S pectaculaire start. Na de staking is vorig weekend dan toch de Spaanse competitie van start gegaan. Dat gebeurde met een spektakelwedstrijd van formaat: Valencia klopte Santander met 4-3. Roberto Soldado trof vier keer raak: drie keer voor zijn club en één owngoal. De duels die een week eerder voorzien waren, worden nu mogelijk gespeeld op 23 of 28 december.
...

S pectaculaire start. Na de staking is vorig weekend dan toch de Spaanse competitie van start gegaan. Dat gebeurde met een spektakelwedstrijd van formaat: Valencia klopte Santander met 4-3. Roberto Soldado trof vier keer raak: drie keer voor zijn club en één owngoal. De duels die een week eerder voorzien waren, worden nu mogelijk gespeeld op 23 of 28 december. Neymar volstaat voor Mourinho. Bij Real Madrid kregen Pedro León, Roysthon Drenthe en Fernando Gago te horen dat ze naar een andere club mogen uitkijken. De Portugese coach is kennelijk zeker van de komst van de Braziliaanse topspits Neymar na de winterstop. Hij vraagt daarom geen bijkomende versterking. Om de druk af te houden zou hij Neymar ook niet als diepste spits uitspelen. De Spaanse voetbalbond stelde een disciplinair onderzoek in tegen Mourinho, die vier tot twaalf wedstrijden schorsing riskeert. Aanvoerder Iker Casillas stelde dan weer voor om tijdens de afzondering van de Spaanse nationale ploeg in de aanloop naar de duels tegen Chili en Liechtenstein een etentje te organiseren met de internationals van Barça, om de opgehitste gemoederen wat te bedaren. Valencia heeft weer geld. Door de verkoop van de Spaanse international Juan Mata (23) aan Chelsea voor 28 miljoen euro beschikt Valencia weer over vers kapitaal. Er wordt overwogen om een bod van 10 miljoen euro uit te brengen op verdediger Raúl Albiol (25), die niet langer op een basisplaats kan rekenen bij Real Madrid. Hij speelde tussen 2005 en 2009 al voor Valencia. Kwaadwillige kopstoot. Villarreal plaatste zich ondanks een nederlaag in de heenwedstrijd vrij makkelijk ten koste van het Deense Odense BK voor de poules van de Champions League. Borja Valero, de man die het vertrek van Santi Cazorla moet doen vergeten, zorgde voor een negatieve noot: hij kreeg een rode kaart na een moedwillige kopstoot à la Zidane tijdens de finale van het WK in 2006. Er dreigt een zware schorsing voor de 26-jarige middenvelder. Espanyol Mexicaans getint. De verkoop van de Italiaans-Argentijnse aanvaller Pablo Osvaldo (25) aan AS Roma leverde een bedrag van 17,5 miljoen euro op, maar de tweede club van Barcelona wil slechts vijf miljoen euro uitgeven voor een vervanger in de spits. Ondertussen huren de Catalanen wel de Mexicaanse spits Taufic Guarch (19), die tijdens het recente WK U21 in Colombia brons won met zijn land. Voorts sloot Espanyol ook een sponsoringovereenkomst met de Mexicaanse provincie Quinta Roo uit Cancún. Die zal de club 1 miljoen euro per jaar betalen om de regio aan te bevelen als vakantiebestemming. Een Belg in de Primera División. Kent u Roland Lamah (23) nog, de voormalige Belgische international die in 2008 Anderlecht verruilde voor Le Mans? De linkerflankspeler verliet vorige week de Franse tweedeklasser voor CA Osasuna. Onze landgenoot is meteen de laatste versterking voor de ploeg uit Pamplona, zo liet de clubleiding weten. Barcelona toonde in de Europese supercup tegen Porto (2-0) nog maar eens dat het zonder enige twijfel de beste ploeg van Europa is. FC Sevilla won in 2006 en 2007 de Europa League, maar geraakte nu niet tot in de poulefase: het Duitse Hannover 96 bleek een te zware hindernis voor het team van coach Marcelino Garcia Toral (foto). DOOR DANIEL DEVOS"Als er één ding vaststaat, dan is het dat ik niet wegga bij Real Madrid." José Mourinho