Op 15 september 1971 maakte Hans Meyer (65) zijn Europese debuut als coach van Carl Zeiss Jena. Ruim 36 jaar later vierde de fel geplaagde trainer van de Duitse bekerwinnaar FC Nürnberg tegen AZ een jubileum. Kicker berekende immers dat de routinier in Alkmaar voor de 75ste keer op de invallersbank zat bij een Europese wedstrijd.
...

Op 15 september 1971 maakte Hans Meyer (65) zijn Europese debuut als coach van Carl Zeiss Jena. Ruim 36 jaar later vierde de fel geplaagde trainer van de Duitse bekerwinnaar FC Nürnberg tegen AZ een jubileum. Kicker berekende immers dat de routinier in Alkmaar voor de 75ste keer op de invallersbank zat bij een Europese wedstrijd. Alleen iemand die het opportunisme van de voetbalwereld allang is ontstegen, kan de druk op een club zo behendig pareren als de voormalige Ossie, die moet vrezen voor degradatie uit de Bundesliga. Een half jaar na de bekernederlaag beseft Meyer als geen ander dat zelfs zijn krediet niet eindig is bij het bestuur. "Maar de trainer heeft eigenlijk geen eigen karakter, zijn profiel wordt bepaald door degene van wie hij zijn geld krijgt." Het klinkt als een cynische definitie van het vak, maar Meyer relativeert die stelling even snel. "Ik bedoel gewoon dat FC Nürnberg vorig seizoen een beetje boven zijn stand leefde als de nummer zes in de eindstand van de Duitse competitie en als winnaar van de DFB-Pokal. Nu staan we, mede door blessures, lager dan we horen te staan." Maar de clubleiding klampt zich in deze zorgelijke sportieve tijden vast aan de innerlijke harmonie van Meyer. Het blijft een feit dat FC Nürnberg niet als Bayern München "een paar miljonairs kan ophalen die zich vervolgens vervelen op de invallersbank", zoals hij na de onnodige 1-0-competitienederlaag tegen MSV Duisburg liet optekenen. "De Duitse competitie geniet voorrang", oppert sportief directeur Martin Bader, die geen rekening houdt met het doemscenario van een verplichte degradatie. Met het bereiken van de groepsfase in de UEFA Cup was de doelstelling volgens Meyer al bereikt voor FC Nürnberg, dat bijna tien jaar ontbrak in de Europese toernooien. "Iedereen roept nu om versterkingen", sprak hij sarcastisch. "Maar ik hoef er in de winterstop niemand bij als mijn volledige selectie fit is." Of hij zijn contract, dat afloopt in 2009, zal uitdienen, blijft dan ook een goed bewaard geheim. "Vele mensen vinden het de hoogste tijd dat ik stop. Ik zie het toch enigszins anders. Mijn aanvoerder Tomás Galásek vertrouwde me onlangs toe dat hij zijn lot aan mij verbond. Dat betekent dat ik pas in 2009 moet ophouden, want dan loopt zijn overeenkomst af." Werder Bremen houdt de deur open voor Real Madrid om te praten over een transfer van de Braziliaanse spelmaker Diego, die nog tot 2011 onder contract staat. De Bosnische international Zlatan Bajramovic (28) gaf zijn ongenoegen te kennen tegenover Schalketrainer Mirko Slomka, die de middenvelder voorlopig op de invallersbank plaatst. Aangezien hij einde contract is, wil hij ook niet meteen ingaan op het voorstel om zijn overeenkomst open te breken. De verbintenis van manager Andreas Müller (44), een oud-speler, werd opengebroken tot 2011. Oud-international Steffen Freund (37), tot voor kort coach van de nationale ploeg onder twintig jaar, zal in januari de Nigeriaanse bondscoach Berti Vogts tijdens de Africa Cup in Ghana assisteren. In zijn zucht naar Europese successen liet Bayern München zijn oog vallen op de Italiaanse international Daniele De Rossi (24). Maar de middenvelder van AS Roma, die nog tot 2009 onder contract ligt, moet ongeveer 20 miljoen euro kosten. Met Mark van Bommel (30) wordt gepraat over een verlenging. Hamit Altintop werd geopereerd aan de rechterknie en komt pas na de winterstop weer in actie. De laatste plaats deed Energie Cottbus besluiten twee nieuwkomers aan te werven. Dat het twee buitenlanders betreft, wekt geen verbazing. De club staat al jaren bekend om het internationale karakter van zijn kern. Momenteel hebben maar 9 van de 27 contractspelers de Duitse nationaliteit. De Bosnische verdediger Ivan Radeljic (27, Slaven Belupo) en de Servische aanvallende middenvelder Dusan Vasiljevic (25, Kaposvari) tekenden tot 2011. FRéDéRIC VANHEULE