Adres : Avenida Gen. Norton de Matos 1500 Apartado n° 4100, 1501-805 Lissabon
...

Adres : Avenida Gen. Norton de Matos 1500 Apartado n° 4100, 1501-805 Lissabon Tel. : 00 351 21 7219558 Fax : 00 351 21 7219551 Internet : www.slbenfica.pt Europesepalmares : 1961, 62 (EC1) Onmisbaar, zo noemde Giovanni Trapattoni hem vorig seizoen toen Benfica de Portugese titel veroverde. Zelfs als hij niet in vorm verkeerde of licht geblesseerd was, moest de 25-jarige Simão Sabrosa opdraven. Met vijftien doelpunten had de linkermiddenvelder, die ook graag naar rechts of centraal uitzwermt, een behoorlijk aandeel in het kampioenschap. Vooral zijn snelheid en dribbelsterkte zijn belangrijke troeven, maar ook op vrije trappen toont de aanvoerder graag zijn traptechniek. Hij mislukte bij Barcelona. In 1999 zag Louis van Gaal in hem een nieuwe Luis Figo, maar veelvuldige blessures en de moeizame verhouding met Carles Rexach zorgden ervoor dat de oud-speler van Sporting Lissabon in de zomer van 2001 naar Benfica verhuisde. Ronald Koeman wilde graag op het middenveld uitpakken met één verdedigende middenvelder en twee meer offensieve krachten, maar diende - door een gebrek aan evenwicht in zijn elftal - al snel over te schakelen naar zijn B-plan. Dit betekent Beto en Petit als brekers voor de verdediging, terwijl Karyaka zo veel mogelijk in steun moet spelen van Nuno Gomes, die anders op een eiland dreigt te voetballen. Overschakelen naar een systeem met twee spitsen, met Mantorras aan de zijde van Nuno Gomes, werd ook al uitgeprobeerd door de Nederlandse trainer. De karaktersterkte en de duelkracht van Beto en Petit vormen op het middenveld een ideale aanvulling voor de technische klasse en snelheid van de flankspelers Geovanni en Simão Sabrosa. Zij moeten voor creativiteit, diepgang en voorzetten vanop de flanken zorgen, maar durven ook centraal gemakkelijk te infiltreren. In principe is Benfica een stevig collectief blok. De selectie is echter heel dun, waardoor het aantal wisselmogelijkheden beperkt blijkt. Het ontbreekt deze ploeg aan een echte nummer tien, terwijl de verdediging niet altijd een even stabiele indruk nalaat. Vooral rechterverdediger João Pereira, die Miguel (naar Valencia) moet opvolgen, ondervindt moeilijkheden.