Telindus Oostende

Sam Van Rossom (Rookie van het Jaar) : "De nieuwkomers hebben ook hun kwaliteiten. Rashad Wright bewees zijn kunnen in de Euroliga, Vanja Plisnic toont zich een nuttige speler en ook Eric Hicks valt heel goed mee. We zitten met een halve nieuwe ploeg, maar dat was vorig jaar niet anders en toen werden we kampioen. Ik moet wel toegeven dat er meer vertrekkers zijn dan verwacht. Jammer, vorig seizoen kwam ons succes voort uit het evenwicht en de mentaliteit in onze groep. Het wordt afwachten hoe deze groep zal reageren als we onze start missen. Maar ik voel dat iedereen er zin in heeft."
...

Sam Van Rossom (Rookie van het Jaar) : "De nieuwkomers hebben ook hun kwaliteiten. Rashad Wright bewees zijn kunnen in de Euroliga, Vanja Plisnic toont zich een nuttige speler en ook Eric Hicks valt heel goed mee. We zitten met een halve nieuwe ploeg, maar dat was vorig jaar niet anders en toen werden we kampioen. Ik moet wel toegeven dat er meer vertrekkers zijn dan verwacht. Jammer, vorig seizoen kwam ons succes voort uit het evenwicht en de mentaliteit in onze groep. Het wordt afwachten hoe deze groep zal reageren als we onze start missen. Maar ik voel dat iedereen er zin in heeft." "Klopt. Jaumin was tevreden met zijn twintig minuten per wedstrijd. Wright is een jonge Amerikaan, die komt zeker niet naar Oostende om op de bank te zitten. Ik bekijk het als een uitdaging : de concurrentie aangaan met Wright en op niveau blijven tegen tegenstanders die me ondertussen kennen." PLUS : Oostende kocht gericht in en beschikt weer over een uitgebalanceerde ploeg. MIN : met Jaumin en Brent Wright vertrokken twee sterkhouders. Oostende speelt nu ook Europees, dat zal krachten kosten. George Evans (speler en MVP van vorig seizoen) : "Ik ben vooral ontgoocheld. De beker is mooi, maar voor je aan het seizoen begint, wil elke club maar één ding en dat is de titel. Tegelijkertijd vind ik dat je vooruit moet kijken, onze grootste fout zou zijn om te teren op wat we vorig jaar lieten zien." "We leerden dat elk balbezit cruciaal is. Want op het einde van de finaleduels kwam het telkens op één of twee punten aan. Dit seizoen willen we nog sneller spelen, nog agressiever verdedigen. Het zal wel even aanpassen zijn zonder onze spelverdeler Omar Cook, maar daar draait professionalisme rond : de mogelijkheid tot snelle adaptatie." "Ik focus niet op leeftijd. Zolang je de inspanningen kan opbrengen en je lichaam goed verzorgt, stel ik me daar geen vragen bij. Ik voel dat ik elke dag progressie boek. Anders zou ik er meteen mee kappen."PLUS : op Cook na werd de kern bijeengehouden en inside wist de club zich te versterken. MIN : Cook was de sleutelspeler die voor een meerwaarde zorgde en zijn ploeg door moeilijke momenten sleepte. Johan Roijakkers ( assistent-coach/manager) : "Ons budget daalde met vijftien procent, maar toch denk ik dat we weer een leuk ploegje bijeen zochten. Met veel talent, maar ook zeer jong en bijgevolg grillig. Ik verwacht dat we een seizoen zullen kennen met veel ups en downs. Ons doel blijft hoe dan ook de play-offs halen. Twee jaar geleden bewees Bree trouwens dat je met een nieuwe ploeg ook een prijs kan pakken." "Daarvoor moet je bij de voorzitter zijn, maar ik ben tot op heden altijd correct betaald, dus ik zie niet in waarom dat zou veranderen. Het sportieve gevolg van onze financiële situatie is natuurlijk dat er vooral Amerikanen in onze kern zitten - acht in totaal - omdat Belgen te duur zijn. Bovendien kent de coach die markt goed en daar profiteren we van."" Chris Finch en ik." PLUS : het duo Finch-Roijakkers bleef. Zij bewezen in het verleden dat ze met een nieuwe