R eal Madrid bant zwarte beest. Het was al zes jaar geleden dat de Koninklijke nog eens de achtste finales van de CL had overleefd. De ploeg had ook nog nooit Lyon verslagen. Vorige woensdag slaagde Real erin komaf te maken met die zwarte beesten. Heel Spanje kijkt al uit naar een mogelijke halve finale tegen Barcelona. De twee aartsvijanden nemen het op 16 april al tegen elkaar op in de competitie en op 20 april in de bekerfinale. Voor de Copa del Rey vroeg Barcelona bijna twee keer zoveel tickets als Real: 77.726 tegenover 44.934. Uiteraard zal niet op die aanvragen kunnen worden ingegaan.
...

R eal Madrid bant zwarte beest. Het was al zes jaar geleden dat de Koninklijke nog eens de achtste finales van de CL had overleefd. De ploeg had ook nog nooit Lyon verslagen. Vorige woensdag slaagde Real erin komaf te maken met die zwarte beesten. Heel Spanje kijkt al uit naar een mogelijke halve finale tegen Barcelona. De twee aartsvijanden nemen het op 16 april al tegen elkaar op in de competitie en op 20 april in de bekerfinale. Voor de Copa del Rey vroeg Barcelona bijna twee keer zoveel tickets als Real: 77.726 tegenover 44.934. Uiteraard zal niet op die aanvragen kunnen worden ingegaan. Eric Abidal heeft kanker. De 31-jarige Franse linksachter van Barcelona moest vorige donderdag een spoedoperatie ondergaan door dokter Josep Fuster Obregón om een kwaadaardige tumor op de lever te laten verwijderen. Misschien krijgt hij over tien dagen groen licht dat alles in orde is. Uit respect voor de speler gaf de club niet meer details vrij. Een van de eersten die zijn steun betuigde, was Kaká (Real Madrid). Luis Enrique weg bij Barcelona. De 40-jarige oud-international was dit seizoen aan de slag als coach van het B-elftal. Hij wil echter andere oorden opzoeken. "Ik heb het gevoel dat er een einde komt aan een cyclus. Ik ben een man met doelstellingen. Die zijn nu bereikt. Het is dus tijd voor iets anders, al heb ik nog geen concrete projecten voor de onmiddellijke toekomst." Geen versterking voor Hércules. De ploeg uit Alicante zal geen vervanger aantrekken voor de langdurig geblesseerde spits Tote (32). Pedro León (24) blijft immers bij Real Madrid en uiteindelijk komt ook de Paraguayaan Hernán Pérez niet over van de B-kern van Villarreal, omdat Hércules van oordeel is dat die alleen maar de ontwikkeling van rechtermiddenvelder Francisco 'Kiko' Femenía (20) zou afremmen. Sergio Agüero blijft Atlético Madrid trouw. De 22-jarige Argentijnse aanvaller verklaarde dat hij zijn hart verpandde aan Atlético. Overigens moet het bestuur ook rekening houden met belangstelling voor doelman David De Gea (20). Voorzitter Enrique Cerezo is echter niet van plan om hem voor een spotprijsje te laten gaan. "18 miljoen euro voor iemand met zijn kwaliteiten lijkt me niet veel geld", stelde hij. Vicente Del Bosque grijpt terug naar Andoni Iraola. De Spaanse bondscoach riep de 28-jarige rechterverdediger van Athletic Bilbao, die zijn laatste interland speelde toen Spanje op 18 november 2009 met 1-3 ging winnen bij Oostenrijk, op voor de EK-kwalificatieduels tegen Tsjechië en Litouwen. Hij vervangt de geblesseerde Carles Puyol (Barcelona). Ook Juan Mata (Valencia) en Javi Martínez (Athletic Bilbao), die eerder met de beloften speelden, maken deel uit van de selectie. Overigens is Del Bosque benoemd tot eresocio van Real Madrid, de club waarvoor hij elf seizoenen speelde en waarbij hij vijf jaar aan de slag was als coach. Ook tennisser Rafael Nadal en zanger Placido Domingo krijgen binnenkort die titel. De 29-jarige doelman Diego López is in topvorm. Na de kwalificatie voor de Europa League, ten nadele van Bayer Leverkusen, zorgde hij ervoor dat Villarreal met 0-1 kon winnen bij Athletic Bilbao. Anderhalf uur na de 0-4-nederlaag tegen Osasuna, die ervoor zorgde dat Hércules Alicante de rode lantaarn in handen kreeg, werd trainer Esteban Vigo de laan uitgestuurd. DOOR DANIEL DEVOS"Ik ben een leeuw en geen katje." Karim Benzema, de Franse spits die door José Mourinho met een poes werd vergeleken