Zes jaar geleden werd Blackburn, met Kenny Dalglish als manager en AlanShearer als topschutter, nog zesde in de eindstand. Het seizoen erop zakte het team, maar ook vorig jaar eindigde de ploeg verrassend zesde. En dit jaar wenkt opnieuw degradatie. Het mag niet verbazen dat de bijgelovigen onder de supporters stilaan bleek worden om de neus. Zaterdag stond een zespuntenduel tegen Leicester op de agenda. Gelukkig thuis, want uit was het al quasi bij voorbaat verloren. Een own-go...

Zes jaar geleden werd Blackburn, met Kenny Dalglish als manager en AlanShearer als topschutter, nog zesde in de eindstand. Het seizoen erop zakte het team, maar ook vorig jaar eindigde de ploeg verrassend zesde. En dit jaar wenkt opnieuw degradatie. Het mag niet verbazen dat de bijgelovigen onder de supporters stilaan bleek worden om de neus. Zaterdag stond een zespuntenduel tegen Leicester op de agenda. Gelukkig thuis, want uit was het al quasi bij voorbaat verloren. Een own-goal van ex-Newcastle-speler Nikos Dabizas zorgde voor opluchting. Hoe kon het zover komen ? Alleszins niet door een gebrek aan transfers, alleen Chelsea, Tottenham, Arsenal en Manchester United gaven meer uit . GraemeSouness koopt graag. De Schot deed twee dikke uitgaande transfers - Damien Duff (Chelsea) en David Dunn (Birmingham) - en gaf rijk als een koning het geld even snel weer uit. Liefst dertien nieuwkomers maakten dit seizoen hun opwachting, maar geen enkele wist te overtuigen. Brett Emerton (ex-Feyenoord) speelde nog het meest. Vooral de transfers van Glasgow Rangers vielen tegen. Barry Ferguson is al geruime tijd out. De komst van centrale verdediger LorenzoAmoruso bleek een lachertje. De Italiaan, zwaar en niet van de snelsten, kon nooit leiding geven aan een defensie die de derde slechtste van het land is. Op het middenveld werd Duff niet vervangen. Tugay heeft offensief wel geniale invallen, maar laat defensief alles voorbijlopen. Een ouderwetse tien, die zijn ploeg eerder destabiliseert. Voorin moet een derdeklasser de meubelen redden. Het partnership Andrew Cole- Dwight Yorke, ooit winnaars van de treble met Manchester United, werkt niet meer. Onder hun beidjes scoorden ze nog maar veertien keer. Souness ging ten einde raad bij derdeklasser Huddersfield nog een spits kopen. Met succes, want Jonathan Stead prikte er al vier binnen en brengt snelheid en agressie in het spel. ( PTK)THIERRY HENRY (Arsenal) zette met vier goals tegen Leeds zijn kandidatuur als speler van het jaar kracht bij. CLAUDIO RANIERI kreeg geen zekerheid over een langer verblijf bij Chelsea. Ranieri gaf toe dat hij vorige zomer op de wip zat, maar dat zijn vel werd gered omdat Chelsea geen geschikte vervanger vond. SVEN-GÖRAN ERIKSSON zegt dat hij zijn selectie voor het EK vrijwel rond heeft. Chris Kirkland (Liverpool) haalt die niet, want hij brak op training zijn pols. Wes Brown is een kanshebber. (PTK)TOPSCHUTTERS : 1. Henry (Arsenal) 29 goals ; 2. Shearer (Newcastle) 21 goals ; 3. Saha (Fulham/ Man. Utd) 19 goals 4. Van Nistelrooy (Man. United) 18 goals ; 5. Forssell (Birmingham) 16 goals. PTK