TRAINER JULEN LOPETEGUI (ESP)

In welke mate kijkt u naar uw eerste WK-eindronde als coach uit?

'Het eerste wat mij pleziert, is dat we tot de 32 gekwalificeerde landen behoren. Dat klinkt misschien vreemd uit de mond van een coach van een land dat in 2010 wereldkampioen werd, maar kwalificatie voor een eindronde moet je altijd koesteren. Kijk maar naar sommige grote landen, die grote problemen hadden om zich te kwalificeren. Of naar de twee voetbalgrootmachten - Nederland en Italië - die er zelfs niet bij zijn.'

Eind maart wonnen jullie met verpletterende 6-1-cijfers van Argentinië, ook een van de favorieten. Wat zegt dat?

'Niets. Wat die avond in Madrid gebeurde, heeft niets te maken met wat we op het WK mogen verwachten. We waren blij, natuurlijk, maar we zijn er ons ook van bewust dat het maar een vriendschappelijke match was. We weten dat de lat voor ons hoog wordt gelegd, ook door de buitenwereld, maar wat er in de kwalificaties of oefenwedstrijden is gebeurd, zegt niets over de verloop van het toernooi.'

Er wordt veel van Spanje verwacht. Wat zegt uw buikgevoel?

'Dat is onbelangrijk. Mochten we vooraf kunnen tekenen om elke wedstrijd met 1-0 te winnen, dan zouden we dat meteen doen, maar de realiteit zegt me dat zoiets niet kan. We hebben een heel herkenbare stijl, dat klopt, maar de allerbeste teams ter wereld zijn in staat om op elk moment van de match te reageren op nieuwe omstandigheden.'

Hoe schat u Portugal in?

'Een sterke tegenstander, die Europees kampioen werd en met Cristiano Ronaldo over een van de beste spelers en goalgetters ter wereld beschikt. We zitten in een moeilijke groep, geloof me, want na het bekijken van hun kwalificatiewedstrijden vind ik Iran en Marokko de sterkste ploegen van hun continent.'

Sommige jongens trekken naar hun eerste WK, anderen zijn er voor de vierde keer bij...

'Wat me sinds mijn aanstelling het meest plezier heeft gedaan, is de passie en de toewijding van de spelers die in het verleden veel hebben gewonnen en de manier waarop zij met onze jongeren omgaan. Zonder een collectief kan zelfs de beste speler van de wereld het verschil niet maken. Die boodschap geven ze mee aan de nieuwkomers, waarmee ze ook waken over de identiteit en cultuur van La Selección.'

Hoe zwaar weegt de erfenis van 2010?

'Het verleden zou geen last mogen zijn, maar moet ons net inspireren om weer stappen vooruit te zetten. Wanneer het WK begint, moeten we zelf onze toekomst bepalen. Je wordt beoordeeld op wat je nu doet, niet op hetgeen anderen zeggen wat je vroeger hebt gepresteerd.'

En ondertussen maakt de voetbalwereld zich op om Andrés Iniesta uit te zwaaien...

'Het is niet moeilijk om te vatten wat Andrés voor de nationale ploeg en het Spaanse voetbal betekent, maar nu telt voor mij alleen wat Andrés in Rusland voor ons kan doen.'

DE KENNER Roger Xuriach

Journalist bij het maandelijkse voetbalblad Panenka

'Dat het contract van bondscoach Julen Lopetegui net voor het WK verlengd werd tot en met het EK 2020, is een teken van vertrouwen. Je mag ook niet vergeten dat hij lange tijd trainer was in de nationale jeugdcategorieën. Hij werd Europees kampioen met de U19 in 2012 en met de U21 in 2013. Bijgevolg kent hij veel van de spelers die er straks bij zijn in Rusland, heel goed. Denk maar aan Thiago, Koke, Isco, Rodrigo, Carvajal, De Gea, ... Dat hij doorgaat, betekent ook dat hij de generatiewissel in goede banen zal moeten leiden. Na dit WK zal Spanje immers afscheid nemen van een paar wereldkampioenen van 2010: Iniesta, Piqué, Silva misschien, ...

Marco Asensio, AFP
Marco Asensio © AFP

'Onder Del Bosque had Spanje op het EK 2016 wat van zijn frisheid verloren. Lopetegui heeft op een paar sleutelposities in de ploeg nieuwe figuren gezet. Casillas werd in doel definitief ingeruild voor De Gea. Spelers als Saúl en Koke, bepalend bij Atlético, werden belangrijker gemaakt. En vooral: Isco, die er in Frankrijk niet bij was, werd de ster van de ploeg.

'De kracht van dit Spanje is dat veel spelers kunnen scoren: Silva, Isco, Asensio, Saúl, Koke, ... Er zijn teams die voorin grotere namen hebben - Brazilië en Frankrijk - maar Spanje is een heel evenwichtig blok.'

