Een gelijkspel tegen Benfica Lissabon bij het Europese debuut en winst op het veld van Standard : het gaat goed met La Louvière. Op Sclessin toonde het team van Ariël Jacobs zich zoals het al van bij het begin van de competitie voetbalt : collectief sterk, veel pressing op het middenveld en diepgang en snelheid in de spits. Ariel Jacobs zal zelden een individuele prestatie belichten, maar na de wedstrijd tegen Standard had hij het toch even over doelman Silvio Proto (20). "Voetbal speel je met elf en ook de keeper behoort tot het collectief. Silvio heeft vandaag getoond waarom hij bij ons tussen de palen staat."
...

Een gelijkspel tegen Benfica Lissabon bij het Europese debuut en winst op het veld van Standard : het gaat goed met La Louvière. Op Sclessin toonde het team van Ariël Jacobs zich zoals het al van bij het begin van de competitie voetbalt : collectief sterk, veel pressing op het middenveld en diepgang en snelheid in de spits. Ariel Jacobs zal zelden een individuele prestatie belichten, maar na de wedstrijd tegen Standard had hij het toch even over doelman Silvio Proto (20). "Voetbal speel je met elf en ook de keeper behoort tot het collectief. Silvio heeft vandaag getoond waarom hij bij ons tussen de palen staat." Proto zorgde er bij een 0-1-stand voor dat Standard niet opnieuw in de wedstrijd kwam, door een poging van dichtbij van Kaklamanos af te weren. "Kaklamanos kon twee dingen doen", legt Proto uit. "Hij kon de bal kruisen, maar dan had ik de bal met mijn hand uit het doel geranseld, of hij trapte rechtdoor. Hoe dan ook : ik kwam als winnaar uit dat duel." Silvio Proto : "Daar was ik nog niet zo zeker van toen we aan de wedstrijd begonnen. Standard verloor twee keer op rij, maar dan denk je wel : ze gaan met het mes tussen de tanden spelen om niet nog eens onderuit te gaan. Vorig jaar kenden ze ook een slechte periode, maar herpakten ze zich wel net in de wedstrijd tegen ons." "Een 1-1-draw tegen een Europese topploeg is niet slecht, maar het tegendoelpunt dat we incasseerden, lag wel een beetje op mijn maag. In Lissabon tot scoren komen wordt immers geen eenvoudige opdracht, zelfs al sterkte deze heenwedstrijd ons vertrouwen. We kregen toch verschillende kansen en de scheidsrechter onthield ons een zuivere strafschop. Je weet dus maar nooit dat we Benfica in eigen huis kunnen verslaan.""Dat was niet onze fout, maar wel de verdienste van de Portugezen. Ik ben er zeker van dat de trainer zich tijdens de rust kwaad gemaakt heeft. Voor de wedstrijd dachten ze dat ze ons wel even opzij zouden zetten. Een Portugese journalist kwam me op de vooravond van de wedstrijd zelfs vragen of alle spelers een profstatuut hadden. Stel je voor. Ik antwoordde hem met een vraag : 'Denk je misschien dat we landbouwers zijn die 's avonds wat op een balletje gaan trappen om hun gedachten te verzetten ?' Álle Portugezen bekeken ons blijkbaar vanuit de hoogte. Met het voetbal dat we de eerste twintig minuten op de mat legden, maakten we duidelijk indruk op hen.""Het klopt dat veel spelers met zenuwen het terrein opstapten, vooral de jongeren. Benfica blijft een naam waar je als voetballer naar opkijkt. Zelf kon ik de zenuwen behoorlijk onder controle houden, maar andere jonge spelers hadden het daar iets moeilijker mee. Dat bleek op de laatste training voor de match. Nooit zag ik meer slechte balaannames en foute passes. De aanvallers misten zelfs de meest gemakkelijke doelkansen.""De Portugezen kennen ons nu en alleen al daarom zijn ze duidelijk favoriet. Ze zullen niet meer neerkijken op ons, zoveel is zeker. Ik verwacht een gesloten wedstrijd van Benfica, want ze hebben gemerkt dat onze ploeg over heel snelle aanvallers beschikt zoals Murcy, Djamba-Shango en Odemwingie. Maar wij gaan het spel niet maken in Lissabon, dat is onze taak niet. We zullen vanuit een goeie organisatie loeren op de counter. Ik zou durven te beweren dat we toch nog dertig procent kans maken om ons te plaatsen voor de tweede ronde." "Eén overwinning, dat is waar, maar ook slechts één nederlaag. En dan mag je niet vergeten dat we niet bepaald geholpen werden door de arbitrage. In Westerlo werd een geldig doelpunt van ons afgekeurd. In Brugge scoorde de thuisploeg twee keer op een onreglementaire manier : Mendoza stond buitenspel bij een van de goals en bij een ander doelpunt klom Saeternes op de rug van Siquet alvorens hij de bal aflegde voor Mendoza. En tegen Moeskroen waren we alweer het slachtoffer van een scheidsrechterlijke dwaling. Voor de bal bij Mbo Mpenza kwam, was hij al over de achterlijn geweest." "Dat houdt geen steek. We zijn allemaal profs en kunnen ons perfect concentreren op de eerstvolgende afspraak. Bovendien beseffen we maar al te goed dat de competitie primordiaal blijft. Het grootste probleem dat we ondervonden tegen Moeskroen was een gebrek aan geluk. Bovendien stond er aan de overkant een doelman die zowat alles pakte. Daar trekt een elftal zich altijd aan op.""Dat is veel, maar zegt tegelijk weinig. Ik constateer veel liever dat we slechts in twee van die zeven wedstrijden goals incasseerden : drie tegen Club Brugge en twee tegen Moeskroen. Het schenkt mij ook persoonlijk voldoening dat noch Westerlo, noch Germinal Beerschot, noch Standard, noch Charleroi, noch Heusden-Zolder konden scoren tegen ons.""Waarom niet ? We krijgen in elke wedstrijd behoorlijk veel doelkansen. We zorgen mee voor het spektakel in dit kampioenschap, dat staat als een paal boven water. Het voetbal dat wij dit seizoen op de mat leggen, is in niets te vergelijken met wat we vorig seizoen lieten zien. Een La Louvière dat hoofdzakelijk aan verdedigen denkt, zal je niet meer zien.""Door de gevoerde transferpolitiek. We beschikken over veel meer aanvallende mogelijkheden. Nog meer van tel is het jaartje ervaring meer. Vorig seizoen proefden veel spelers voor het eerst van het hoogste Belgische niveau. Dat vormde uiteraard een aanpassing."door Pierre Danvoye'Een La Louvière dat hoofdzakelijk aan verdedigen denkt, zal je dit seizoen niet meer zien.'