Niet eens zo heel lang geleden werd gezegd dat als ooit een koers de Tour de France enigszins naar de kroon kon steken, het de Deutschland Tour zou zijn. We spreken nu over begin 2005, bij de start van de Pro Tour. Passages van de Ronde van Frankrijk door Duitsland hadden dolle taferelen opgeleverd, met wild enthousiaste supporters zover het oog kon zien. Een rittenkoers die zich volledig in de heimat afspeelde, moest wel vonken geven, redeneerde men. En in eerste instantie vervulde de Deutschland Tour zijn belofte ook terdege. Maar toen kwamen de affaires.
...

Niet eens zo heel lang geleden werd gezegd dat als ooit een koers de Tour de France enigszins naar de kroon kon steken, het de Deutschland Tour zou zijn. We spreken nu over begin 2005, bij de start van de Pro Tour. Passages van de Ronde van Frankrijk door Duitsland hadden dolle taferelen opgeleverd, met wild enthousiaste supporters zover het oog kon zien. Een rittenkoers die zich volledig in de heimat afspeelde, moest wel vonken geven, redeneerde men. En in eerste instantie vervulde de Deutschland Tour zijn belofte ook terdege. Maar toen kwamen de affaires. Het wielrennen kreeg in Duitsland sinds 2005 ferme klappen. Het begon met het betrappen van topsprinter Danilo Hondo. Later werd het pas echt kwaad door de val van volksheld Jan Ullrich. Nu onomstotelijk duidelijk is dat der Junge niet zuiver op de graat was, voelen de Duitsers zich bedrogen. En dan reageren ze onverbiddelijk. Het verschil met Italië, waar Ivan Basso nog steeds aan de borst wordt gedrukt, is groot. Na Ullrich maakten Matthias Kessler en Patrik Sinkewitz de Duitse malaise alleen maar groter. Van deze twee rijpe twintigers werd nochtans verwacht dat ze de nieuwe vaandeldragers zouden worden, nu Jens Voigt en Erik Zabel stilaan pensioensgerechtigd zijn. Miljonairszoon Kessler stond van in het prille begin bekend als een supertalent, maar wist nooit een constante in zijn prestaties te leggen. Het ene jaar top, het andere jaar flop. De verleiding is groot om nu zijn wisselvallige presteren aan dopinggebruik te linken. Ook Sinkewitz schitterde het ene jaar wel, om dan het volgende seizoen kolossaal door de mand te vallen. De pas ontslagen renner van T-Mobile komt trouwens met een ongeloofwaardig verhaal aanzetten om zijn positieve plas goed te praten. Sinkewitz beweert de dag voor de controle een testosterongel te hebben gesmeerd, zonder de gevolgen van die daad goed te beseffen. De Duitser lijkt liever dom dan schuldig, blijkbaar. De fratsen van Ullrich, Sinkewitz en co hebben er in ieder geval voor gezorgd dat Gerolsteiner en T-Mobile, de sponsors van de twee grote Duitse teams, twijfelen aan hun toekomst in de wielrennerij. Er is nog niets definitief beslist, maar dat Brian Holm, sportdirecteur van de huidige T-Mobileploeg, volop de markt afspeurt naar een nieuwe geldschieter, is veelzeggend. Onder dat slechte gesternte start vrijdag de 31ste Deutschland Tour. Oud-winnaars Sinkewitz en Alexandre Vinokourov zullen er om de gekende redenen alvast niet bij zijn. Toch belooft het sportief een interessante koers te worden, met onder meer op zaterdag een ploegentijdrit in Bretten (Baden-Württemberg), die al meteen bepalend lijkt te worden voor het eindklassement. Ook dinsdag wordt er vuurwerk verwacht wanneer het peloton de gevreesde Rettenbachferner (2670m) aanpakt. Onder meer Paolo Bettini, Danilo Di Luca en Andy Schleck horen bij het aangekondigde deelnemersveld, dat weer sterk voor de dag belooft te komen in deze nog steeds erg belangrijke rittenkoers.