RISING STAR Marco Asensio

In het begin van de WK-kwalificatiecampagne schipperde hij nog tussen de U21 en de grote jongens, maar nu is Marco Asensio een certitude in de selectie van Julen Lopetegui. Een vaste waarde in de basiself is de 22-jarige middenvelder nog niet, maar dat is - zo wordt verwacht - slechts een kwestie van tijd. Feit is dat de bondscoach hem in de oefenwedstrijden na de kwalificatiecampagne steevast speelminuten gunde. In de galavoorstelling tegen Argentinië (6-1) eind maart, stond hij zelfs 90 minuten op het veld. Als straks Andrés Iniesta afscheid neemt van de nationale ploeg, is dat een leemte die Asensio eventueel kan opvullen. Maar de geboren Mallorcaan kan ook als valse 9 uit de voeten. Op clubniveau is de vraag waar de toekomst van Asensio ligt. Als de nieuwe coach hem volgend seizoen een basisplaats kan garanderen, dan blijft hij waarschijnlijk bij Real Madrid. Volgens de makelaar van Asensio zou de Koninklijke al twee offertes van 150 miljoen euro van clubs uit de Premier League geweigerd hebben.

Andrés Iniesta, EPA
Andrés Iniesta © EPA

WEETJES ZUID-AFRIKA

Van de selectie die acht jaar geleden in Zuid-Afrika wereldkampioen werd zijn er nog vijf spelers over: Gerard Piqué, Andrés Iniesta, David Silva, Sergio Ramos en Sergio Busquets.

5

Vijf spelers van de 23 zijn geboren in Madrid, de stad die het best vertegenwoordigd is in de WK-selectie van Spanje. Het zijn David De Gea, Koke, Pepe Reina, Nacho en Dani Carvajal. Op de tweede plaats komt Barcelona met Gerard Piqué, Jordi Alba en Sergio Busquets.

David Silva, BELGAIMAGE
David Silva © BELGAIMAGE

Voor een groot toernooi last Spanje normaal gezien altijd een buitenlandse stage in, maar Lopetegui besliste het dit keer anders te doen. De spelers komen elke dag trainen in Las Rozas, het nationale oefencentrum in Madrid, en mogen daarna eventueel naar huis. 'Anders slaat de verveling toch toe', zegt de bondscoach.

Spanje maakte in de tien WK-kwalificatiewedstrijden 36 goals, maar in de top tien van topschutters van de Europese WK-kwalificatiezone staat geen enkele Spanjaard. Vier spelers maakten elk vijf doelpunten: David Silva (foto), Isco, Diego Costa en Alvaro Morata. Die laatste werd zelfs niet geselecteerd.

TRAINER

51 jaar ? Doelman die, na korte passages bij Real én Barça, bij Rayo Vallecano vaste waarde werd en er als T1 mislukte. ? Werkte 4 jaar voor een tv-zender en kreeg eerherstel bij de nationale jeugdploegen van Spanje, waar hij na een tussenstop (Porto) in 2016 bondscoach werd.

