Op 27 augustus volgde het verlossende bericht via de officiële website van de Buffalo's. Sinan Bolat had van algemeen manager Michel Louwagie een tweejarig contract gekregen. Een opluchting, want sinds midden maart had de twaalfvoudige Turkse international - door de coronacrisis - geen wedstrijd meer gespeeld voor Antwerp. En doordat zijn verbintenis op de Bosuil niet werd verlengd, kreeg de Limburger ook niet de kans om op 1 augustus in het Koning Boudewijnstadion de gewonnen bekerfinale bij te schrijven op zijn palmares. 'Hij brengt heel wat ervaring mee', meldde KAA Gent. 'Sinan speelde al meer dan 200 Belgische wedstrijden, 32 Europese duels, 10 in de CL (3 voorrondematchen) en 22 in de EL (4 in de voorrondes). Bolat werd tweemaal Belgisch kampioen, veroverde één keer de beker maar haalde ook de Turkse titel en beker met Galatasaray.'
...

Op 27 augustus volgde het verlossende bericht via de officiële website van de Buffalo's. Sinan Bolat had van algemeen manager Michel Louwagie een tweejarig contract gekregen. Een opluchting, want sinds midden maart had de twaalfvoudige Turkse international - door de coronacrisis - geen wedstrijd meer gespeeld voor Antwerp. En doordat zijn verbintenis op de Bosuil niet werd verlengd, kreeg de Limburger ook niet de kans om op 1 augustus in het Koning Boudewijnstadion de gewonnen bekerfinale bij te schrijven op zijn palmares. 'Hij brengt heel wat ervaring mee', meldde KAA Gent. 'Sinan speelde al meer dan 200 Belgische wedstrijden, 32 Europese duels, 10 in de CL (3 voorrondematchen) en 22 in de EL (4 in de voorrondes). Bolat werd tweemaal Belgisch kampioen, veroverde één keer de beker maar haalde ook de Turkse titel en beker met Galatasaray.' Stevige referenties dus. 'Ik vond in het begin van het seizoen niet dat Gent iemand als Bolat nodig had, omdat ze met Thomas Kaminski, Davy Roef en Colin Coosemans over drie degelijke keepers beschikten', zegt Philippe Vande Walle (58). 'Na de komst van László Bölöni leek het me vanzelfsprekend dat Sinan erbij zou komen, omdat de Roemeen wilde terugvallen op iemand die hij kent en bepalend was voor zijn succes bij Antwerp. Maar ze wisselden toch snel, hoor, om een schokeffect te veroorzaken vermoedelijk. Dat was een té negatieve reactie én een te zware rekening voor Thomas Kaminski, die vertrok naar Blackburn Rovers. Roef bewees zijn waarde, maar automatisch weet je ook dat Sinan onder de lat zou komen. De druk op Davy was groot. Zijn eerste mindere prestatie werd hem meteen aangerekend, waardoor de weg vrij kwam voor Sinan.' Dat gevoel bekroop ook Wim De Coninck (61). 'Bij Gent wordt elke prestatie van een doelman en van de centrale verdedigers sterk onder het vergrootglas gehouden, omdat ze meer clean sheets willen. Alleen is dat een totaalgegeven, een ploegaangelegenheid', weet de analist van Proximus Sports. 'Ik had voorspeld dat de combinatie Kaminski-Roef voor problemen zou zorgen, omdat ze allebei over dezelfde troeven beschikken. Twee sobere, introverte maar waardevolle keepers, beiden door het moeras gegaan bij Anderlecht, maar met potentieel én ambitie. Kaminski liet zich zelfs verleiden tot de ferme uitspraak dat hij Silvio Proto van de troon zou stoten. Zoiets blijf je meedragen, ook die twijfel. Thomas voelde bij Gent ook snel dat er wantrouwen tegenover hem bestond van hogerhand. Een keeper kan daar zelden iets goed doen. Zij worden te vaak met de vinger gewezen bij de tegendoelpunten.' Vande Walle, momenteel op zoek naar een nieuwe uitdaging in het voetbal als doelmannentrainer, hoeft niet lang na te denken over hét pluspunt van Bolat. 'Sinan imponeert', oppert de naar Wallonië uitgeweken West-Vlaming. 'Vooral door zijn voetenspel, hetgeen voor een doelman in het moderne voetbal een heel belangrijke, specifieke kwaliteit vormt. Dat maakt het verschil tussen een goede en een uitstekende keeper, internationaal gezien dan. Maar hij imponeert ook door zijn uitstraling, zijn coaching met woorden en gebaren. Gent zocht naar leiders op het veld en zeker in doel naar een autoriteit. Met Sinan beschik je daar qua présence en constante prestaties over een zeldzame pion. Kaminski was vorig seizoen zeker een puntenpakker, Thomas zat daar op hetzelfde niveau als de ploeg. Maar Sinan is toch nog van een ander kaliber.' Ook De Coninck bestempelt Bolat als een topdoelman met charisma. 'Tegen Beerschot zag je dat zijn zelfvertrouwen zich overzette op de rest van de ploeg, hetgeen natuurlijk wel om bevestiging vraagt', oordeelt de ex-goalie. 'Sinan Bolat is een afgewerkt product. Ik zie alleszins nog dezelfde souplesse, lenigheid, explosiviteit, kracht en katachtige ingrepen die Sinan zo typeren. Bij een hoge bal weten de centrale verdedigers nu dat hij wel komt en niet zal aarzelen. In zijn loopbaan had hij weinig zware blessures, waar hij nu maximaal van profiteert. Ondanks een periode van inactiviteit stond hij er meteen. Een bewijs dat Sinan over een begenadigd lichaam beschikt.' Als een complete goalie, zo schat Vande Walle routinier Bolat in. 'Alleen moet Sinan zijn emoties af en toe nog beter leren beheersen. Met ouder worden zal dat wel beteren', spreekt de analist voor de Champions Leagueduels op RTL Sport. 'In alle sportieve facetten overtuigt hij: sterke reflexen, goed op de lijn en in de lucht, snel voetenwerk en uitmuntend bij de één-tegen-éénsituaties. Sinan kickt op adrenaline en vuur, hij heeft graag veel sfeer rondom zich om zijn eigen grenzen te verleggen.' De Coninck nuanceert. 'Die uitspattingen, dat driftkikkergehalte, het maakt deel uit van zijn totaalpakket. Sinan heeft die kwaadheid nodig om iedereen wakker te houden. Hij mag zeker niet gelatener worden, want zoiets kan tot nonchalance of minder focus leiden.' Bolat slaagde in België bij Racing Genk, Standard en Antwerp, maar mislukte bij Club Brugge, FC Porto en Galatasaray. 'De eerste match bij Club ging het al verkeerd', zegt De Coninck, 'en daardoor was de perceptie meteen slecht.' 'De verkeerde man op het slechte moment en de foute plaats', denkt Vande Walle. 'Dat had verschillende oorzaken: moeilijke integratie, het team niet in vorm, of de mentaliteit. Maar daarom moet je zeker zijn basiskwaliteiten niet in vraag stellen. Ik ga ervan uit dat Sinan een belangrijke schakel kan vormen in de heropbouw van KAA Gent.'