N ieuws uit de ziekenboeg van Real Madrid. De Portugese centrale verdediger Pepe liep een spierscheur op in het linkerbeen en moet een maand langs de kant blijven. Gonzalo Higuaín vloog van zijn kant naar Chicago, waar de Argentijnse aanvaller gisteren werd geopereerd voor een hernia. Hij wil zo snel mogelijk terugkeren "omdat ik geen zin heb om na een sterke eerste seizoenshelft mijn plaats te verliezen". Het ziet ernaar uit dat de Koninklijke geen bijkomende spits zal aantrekken. Volgens Alfredo Di Stefano zou hij zelf trouwens het best passen in het profiel dat coach José Mourinho uittekende. Voor Kaká klaart ondertussen eindelijk de hemel op. Tien dagen geleden mocht de Braziliaa...

N ieuws uit de ziekenboeg van Real Madrid. De Portugese centrale verdediger Pepe liep een spierscheur op in het linkerbeen en moet een maand langs de kant blijven. Gonzalo Higuaín vloog van zijn kant naar Chicago, waar de Argentijnse aanvaller gisteren werd geopereerd voor een hernia. Hij wil zo snel mogelijk terugkeren "omdat ik geen zin heb om na een sterke eerste seizoenshelft mijn plaats te verliezen". Het ziet ernaar uit dat de Koninklijke geen bijkomende spits zal aantrekken. Volgens Alfredo Di Stefano zou hij zelf trouwens het best passen in het profiel dat coach José Mourinho uittekende. Voor Kaká klaart ondertussen eindelijk de hemel op. Tien dagen geleden mocht de Braziliaan tegen Getafe al invallen in de 76e minuut. Ook afgelopen zondag kreeg de middenvelder tegen Villarreal speelgelegenheid en scoorde hij zelfs. "Ik beleefde moeilijke momenten, vooral omdat ik niet wist wanneer ik weer zou kunnen spelen en zelfs niet of ik mijn carrière nog zou kunnen voortzetten." Koopwoede bij Málaga. Julio Baptista, de 29-jarige Braziliaanse spits van AS Roma, werd voor 3,5 miljoen euro overgenomen. Het is al de vijfde transfer van coach Manuel Pellegrini, die eerder ook al de clubloze Italiaanse middenvelder Enzo Maresca haalde, bij Atlético Madrid Ignacio Camacho en doelman Sergio Asenjo wegplukte, plus Martín Demichelis, de Argentijnse centrale verdediger van Bayern München. Die laatste verklaarde dat hij na zijn wisselvallige prestaties in Duitsland een grote behoefte heeft "om zich weer belangrijk te voelen". Valencia gaat de Franse toer op. Adil Rami, de verdediger van Lille, tekende voor vier jaar, maar blijft nog tot in juni teamgenoot van Eden Hazard. "Valencia is de Europese topclub waar ik altijd van heb gedroomd", verklaarde hij. Derbykoorts in Spaanse beker. Morgen staat in de kwartfinales de confrontatie tussen Real en Atlético Madrid op het programma. "Ik hoop dat we eindelijk kunnen afrekenen met ons zwarte beest", verklaarde de Argentijnse aanvaller Sergio Agüero, die bijtekende tot 2014. Barcelona neemt het op tegen Betis, de leider in de Segunda División die eerder Getafe uitschakelde. De groen-witten hadden graag eerst thuis gespeeld om te vermijden dat ze geen toeschouwers meer over de vloer zouden krijgen als Barcelona in de heenwedstrijd al fors uithaalt. Maar de Spaanse voetbalbond gaf geen toestemming om de volgorde van de wedstrijden om te draaien. Villarreal, dat Valencia uitschakelde na een spectaculaire remonte - van 0-2 naar 4-2 - neemt het op tegen FC Sevilla. Almería-Deportivo is de vierde wedstrijd. Vicente Del Bosqueopnieuw coach van het jaar. Voor het tweede achtereenvolgende jaar riep de IFFHS (International Federation of Football History and Statistics) de Spaanse bondscoach uit tot de beste trainer. Angel Pedraza overleden. De 48-jarige ex-speler van Barcelona, Villarreal en Real Mallorca en de vroegere jeugdtrainer in het opleidingscentrum van Barcelona is na een lange ziekte gestorven. Dit seizoen was hij nog als trainer aan de slag bij de kleine kustploeg Hospitalet. Cristiano Ronaldo was voor Real Madrid tegen een uitstekend Villarreal auteur van drie goals en een assist. De Portugees zit daarmee ondertussen al aan 63 goals in 62 duels voor de Koninklijke. Michel, de coach van Getafe, heeft alle redenen om bedrukt te kijken. Na 1-2-winst in de bekerheenwedstrijd tegen Betis liet hij zich thuis met 1-3 verrassen. DOOR DANIEL DEVOS"Twee keer niet verliezen tegen Barcelona is al een prestatie op zich." Carlos Gurpegui, speler van Athletic Bilbao