Sinds Herman Kesters (57) in het najaar van 2008 de fakkel mocht overnemen van sterke man Jos Verhaegen, die toen met gezondheidsproblemen kampte en besloot de club voortaan van achter de coulissen te sturen, daverde Germinal Beerschot al meermaals op zijn grondvesten. Trainer Aimé Anthuenis boekte eens een reeks van tien matchen zonder verlies en zijn opvolger, Jos Daerden, raapte eens dertien wedstrijden op rij punten, maar een dertiende en tiende plaats in de eindstand verklappen dat de nadruk meestal lag op ondermaatse prestaties. Die kwamen er in een context van onophoudelijk gekibbel en geruzie, niet in het minst bij het bestuur. Vaak was Kesters de kop van Jut.
...

Sinds Herman Kesters (57) in het najaar van 2008 de fakkel mocht overnemen van sterke man Jos Verhaegen, die toen met gezondheidsproblemen kampte en besloot de club voortaan van achter de coulissen te sturen, daverde Germinal Beerschot al meermaals op zijn grondvesten. Trainer Aimé Anthuenis boekte eens een reeks van tien matchen zonder verlies en zijn opvolger, Jos Daerden, raapte eens dertien wedstrijden op rij punten, maar een dertiende en tiende plaats in de eindstand verklappen dat de nadruk meestal lag op ondermaatse prestaties. Die kwamen er in een context van onophoudelijk gekibbel en geruzie, niet in het minst bij het bestuur. Vaak was Kesters de kop van Jut. Herman Kesters: "Daar moet je niet aan twijfelen. Ik beleefde een heel moeilijke periode toen Silvio Proto kwam. Op dat moment kreeg ik de stempel die ik nog altijd draag: 'Kesters ligt niet goed bij de supporters.' Ik wist het niet eens, dat Proto onze fans hier eens de slechtste van het land genoemd had. Ze zeiden dat ik een verrader was. Tot hij hier scoorde ( kopbaldoelpunt tegen AA Gent, nvdr). "In de weken die voorafgingen aan die goal was ik ook verantwoordelijk gehouden voor de verkoop van Kenny Steppe, hoewel je zoiets altijd als club doet. Het was een periode waarin ik het voorzitterschap aanvoelde als een gevecht. Ik lag 's nachts wakker, vooral omdat ik het foute rond de komst van Proto niet inzag. Ik vond dat we een goede doelman gehaald hadden. Wat die dan ooit eens gezegd had, mja ... "Kijk waar Proto nu staat. We leverden aan Anderlecht een prima product af. Dat was voor mij een zege. Diezelfde supporters die mij ooit een mol noemden, zag ik nooit zo emotioneel als bij het afscheid van Proto. Soms denk ik: mannen, zo slecht was het toch allemaal niet? "Nu is mijn band met de fans goed. Ik leerde dat zij respect heel belangrijk vinden. Dat was misschien een probleem voor mij in het begin." "Ik zag de supporters nooit als een noodzakelijk kwaad, ik zag hen over het hoofd. Ik wilde me focussen op de club en wat was de club voor mij? Het sportieve, het financiële, het commerciële en de jeugd. De fans verloor ik uit het oog. Achteraf probeerde ik dat recht te zetten." ( grijnst) "Heel moeilijk ... Het opnemen van Vanoppen was vooral een zaak tussen hem en de grootste aandeelhouders. Die man had een visie; hij zag een hele commerciële ontwikkeling rónd het stadion. Als ik nu de stad hoor praten over een gelijkaardige invulling van het randgebeuren, om daarmee financiële gaten dicht te fietsen, denk ik dat zijn ideeën nog zo stom niet waren. Alleen maakte hij misschien wel wat inschattingsfouten en koos hij mogelijk voor de verkeerde aanpak." " Euh ... Daar blijf ik nog altijd bij." "Nee. Eerst was de formele toezegging van de stad en de haven er nog niet om vijftig miljoen euro vrij te maken. Die intentie circuleerde, maar klopte dat? Op het moment dat daar officiële bevestiging van kwam, was ook mijn stelling dat we zo'n cheque niet konden laten liggen." "In een bestuur is er voor elk een rol weggelegd, het is goed om alle mogelijkheden open te houden. Er waren trouwens geen twee of drie kampen, maar verscheidene visies. Dat is wat anders. Ook ik dacht dat we het maar zelf moesten proberen mits er een serieuze commerciële ruimte rond het stadion komt, maar als de stad stelt dat je x vierkante meter krijgt en niet meer, moet je beseffen dat samenwerking de enige optie is. "Ik zit nu trouwens niet in die beleidsgroep om daar alles te aanvaarden. Ik zit er om de overheid scherp te houden en te wijzen op de moeilijkheden. Ik breng onze zorgen over." "Vanoppen heeft sterke punten, maar ook minpunten." "Ik onderschatte dat niet. Soms onderga je iets." ( knikt) "Ik weet het, maar daarvoor moet je bij de stad aankloppen. Wanneer haalden de stad en de haven hun cheque boven? Toen Germinal Beerschot en Antwerp de intentie gaven om te praten over een gemeenschappelijk stadion. Maar pas op, die intentie geven is nog niet hetzelfde als akkoord gaan, hé. Ik ga ervan uit dat we ons budget met 50 à 75 procent moeten kunnen optrekken in zo'n nieuw stadion. We moeten eerst kunnen doorgroeien naar een budget van 15 à 17 miljoen euro, om op termijn naar 20 miljoen te gaan. Als dat niet mogelijk is, bijvoorbeeld omdat we zelf direct een pak geld moeten afgeven voor het afbetalen van een lening, zeg ik: ' Ow.'"