Met vijftien zijn ze vandaag in het Marie Josépark komen opdagen voor de training. Daar op de hoek van metrostation West en de Ninoofse Steenweg in Molenbeek verzorgt Marc Wuyts vier keer per week - op maandag, dinsdag, donderdag en vrijdag - oefensessies voor voetballers zonder club. Omdat ze met zo weinigen zijn vandaag, de dag na Paasmaandag, kan assistent-trainer Stéphane Demol zelf nog eens mee het veld op.
...

Met vijftien zijn ze vandaag in het Marie Josépark komen opdagen voor de training. Daar op de hoek van metrostation West en de Ninoofse Steenweg in Molenbeek verzorgt Marc Wuyts vier keer per week - op maandag, dinsdag, donderdag en vrijdag - oefensessies voor voetballers zonder club. Omdat ze met zo weinigen zijn vandaag, de dag na Paasmaandag, kan assistent-trainer Stéphane Demol zelf nog eens mee het veld op. Vijftien is uitzonderlijk weinig, zegt Wuyts, die het initiatief in december 2002 opstartte met zes spelers, onder wie Joao Elias (ex-KV Mechelen) en Keita (ex-Strombeek). Eén keer maar tot dusver heeft hij een training moeten afgelasten omdat er een laagje ijs op het synthetische veld lag. Doorgaans zijn ze met tussen twintig en vijfendertig spelers. Om half tien wordt er verzameld en een kwartier later staat iedereen op het veld. Ook als het project straks ook buiten Brussel treedt, richting Moeskroen en in een later stadium eventueel ook richting Antwerpen en Luik, zal er 's ochtends getraind worden. Alleen dan namelijk zijn de terreinen beschikbaar. 's Avonds is alle accommodatie doorgaans bezet. Wie zich na half tien aanbiedt, hoeft zich niet meer om te kleden. Hoewel de meeste spelers van Afrikaanse origine zijn, vormt dat nooit een probleem. Dat komt omdat ze allemaal gemotiveerd zijn. Afrikaanse spelers vallen sneller uit de boot in het door financiële problemen geteisterde profvoetbal, omdat het verplichte minimumloon voor hen hoger ligt. Een niet-EU-speler onder 23 jaar moet bijna anderhalf miljoen oude Belgische frank verdienen, wie ouder is het dubbele. Maar met steeds meer clubs die in vereffening gaan verwacht Wuyts dat er weldra ook meer Belgische spelers zich zullen aandienen.Wuyts, zelf zonder club sinds de vereffening van RWD Molenbeek, probeert de spelers meer aan te bieden dan zomaar een partijtje voetbal of wat loopwerk. Na de arbeid van vandaag demonstreren een paar spelers nog hun balvaardigheden. Als Traoré, die bij Hertha BSC geen contract kon versieren, met de bal in de nek van het veld stapt, applaudiseert Demol enthousiast : "Jij kan zeker onderdak bij Circus Bouglione !" Traoré grijnst. Hij heeft een andere bestemming in zijn hoofd dan het circus. De meeste spelers hebben de hoop op betaald voetbal nog niet opgegeven. Hun adelbrieven neemt Wuyts vooraf niet door : in principe is iedereen welkom. "Het niveau ligt redelijk hoog", zegt hij. "Wie niet meekan, haakt meestal spontaan af na één of twee trainingen. Een paar keer heb ik zelf een paar jongens weggestuurd omdat ze het niveau omlaag haalden."Geregeld wordt hij opgebeld door managers die namens tweede- of derdeklassers spelers zoeken en eens langskomen. Zo kon onlangs nog Elos Ekakia na een lange inactiviteit bij Francs Borains terecht. Van minstens vijf van de dertig habitués schat Wuyts de kwaliteiten voldoende hoog in voor eerste klasse. Maar vaak staan extrasportieve redenen een transfer in de weg. Joao Elias , bijvoorbeeld, verloor een rechtszaak die hij was begonnen tegen zijn ex-club KV Mechelen. Veel clubs willen hem, maar zijn niet bereid het aan Mechelen verschuldigde bedrag te betalen. Met het initiatief FSF ( Footballeurs Sans Frontières) willen Wuyts en mede-initiatiefnemer Francis Macors naar het voorbeeld van Frankrijk en Italië een opvang bieden aan uit de boot gevallen profspelers die hun conditie op peil willen houden tijdens hun zoektocht naar een club. Spelers krijgen weet van het project via mondreclame. Een paar weken geleden nog kreeg Wuyts een telefoontje van Régis Genaux die bij Udinese niet meer welkom is. Genaux zakte