In welke mate kijkt u naar uw eerste WK-eindronde als coach uit? 'Het eerste wat mij pleziert, is dat we tot de 32 gekwalificeerde landen behoren. Dat klinkt misschien vreemd uit de mond van een coach van een land dat in 2010 wereldkampioen werd, maar kwalificatie voor een eindronde moet je altijd koesteren. Kijk maar naar sommige grote landen, die grote problemen hadden om zich te kwalificeren. Of naar de twee voetbalgrootmachten - Nederland en Italië - die er zelfs niet bij zijn.' Eind maart wonnen jullie met verpletterende 6-1-cijfers van Argentinië, ook een van de favorieten. Wat zegt dat? 'Niets. Wat die avond in Madrid gebeurde, heeft niets te maken met wat we op het WK mogen verwachten. We waren blij, natuurlijk, maar we zijn er ons ook van bewust dat het maar een vriendschappelijke match was. We weten dat de lat voor ons hoog wordt gelegd, ook door de buitenwereld, maar wat er in de kwalificaties of oefenwedstrijden is gebeurd, zegt niets over de verloop van het toernooi.' Er wordt veel van Spanje verwacht. Wat zegt uw buikgevoel? 'Dat is onbelangrijk. Mochten we vooraf kunnen tekenen om elke wedstrijd met 1-0 te winnen, dan zouden we dat meteen doen, maar de realiteit zegt me dat zoiets niet kan. We hebben een heel herkenbare stijl, dat klopt, maar de allerbeste teams ter wereld zijn in staat om op elk moment van de match te reageren op nieuwe omstandigheden.' Hoe schat u Portugal in? 'Een sterke tegenstander, die Europees kampioen werd en met Cristiano Ronaldo over een van de beste spelers en goalgetters ter wereld beschikt. We zitten in een moeilijke groep, geloof me, want na het bekijken van hun kwalificatiewedstrijden vind ik Iran en Marokko de sterkste ploegen van hun continent.' Sommige jongens trekken naar hun eerste WK, anderen zijn er voor de vierde keer bij... 'Wat me sinds mijn aanstelling het meest plezier heeft gedaan, is de passie en de toewijding van de spelers die in het verleden veel hebben gewonnen en de manier waarop zij met onze jongeren omgaan. Zonder een collectief kan zelfs de beste speler van de wereld het verschil niet maken. Die boodschap geven ze mee aan de nieuwkomers, waarmee ze ook waken over de identiteit en cultuur van La Selección.' Hoe zwaar weegt de erfenis van 2010? 'Het verleden zou geen last mogen zijn, maar moet ons net inspireren om weer stappen vooruit te zetten. Wanneer het WK begint, moeten we zelf onze toekomst bepalen. Je wordt beoordeeld op wat je nu doet, niet op hetgeen anderen zeggen wat je vroeger hebt gepresteerd.' En ondertussen maakt de voetbalwereld zich op om Andrés Iniesta uit te zwaaien... 'Het is niet moeilijk om te vatten wat Andrés voor de nationale ploeg en het Spaanse voetbal betekent, maar nu telt voor mij alleen wat Andrés in Rusland voor ons kan doen.' Journalist bij het maandelijkse voetbalblad Panenka 'Dat het contract van bondscoach Julen Lopetegui net voor het WK verlengd werd tot en met het EK 2020, is een teken van vertrouwen. Je mag ook niet vergeten dat hij lange tijd trainer was in de nationale jeugdcategorieën. Hij werd Europees kampioen met de U19 in 2012 en met de U21 in 2013. Bijgevolg kent hij veel van de spelers die er straks bij zijn in Rusland, heel goed. Denk maar aan Thiago, Koke, Isco, Rodrigo, Carvajal, De Gea, ... Dat hij doorgaat, betekent ook dat hij de generatiewissel in goede banen zal moeten leiden. Na dit WK zal Spanje immers afscheid nemen van een paar wereldkampioenen van 2010: Iniesta, Piqué, Silva misschien, ... 'Onder Del Bosque had Spanje op het EK 2016 wat van zijn frisheid verloren. Lopetegui heeft op een paar sleutelposities in de ploeg nieuwe figuren gezet. Casillas werd in doel definitief ingeruild voor De Gea. Spelers als Saúl en Koke, bepalend bij Atlético, werden belangrijker gemaakt. En vooral: Isco, die er in Frankrijk niet bij was, werd de ster van de ploeg. 'De kracht van dit Spanje is dat veel spelers kunnen scoren: Silva, Isco, Asensio, Saúl, Koke, ... Er zijn teams die voorin grotere namen hebben - Brazilië en Frankrijk - maar Spanje is een heel evenwichtig blok.' In het begin van de WK-kwalificatiecampagne schipperde hij nog tussen de U21 en de grote jongens, maar nu is Marco Asensio een certitude in de selectie van Julen Lopetegui. Een vaste waarde in de basiself is de 22-jarige middenvelder nog niet, maar dat is - zo wordt verwacht - slechts een kwestie van tijd. Feit is dat de bondscoach hem in de oefenwedstrijden na de kwalificatiecampagne steevast speelminuten gunde. In de galavoorstelling tegen Argentinië (6-1) eind maart, stond hij zelfs 90 minuten op het veld. Als straks Andrés Iniesta afscheid neemt van de nationale ploeg, is dat een leemte die Asensio eventueel kan opvullen. Maar de geboren Mallorcaan kan ook als valse 9 uit de voeten. Op clubniveau is de vraag waar de toekomst van Asensio ligt. Als de nieuwe coach hem volgend seizoen een basisplaats kan garanderen, dan blijft hij waarschijnlijk bij Real Madrid. Volgens de makelaar van Asensio zou de Koninklijke al twee offertes van 150 miljoen euro van clubs uit de Premier League geweigerd hebben. Van de selectie die acht jaar geleden in Zuid-Afrika wereldkampioen werd zijn er nog vijf spelers over: Gerard Piqué, Andrés Iniesta, David Silva, Sergio Ramos en Sergio Busquets. Vijf spelers van de 23 zijn geboren in Madrid, de stad die het best vertegenwoordigd is in de WK-selectie van Spanje. Het zijn David De Gea, Koke, Pepe Reina, Nacho en Dani Carvajal. Op de tweede plaats komt Barcelona met Gerard Piqué, Jordi Alba en Sergio Busquets. Voor een groot toernooi last Spanje normaal gezien altijd een buitenlandse stage in, maar Lopetegui besliste het dit keer anders te doen. De spelers komen elke dag trainen in Las Rozas, het nationale oefencentrum in Madrid, en mogen daarna eventueel naar huis. 'Anders slaat de verveling toch toe', zegt de bondscoach. Spanje maakte in de tien WK-kwalificatiewedstrijden 36 goals, maar in de top tien van topschutters van de Europese WK-kwalificatiezone staat geen enkele Spanjaard. Vier spelers maakten elk vijf doelpunten: David Silva (foto), Isco, Diego Costa en Alvaro Morata. Die laatste werd zelfs niet geselecteerd.