E erste grote transfer voor Barcelona. De kampioen bereikte een akkoord met Udinese, dat een transferbedrag ontvangt van 26 miljoen euro voor de Chileense aanvaller Alexis Sánchez (22). Ook het dossier rond Cesc Fàbregas (24) lijkt nu stilaan toch te kunnen worden afgerond. Barça maakt zich sterk dat het feit dat de middenvelder vorige week zaterdag niet meeging met Arsenal naar Keulen om daar een vriendschappelijk duel af te werken een goed teken is.
...

E erste grote transfer voor Barcelona. De kampioen bereikte een akkoord met Udinese, dat een transferbedrag ontvangt van 26 miljoen euro voor de Chileense aanvaller Alexis Sánchez (22). Ook het dossier rond Cesc Fàbregas (24) lijkt nu stilaan toch te kunnen worden afgerond. Barça maakt zich sterk dat het feit dat de middenvelder vorige week zaterdag niet meeging met Arsenal naar Keulen om daar een vriendschappelijk duel af te werken een goed teken is. Wanneer rondt Real Madrid de transfer van Neymar af? Wagner Ribeiro, de manager van de 19-jarige Braziliaanse spits, zegt dat de Koninklijke enkel nog de 45 miljoen euro op tafel moet leggen om de transfer van zijn poulain af te ronden, aangezien die de contractvoorwaarden al aanvaardde. Neymar heeft alvast al Zinédine Zidane, de sportieve raadgever van voorzitter Florentino Pérez, kunnen bekoren. "Hij is te vergelijken met Robinho, met dat verschil dat hij ook veel scorend vermogen heeft." Toch is Muricy Ra- malho, de trainer van FC Santos, er niet van overtuigd dat Real de beste keuze is voor Neymar. "Hij wil vooral veel balcontact en ik ben er niet zeker van dat hij dat in Madrid zal krijgen. Hij zou het er wel eens knap lastig kunnen krijgen." Basisplaats voor Thibaut Courtois? Atlético Madrid legde de Portugese middenvelder Tiago Mendes (30), die al anderhalf jaar werd verhuurd door Juventus, definitief vast. Voor de vervanging van Sergio Agüero (23) zal de club naar verluidt kiezen tussen Falcao (Porto), Giuseppe Rossi (Villarreal) en Osvaldo (Espanyol). Die laatste zou in polepositie liggen. Atlético wil 20 miljoen euro voor hem betalen, zodra het vertrek van de Argentijnse international naar Manchester City definitief is bezegeld. Doelman Thibaut Courtois (19) wordt zoals bekend voor één jaar aan Atlético verhuurd door Chelsea. De Limburger werd gisteren aan de pers voorgesteld. De oud-Genkspeler moet voor een basisplaats de concurrentie aangaan met Sergio Asenjo (22), die momenteel sukkelt met knieblessures, en met Joel Robles (21), een andere jonge talentvolle doelman. Volgens de Spaanse sportpers vertrekken ze alle drie zowat met gelijke kansen. Sterk begin van Málaga CF. De nieuwe rijke club uit het Spaanse voetbal zette alvast de voorbereiding op het nieuwe seizoen sterk in, met een 6-1-zege tegen Al-Rayyan, een club uit Qatar. Dat mag dan nog een zwakke tegenstander zijn, de ambitie is er niet minder om. "We willen een Europees ticket afdwingen", verklaarde de van Lyon overgekomen middenvelder Jérémy Toulalan. "Minstens de Europa League, maar beter nog de Cham- pions League." Valencia heeft veel vertrouwen in Piatti. De Argentijnse aanvaller Pablo Piatti (22), die voordien voor Almería speelde, liet al een sterke indruk na in de met 0-2 gewonnen oefenwedstrijd bij PSV. Valencia heeft hem ook in de plaats van Joaquín (30, die naar Málaga CF verhuisde) op de affiches geplaatst die dienen om abonnementen te werven onder de slogan: "Geloof in ons. Uw geloof is onze sterkte." Einde van de tunnel in zicht bij Rayo Vallecano. Het pas gepromoveerde Rayo Vallecano, dit seizoen de vierde Madrileense club in de Primera División, lijkt stilaan uit de financiële problemen te raken. Na een akkoord over de lonen zijn de spelers opnieuw met de trainingen begonnen. De clubleiding besliste voorts om de goedkoopste abonnementen van de Liga aan te bieden, om zo toch de fans over de streep te halen die een boycot overwogen. Felipe Caicedo naar Lokomotiv Moskou. Steven Defour (Standard) zei uiteindelijk neen tegen Lokomotiv Moskou, dat wel bij Levante UD de Ecuadoraanse spits Felipe Caicedo (22) binnenhaalde. De kleine club uit de regio Valencia wist wel dat hij zijn parel zou moeten laten gaan. Nu is dus duidelijk waar hij naartoe trekt. Nieuw gazon bij derdeklasser Alcoyano. Verstokte voetballiefhebbers herinneren zich ongetwijfeld dat derdeklasser Alcoyano enkele jaren geleden Real Madrid uitschakelde in de Copa del Rey. Bij die derdeklasser is nu voor het eerst in 82 jaar het grasveld vervangen. José Mourinho krijgt nog meer macht bij Real Madrid. Nadat de Portugees er eerder al in slaagde Jorge Valdano buiten te werken, is hij nu naast trainer ook sportief manager geworden van de Koninklijke. Michael Laudrup, de Deense trainer van RCD Mallorca, die al zijn bezorgdheid uitdrukte omdat de transferbedrijvigheid traag op gang kwam, maakt zich na de 1-0-nederlaag tegen FC Zwolle nog meer zorgen. Er wacht hen zeker een moeilijk seizoen. DOOR DANIEL DEVOS"Het is wel heel straf om vergeleken te worden met Fernando Hierro." Raphaël Varane