( lacht) "Mag ik een joker inzetten? Ik wil daar mijn mening niet over kwijt." "Iets van drie jaar geleden is vandaag misschien achterhaald." ( stilte enzucht) "Een fusie, dat klinkt altijd zo gedwongen ... Ik ben daar eigenlijk niet voor. Misschien komen beide partijen tot een bepaald besef en vragen ze op den duur zelf: ieder op zich, blijft het alleen dat? Maar laat ons die kwestie buiten de gesprekken over een nieuw stadion houden, dat zou te belemmerend werken. Misschien blijven we wel elk op onze stek, dan is een fusie nog zeer veraf." "Nu haalt u inderdaad een van onze minpunten aan. Dat is eigen aan deze club, het zit er ingebakken. Verscheidene mensen zijn 35 jaar gewoon geweest om te zeggen wat ze wilden, in Ekeren kon je ook anders communiceren. Als je die oude huisjes probeert te slopen, voelen sommigen zich nogal snel ongemakkelijk. "Enkele weken geleden was het weer prijs. Ondanks de sportieve moeilijkheden heerste er een bepaalde rust. 's Middags spreken we op een vergadering af om even te zwijgen. Ik ga buiten en de man naast mij krijgt telefoon van een reporter. Hij neemt op en begint godverdomme toch wel te antwoorden zeker! Terwijl ik erbij sta, hé! Dat zijn fouten. Dat moeten we blijven herhalen." ( sussend) "Nee. Ik was wel verwonderd." "Ja. Die man gaf zijn fout ook toe." "Wat moet ik dan zeggen? 'Uit het bestuur!'? Ik vind dat die discipline van jezelf moet komen." ( grijnst en lacht dan) "Ik weet dat niet. Ik wijt het liever aan onervarenheid, het leren werken in een bepaalde functie. "Trouwens ... Mogelijk is het wat ongelukkig dat Hofmans en ik eens een andere visie communiceren, maar eerlijk gezegd zie ik daar het slechte niet van in. Die dingen worden uitvergroot." "Ja, maar in elke club gebeurt het weleens dat de ene 'wit' antwoordt en de andere 'mauve' - ik ga niet zeggen 'zwart'." "Dat maakt deze club ook zo speciaal." "De macht binnen deze club hangt waarschijnlijk van de aandelen af. Ik vind het niet meer dan normaal dat de groep Verhaegen- Snelders de meerderheid daarvan in handen heeft, zij verdienen dat. Ik moet misschien meer overleggen dan in een andere club, maar ik word niet afgeschoten als ik eens een eigen beslissing neem." "Nee. Maar dat je compromissen moet sluiten, dat klopt." "Als ik al mijn stempel wilde drukken, dan was dat met het oog op de club. Ik vond dat we de laatste jaren te vaak tegen trainers gezegd hadden: 'We geven je een contract van een jaar en dan zien we wel.' Daar had ik een andere mening over. Ik wist dat een contract op langere termijn hier misschien een gevoelig punt zou zijn en dacht: als je nu je visie, waarvan jij overtuigd bent dat ze goed is, eens wil doordrukken, dan moet je dat maar eens durven. Erop of eronder. En misschien dekte ik mezelf onbewust een stuk in door Glen een contract voor drie jaar te geven. Dan gaan ze, dacht ik, toch even moeten meegaan in die visie op langere termijn en Glen de tijd geven. "Als je een trainer een contract van drie jaar biedt, hypothekeer je een beetje de toekomst van de club, dat weet ik. Maar ik was zó zeker." "Op financieel-commercieel vlak is er heel goed gewerkt. Op het sportieve vlak - en daar neem ik een grote verantwoordelijkheid voor - was het misschien wat minder. Maar als ik de eindbalans maak, houden die twee elkaar in evenwicht. Het probleem was dat we twee jaar na elkaar slecht aan de competitie begonnen. Telkens moesten we rond Nieuwjaar jongens halen die ons in de eerste klasse konden houden. Dan maak je weleens keuzes waarbij je te ver gaat, trek je jongens aan met wie je op de korte termijn heel goed zit, maar met wie je op de langere termijn niet kunt doorgaan." "Er zijn beslissingen genomen door de club die misschien niet de gelukkigste waren. Maar er gebeurden ook al veel goede dingen." ( denkt na) "Als de club mij nodig heeft en de aandeelhouders achter mij staan, dan ga ik verder. Ik heb de drive om het nog iets langer te doen. Ik mag niet gaan lopen, daarvoor is mijn band met de supporters te goed. Ik voel dat het wederzijdse respect groeit. Problemen bieden soms ook voordelen: je begint elkaar daardoor beter te kennen." ( stilte) "Ik bestempel mezelf als een meerwaarde, ja. Vergeet niet dat ik in de Profliga unaniem verkozen ben tot lid van het directiecomité. Als ik hier geen toegevoegde waarde was, zou ik dat daar ook niet zijn. Ik werk er ook hard aan om ons binnen die Profliga goed te profileren, door mee ideeën aan te brengen en me constructief op te stellen." "Ik wou benadrukken dat zo'n compromis niet kon." "Het was niet zeker of we die match wel degelijk zouden herspeeld hebben als we gelijk hadden gekregen. ( lacht) Nu vindt u me waarschijnlijk helemaal een fantast." door kristof de ryck - beelden: jelle vermeerschIk bestempel mezelf als een meerwaarde. Misschien dekte ik mezelf onbewust een stuk in door Glen een contract voor drie jaar te geven. Ik zag de supporters nooit als een noodzakelijk kwaad, ik zag hen over het hoofd.