ploeg resultaten kunnen boeken. MIN : alle sterkhouders van de ploeg vertrokken en er werden risicoaankopen gedaan. Bree kan schitteren, maar ook zwaar teleurstellen. Travis Conlan (komende van Bree) : "Ik voel hier dezelfde positieve vibes als bij Bree. Een groep jongens die graag lachen en voor een losse sfeer zorgen : dat zijn cruciale aspecten wil je een winning team smeden. Vorig jaar had Luik ook al een goed team, maar het ontbrak hen aan een spelverdeler die de juiste beslissingen nam en zijn ploeg kon organiseren. Ik denk dat ik hen die zaken kan bijbrengen." "Bree was great. Maar door de financiële situatie kon men geen loonzekerheid meer bieden en dat heb ik nodig om voor mijn gezin te kunnen instaan. Luik speelde daarop het kortst op de bal, zij waren de eerste die concreet waren.""Ja, negen spelers is nipt. De club wacht het verloop van het seizoen af om verdere acties te ondernemen. Een beetje zoals Bree twee jaar geleden : toen werd Roger Huggins ook laat bijgevoegd en uiteindelijk bleek hij het ontbrekende stukje in de puzzel." PLUS : een talentvolle kern, dat met Conlan de ideale patron krijgt. MIN : een krappe kern, en dat voor een ploeg die ook Europees aan de bak moet ! Eddy Casteels (coach/bondscoach) : "Ik kan in ieder geval zeggen dat dit waarschijnlijk mijn laatste uitdaging in België wordt. Als coach of speler is het een droom in de Spiroudôme te kunnen werken. In een prachtige zaal en een professionele omkadering. Bij mijn vroegere clubs was je vaak belast met een heel takenpakket naast het terrein, hier niet. En ik voel dat de ploeg weer enthousiast is, ondanks de mentaliteitsproblemen vorig seizoen." "Ik ben niet de enige. Chris Finch (Bree) en Arik Shivek (Antwerp) zijn ook met de nationale ploeg bezig geweest. Ik zie het trouwens als een voordeel, want ik deed internationale contacten op." "Volgens mij is, naast CoreyBrewer, Greg Grays onze belangrijkste transfer. Een jongen met veel game knowledge. Alles zal afhangen van de resultaten. Ik besef dat je in Charleroi geen twee jaar krijgt om aan een ploeg te bouwen." PLUS : met Brewer, Grays en Tamir erbij beschikt Charleroi op papier over de sterkste kern. MIN : vorig jaar stonk het serieus in de kleedkamers van de Spirous, de kans dat 'het mentaliteitsprobleem' zomaar opgelost is, lijkt klein. Yves Dupont (komende van Bree) : "Echt ? Dat zou ik niet durven zeggen. Hier wordt vooral de play-offs halen vooropgesteld en zo ver mogelijkraken in de beker. De continuïteit is er en met mij erbij moet dit Antwerp sterker zijn. Iedereen kijkt uit naar dit seizoen en naar de nieuwe zaal die er komt (in mei 2007, nvdr)." "Wij kunnen perfect samen op het veld staan, zoals in de voorbereiding bleek. Dit is voor Antwerp alleen maar een goede zaak, want zowel Len als ik kunnen ook van buiten uit gevaarlijk zijn, dat maakt het voor de tegenstander moeilijker." "Charleroi, Oostende, Bergen en Luik. Misschien ook Bree. Met zes ploegen zullen we strijden voor vier play-offtickets. Het wordt een nog spannender competitie dan vorig seizoen. Een zogezegd kleine ploeg als Brussels liet ons in de voorbereiding een zeer degelijke indruk."PLUS : Antwerp is de enige van de titelkandidaten die geen Europees programma hoeft af te werken. De basisvijf is bijzonder sterk. MIN : dde blessuregevoeligheid van de basisvijf. Luc Smout (coach) : " Eddy Casteels heeft vorig seizoen voortreffelijk werk geleverd, hij zorgde voor een professionalisering binnen de club en een betere jeugdwerking. Hij legde een basis waar ik nu verder op werk. Want onze visie verandert niet : er zitten nog steeds zeven jonge Belgen in de kern, aangevuld met