Elk jaar mikt de Zuid-Oost-Vlaamse vierdeprovincialer SK Zandbergen een beetje hoger. Met succes. In het derde seizoen sinds de aansluiting bij de voetbalbond gaat het de winterstop in met een vierde plaats. Meer : nog geen enkele keer moest dit seizoen een thuiswedstrijd uitgesteld worden omwille van wateroverlast. De vorige jaren week het team in natte periodes geregeld uit naar burenclubs als Idegem of Appelterre. Het terrein van SK ligt namelijk net naast de Dender. Bij de schietoefeningen op doe...

Elk jaar mikt de Zuid-Oost-Vlaamse vierdeprovincialer SK Zandbergen een beetje hoger. Met succes. In het derde seizoen sinds de aansluiting bij de voetbalbond gaat het de winterstop in met een vierde plaats. Meer : nog geen enkele keer moest dit seizoen een thuiswedstrijd uitgesteld worden omwille van wateroverlast. De vorige jaren week het team in natte periodes geregeld uit naar burenclubs als Idegem of Appelterre. Het terrein van SK ligt namelijk net naast de Dender. Bij de schietoefeningen op doel moet al eens een bal uit de rivier gehaald worden. Het eerste wat nieuwe spelers er doen, is schoenen met extra lange noppen aanschaffen. Verder kabbelt het leven er gemoedelijk verder, althans, zolang er een voldoende voorraad bier is. In de schaduw van de Onze-Lieve-Vrouwekerk, opgetrokken met Zandbergse zandsteen, wordt al sinds 1968 gevoetbald. Kort na de oprichting in 1963 sloot de club aan bij het Katholieke Sportverbond. De clubkleuren zijn rood en wit, de kleuren van het grafelijke wapenschild van de familie De Lalaing, die nog steeds het kasteel in het 1600 inwoners tellend dorpje aan de rand van de Vlaamse Ardennen bewoont. Gravin de Lalaing is trouwens sinds 1975 meter van de club uit de deelgemeente van Geraardsbergen. Het terrein hoort toe aan de uitbaters van café Het Denderhof. Zij vangen in het lokaal, waar zelfgemaakte advocaat de specialiteit is, na elke training de spelers op, omdat de kantine alleen na de wedstrijden open is. In Het Denderhof wordt elke nieuwkomer ingewijd in de nobele kunst van het bakschieten. Dat wil op donderdagavond wel eens uitlopen tot drie of vier uur 's ochtends. Zo belandde verdediger Gert Van Cauter vorig seizoen op de terugweg naar huis met de fiets in de Dender. Hij was bijna onderkoeld toen politieagenten hem na een paar uur uit het water haalden, maar drie dagen later stond Gert gewoon weer in de ploeg, al hingen in de kleedkamer veiligheidshalve een badmuts en zwembandjes. In de club spelen enkele Franstalige spelers, de Nederlander Kevin Reijers, zoon van Wim, en doelman Yves Van Cauwenbergh, indertijd bij Zottegem nog opgeleid door Jean-Marie Pfaff himself. De inspanningen van trainer Guy Praet maken zijn spelers tot de fitste van de regio. Als technisch begaafd voetballer kwam hijzelf destijds nochtans zelden uit de middencirkel. Het bewijst nog eens dat stropers later de beste boswachters worden. l Volgende week: Luchtbal Elke week gaat Sport/Voetbal Magazine op zoek naar een voetbalveld op een bijzondere locatie.geert foutré