al een paar keer naar Brussel af. Ook een paar spelers van RWDM en KV Mechelen die niet onderdak geraakten, zijn vaste klant. Wie meetraint, betaalt een maandelijkse bijdrage van 50 euro. Vanaf de tweede maand krijgen zij een trainingspak, een regenjasje en kousen. Momenteel zijn er vijftig spelers ingeschreven bij de vzw. Wie nog onder contract ligt maar niet meer welkom is bij zijn club, moet een schriftelijke toestemming kunnen voorleggen om bij de groep aan te sluiten. De huur van het terrein betalen de leden van de vzw voorlopig uit eigen zak aan de gemeente Molenbeek. Vorige week nog had Wuyts een onderhoud met voormalig RWDM-sponsor Daoust Interim. "Want in feite zijn ook wij deeltijds werkloos." Namen als Genaux en Demol helpen bij het bekend maken van de organisatie. Wuyts : "Plots snappen spelers dat het er hier serieus aan toe gaat." Vorige week bood zich nog een kinesitherapeut onbezoldigd aan, omdat hij het initiatief wil steunen. Demol kwam erbij toen hij enkele weken geleden zelf Wuyts, met wie hij nog samenspeelde bij Anderlecht, op met het voorstel hem te assisteren. "Ik zat toch thuis," vertelt de bij KV Mechelen opgestapte trainer, "en had niets omhanden. Marc stond soms alleen voor een groep van dertig man. Dit is ook voor mij een kans om nuttig bezig te zijn. In Frankrijk bestaat zo'n systeem al lang, gesteund door de voetbalbond. Werkloze spelers worden er in vier teams ondergebracht, die in de voorbereiding tegen alle eersteklassers oefenmatchen spelen. Ook werkloze trainers worden er verplicht in die werking ingeschakeld, en blijven zo bezig. Op die manier hebben sommige spelers al een nieuwe kans gekregen in het profvoetbal. Eric Scalia en Rivenet zijn een paar voorbeelden die via die Franse opvang in België aan een profcontract zijn geraakt. België loopt altijd vijftien jaar achter. Hier ligt dus een unieke kans." Intussen is ook Marc Wuyts zelf weer onderdak. Volgend seizoen gaat hij aan de slag bij vierdeklasser Racing Jet Waver en zal hij één of twee spelers meenemen uit de groep werklozen. De robuuste Congolese spits Eric Bongumba, twee jaar geleden nog bij Eendracht Aalst en vorig jaar in tweede klasse bij Wezet, is één van hen. Lang verkeerde Wuyts in de veronderstelling dat hij de trainer zou worden van het nieuwe RWDM, waarmee hij in januari nog een oefenmatch afwerkte. Maar toen de overname van een stamnummer door de groep rond Rémy Poussart uitbleef, haakte hij af. Straks blijft hij de avondtrainingen bij Racing Jet combineren met zijn (onbezoldigd) werk in het park. Want : "Ik laat deze jongens niet vallen." Wat hij nu deze spelers nu aanbiedt, heeft hij zelf vroeger gemist. "Ik had niemand die me de hand reikte toen ik bij La Louvière in de C-kern belandde. Krijg ik zo'n kans als deze jongens nu, ik was waarschijnlijk niet gestopt als profvoetballer. Elke ochtend in je eentje gaan lopen, dat hou je niet lang vol. Mijn grote beloning hier is de tevreden blik of lach op de gezichten van de spelers. Vooral mentaal leven zij hier helemaal op. Ze voelen zich weer écht voetballer. Alleen spelritme kunnen we hen voorlopig niet geven. Daarom voorzien we wekelijks op donderdag een oefenwedstrijd. Dit team kan best weerwerk bieden aan een stevige derdeklasser."Voor spelers met problemen naast het veld voorziet de vzw sinds kort ook juridische steun van advocaat Laurent Denis, voormalig assistent van Luc Misson. Clubs en managers zijn evenmin tegen het initiatief, omdat spelers die zij zelf niet elders onderdak krijgen, zo toch in de schijnwerpers komen te staan. Zaterdag behandelde de KBVB de aanvraag tot erkenning van de vzw. Vindt vijftien procent van de spelers die zich aanbieden komende zomer een nieuwe werkgever, dan is het initiatief in de ogen van Wuyts geslaagd. "Was ik thuis in mijn zetel blijven zitten, dan krijg ik die kans bij RC Jet waarschijnlijk niet. Iedereen die met het voetbal te maken heeft, heeft er belang bij dat dit initiatief slaagt." door Geert Foutré'Jij kan zeker onderdak bij Circus Bouglione !'