Adres : Keisslergasse 6, 1140 Wien
...

Adres : Keisslergasse 6, 1140 Wien Tel. : 00 43 1 910220 Fax : 00 43 1 910 2216 Internet : www.skrapid.at Europese palmares : geen Dat Rapid Steffen Hofmann binnenhaalde, dankt het nog aan Lothar Matthäus, sportdirecteur bij de groen-witten in 2001/02. Met een achtste plaats werd dat een rampseizoen. Matthäus kende Hofmann nog van bij Bayern München, al speelde hij er in totaal maar één wedstrijd met de profploeg, in 2001/02. Voor hij in juni 2002 naar Oostenrijk verhuisde, voetbalde Hofmann bij de amateurs van Bayern München. Toch kondigde hij zich in het begin van zijn loopbaan niet als een meeloper aan. Liefst 23 keer speelde hij met de Duitse belofteploeg. Met de min-17-jarigen eindigde hij met Duitsland als vierde op het WK in Egypte. Op profniveau bleek Oostenrijk de spelverdeler beter te liggen. Sinds de zomer van 2003 is hij bij Rapid Wenen kapitein, dirigent en maker van belangrijke doelpunten. In de competitie scoorde hij vorig seizoen acht keer, het jaar daarvoor tien keer. In 2004 en 2005 werd hij uitgeroepen tot Voetballer van het Jaar. In juli besliste hij om zich te laten naturaliseren tot Oostenrijker, maar in principe kan het Oostenrijks nationale elftal geen beroep op hem doen omwille van zijn verleden als Duits jeugdinternationaal tot en met de beloften. Zijn contract loopt eind dit jaar af. Afgelopen zomer gonsde het al van de geruchten als zouden Bundesligaclubs eindelijk zijn kwaliteiten ontdekt hebben. In de Champions League wacht hem een blij weerzien met zijn beste vriend, Owen Hargreaves van Bayern. Vijf jaar geleden is het dat Oostenrijk nog eens een vertegenwoordiger in de Champions League had. Negen jaar moest Rapid Wien op een nieuwe titel wachten. Met 31 landstitels is het wel nationaal recordhouder. Rapid speelde (en verloor) al twee Europabekerfinales (in de beker voor bekerwinnaars 1985 en 1996). Eén keer haalde het de Champions League in de moderne uitgave : in 1996/97. Groen-wit is Oostenrijks populairste team en speelt zijn thuiswedstrijden in het vroegere Praterstadion, nu tot Ernst Happelstadion omgedoopt. Een heel compact spelend team is Rapid, met een jonge ploeg. Naar het voorbeeld van Club Brugge heeft Rapid, dat doorgaans in een 4-4-2-opstelling aantreedt, nauwelijks vedetten, in tegenstelling tot Austria dat wel voor namen kiest. Een van de sterkhouders is keeper Helge Payer. Hij debuteerde voor de nationale ploeg in 2003 en had als jeugdheld Jean-Marie Pfaff. Het centrum van de verdediging is ervaren, met de Tsjechische international Radek Bejbl (voorheen middenvelder), die vooral zijn verdedigende taak ter harte neemt, en de Slovaakse internationaal Jozef Valachovic, die mee mag inschuiven. Aan de rechterkant is Andreas Dober de vaste man, links voetbalt de Pool Marcin Adamski, die vorig jaar een half seizoen bij het Franse Angers zat maar terugkeerde naar Wenen. Sterkste ploegonderdeel is het middenveld met de tandem Ivanschitz-Hofmann. Linkermiddenvelder Andreas Ivanschitz was in 2003 Oostenrijks Speler van het Jaar én jongste kapitein van de nationale ploeg ooit. Kapitein Steffen Hofmann is spelverdeler, met de Slovaakse international Peter Hlinka in zijn rug. Aan de rechterkant speelt de Hongaarse international Gyorgy Korsos (ook inzetbaar als rechtsback) of de meer aanvallend ingestelde Sebastian Martinez die de Oostenrijks-Uruguayaanse nationaliteit heeft. Voorin kiest Josef Hickersberger naast de Tsjech Marek Kincl voor Muhammet Akagündüz (aan de aftrap in de voorronde van de Champions League) of voor Axel Lawarée die na een moeizame inloopperiode met belangrijke goals het verschil maakte dat Rapid de titel opleverde. Hickersberger (57), die als speler met Rapid kampioen werd in 1982 en 39 keer voor de Oostenrijkse ploeg aantrad, was Oostenrijks bondscoach op het WK90. Daarna begon hij aan een rondreis door de Arabische wereld. Vorig jaar keerde hij terug naar huis om prompt kampioen te worden met een team waarvan de as al aanwezig was toen de club met Lothar Matthäus in 2002 slechts als achtste eindigde. Axel Lawarée maakte na een moeilijke start vorig jaar het verschil.