enkele Amerikanen. De clubsponsor van onze jeugdwerking bleef ook, meer nog : zij eisen integratie van eigen jeugd in de eerste ploeg." "Een kans. Om op het hoogste niveau met de beste spelers te werken. Dit kwam er door omstandigheden, maar basketbal is mijn leven, dus twijfelen doe ik niet. Al zal ik voor de eerste wedstrijd wat nerveus zijn, dat kan ik niet wegsteken. De ploeg is ook lang niet klaar, we misten Gerben Van Dorpe en Christophe Beghin door hun opdrachten met de nationale ploeg." PLUS : een jonge, gretige ploeg die kan bogen op bestaande fundamenten. MIN : de jongste ploeg van de competitie dreigt vooral overpowered te worden. Eric Buis (coach) : "Ik vind niet dat je vorig seizoen als mislukt kan bestempelen, Europees deden we het goed en in de beker gingen we tot de halve finales mee. Alleen hadden we met onze kleine kern last van het zware Europese programma. Daardoor werd het een campagne met veel ups en downs." "Neen, dat is een zuiver budgettaire kwestie. Dat er veel veranderingen zijn, is inherent aan deze club. Ik ben al blij dat we Ian Hanavan, Chris Watson en Wim Vuchelen konden houden. Met de nieuwe regel dat er tot acht Amerikanen in de kern mogen zitten, ontstond er een nieuwe trend. Wat mij betreft een negatieve, daar doe ik dus niet aan mee." "Klopt. Alleen vergeet iedereen dat Hajaj pas na vijf maanden zijn draai vond en dat onze competitiestart dramatisch was toen. We zijn momenteel nog lang niet klaar, maar het seizoen duurt lang genoeg."PLUS : alleskunner Hanavan werd behouden. Op de spelverdeling moet Jeremiah Johnson alleszins beter kunnen dan Simon Balazs. MIN : het probleem op de guardposities blijft acuut. Buis moet met een geheel nieuw team aan de slag. Eric Struelens (speler, 36 intussen) : "De dokter zei me vorig seizoen dat ik nog een jaar pijn zou voelen aan de knie, maar ik heb de volledige voorbereiding meegemaakt en ik voel me momenteel opperbest. Sowieso zal ik minder spelen, 20 minuten per wedstrijd is genoeg." "Volgens mij zijn we sterker dan vorig seizoen, we beschikken nu over vier pivots in plaats van drie en ook op de spelverdeling staat Lionel Bosco er niet langer alleen voor. Veel zal afhangen van de blessurelast. Om vroege blessures te voorkomen kreeg elke speler dit seizoen een individueel aangepast schema. In een kern met amper negen profs wordt het krap wanneer er te veel spelers uitvallen. Ik reken er ook op dat de jonge Amerikaanse nieuwelingen zich willen tonen in Europa. Onze challenge moet zijn om tussen plaats vijf en acht te strijden." PLUS : Eric Struelens kan fit aan de competitie beginnen. MIN : een krappe kern van amper negen profspelers. Bovendien afwachten wat de Amerikaanse nieuwelingen brengen. Edwin Schorreel (voorzitter) : "Onze zaal is helemaal uitverkocht, elke thuiswedstrijd zal hier tweeduizend man zitten. We moesten zelfs driehonderd fans in de kou laten staan. Dat doet me deugd, want het bewijst dat Okapi zijn geloofwaardigheid terugvond. De clubs in de eerste klasse zien ons graag komen, omdat we telkens een horde fans meebrengen." "Wij zijn een voorbeeld voor veel Vlaamse sportclubs, ons budget voor het komende jaar is nu al helemaal rond, onze spelers zijn verzekerd dat ze dit seizoen altijd op tijd uitbetaald worden. Wij zijn klaar voor de eerste klasse, we werken volgens een wel omlijnde visie : een kern van acht Belgen, omringd door vier buitenlanders. En in de toekomst willen we daar nog verder in gaan. Aalstar moet opnieuw een kweekvijver van talent worden."PLUS : een fanatieke achterban en een beslagen entourage. MIN : een kern van acht Belgen is mooi, maar of het genoeg is ? MATTHIAS STOCKMANS