen (waaronder Eveline Hoste, veldritbondscoach Rudy De Bie, Mike Verstraeten en vriendin Tina, Olivier Deschacht en kandidate Miss Belgian Beauty Vanessa Dheedene) en een heuse massa-jogging met de fans. In totaal 25 spelers - zonder de zieke Patrice Zéré en Bureima Maiga, terwijl ook Ibrahima Sory Conte, Olivier Kasso en Georges Mbida verstek moesten geven - verwenden de 3500 supporters op een leuke namiddag. Zo kon er worden gelachen met de Sloveense doelman Mladen Dabanovic, die erin slaagde het voorwiel van een fiets, aangeboden door een wielertoerist, scheef te rijden, nadat hij bijna de start miste door het uitlopen van zijn siësta. Christian Van Hoeylandt en vierde doelman Griffin De Vroe toonden hun loopvermogen bij de jogging, terwijl het orgelpunt door Paul Put werd geplaatst bij de spelersvoorstelling, daarin begeleid door The Magical Flying Thunderbirds. In navolging van Patrick Orlans toonde de Antwerpenaar ook ruimschoots zijn kwaliteiten als publieksbespeler. Put beloofde de supporters een nog beter seizoen dan het vorige, wat toen al vrij onverwacht een derde plaats opleverde. Hij besloot met de rechterhand en rechterduim hoog in de lucht en dacht even terug aan Tina Turner, toen hij de slogan Lokeren, simply the best lanceerde. Voorzitter Roger Lambrecht zag dat het goed was en keerde met een gerust gemoed huiswaarts. door Frédéric Vanheule