Nadat de eerste ervaring van Le Mans op het hoogste niveau met een pijnlijke sisser afliep, besloot de club daar de nodige lessen uit te trekken. Tot dusver lukt dat vrij aardig, want de promovendus heeft zelfs uitzicht op een Europees ticket. De Franse voetballiefhebbers kijken elke week met stijgende verbazing naar de exploten en de spectaculaire acties van de Braziliaan Tulio De Melo. Die heeft al zeven treffers op zijn naam staan, waarvan drie na de winterstop. De speler werd via een videocassette ontdekt door de Deense ex-speler en makelaar Mikkel Beck, die hem naar Aalborg haalde. Daar speelde hij niet onaardig, zodat de Braziliaan op 21-jarige leeftijd de stap kon zetten naar een grotere Europese compet...

Nadat de eerste ervaring van Le Mans op het hoogste niveau met een pijnlijke sisser afliep, besloot de club daar de nodige lessen uit te trekken. Tot dusver lukt dat vrij aardig, want de promovendus heeft zelfs uitzicht op een Europees ticket. De Franse voetballiefhebbers kijken elke week met stijgende verbazing naar de exploten en de spectaculaire acties van de Braziliaan Tulio De Melo. Die heeft al zeven treffers op zijn naam staan, waarvan drie na de winterstop. De speler werd via een videocassette ontdekt door de Deense ex-speler en makelaar Mikkel Beck, die hem naar Aalborg haalde. Daar speelde hij niet onaardig, zodat de Braziliaan op 21-jarige leeftijd de stap kon zetten naar een grotere Europese competitie. Het was nochtans aanvankelijk de bedoeling dat hij slechts invaller zou zijn. "Toen hij hier aankwam, maakte ik hem duidelijk dat hij tweede keuze zou zijn en erbij kwam om de kern in de breedte aan te vullen" aldus trainer FrédéricHantz. Maar de speler toonde op training dadelijk dat hij over veel kwaliteiten beschikt. Hij is snel, heeft een neus voor goals, beschikt over een goed kopspel en kan als een echte targetman met de rug naar het doel spelen. Na een geslaagde voorbereiding met vier doelpunten in vijf wedstrijden, ging hij op zijn elan door en mede dankzij hem stond Le Mans zelfs eventjes eerste in de stand. Daarna volgde een bijna onvermijdelijke terugval, maar De Melo heeft zijn slagkracht ondertussen herwonnen. De concurrentie van de recent binnengehaalde en meer ervaren aanvaller Cédric Fauré nam hij er met de glimlach bij. De Melo is afkomstig van Minas Gerais en kreeg zijn opleiding bij Atlético Mineiro. Die club leende hem uit aan een tweedeklasser. "De scouts van het Deense Aalborg zijn me daar komen bekijken. In Scandinavië leerde ik een totaal ander voetbal : heel fysiek en soms zelfs op het randje van het brutale of er zelfs over" zegt de spits. Le Mans is vandaag natuurlijk heel gelukkig dat het de bonkige Braziliaan (1m91 voor 83 kilogram) binnenhaalde. Eens te meer verrassingen in het Franse bekervoetbal. Straatsburg werd uitgeschakeld door Lyon-Duchère en Monaco moest op een zo goed als onbespeelbaar veld de duimen leggen voor Colmar (1-0). Veel waarnemers vroegen zich af of het wel verstandig was om deze wedstrijd te spelen. Steeds meer lijkt men gewonnen voor het idee om tijdens de koudste winterperiode de wedstrijden in de namiddag te laten plaatsvinden. Olivier Sorlin (27) ruilt Monaco voor Rennes. Het gaat om een snelle terugkeer, want tot juni 2005 speelde hij er ook al. Olivier Kapo, van wie lange tijd werd gezegd dat hij zou vertrekken bij Monaco, maakte nu bekend dat hij wil blijven. Tegelijk haalde hij zwaar uit naar trainer Francesco Guidolin. "Tijdens de voorbereiding van de match van 22 januari riep de coach me bij zich. Hij zegde me dat ik een andere club moest zoeken. 'Als je blijft, zal je niet spelen', kreeg ik te horen." Kennelijk ligt het niet in de aard van Kapo om zich daardoor te laten intimideren. Tony Cascarino bevestigde in L'Equipe de befaamde uitlatingen van Jean-Jacques Eydelie. "Ik kreeg inspuitingen. Maar dat geldt voor de meeste spelers. De spuitjes werden voor de wedstrijd toegediend onderaan de rug. Maar ik moet er ook aan toevoegen, dat niemand daartoe verplicht werd."Jean-François Lamour, de Franse minister van sport, kondigde aan dat Frankrijk de wettelijke bepaling die voetbalclubs verbiedt om naar de beurs te gaan, zal opheffen. 11/02 Monaco - Troyes, Marseille - Toulouse, Nantes - Sochaux, Nancy - Saint-Etienne, Bordeaux - Rennes, Lille - PSG, Le Mans - Nice, Auxerre - Metz, Lens - Lyon, Strasbourg - AC Ajaccio 1. Pauleta (PSG) 15 goals ; 2. Luyindula (Auxerre), Cousin (Lens) 9 goals ; 4. Wiltord (Lyon), Pieroni (Auxerre) 8 goals.SVV