Nog niet zo lang geleden hoorden we een trainer uit eerste klasse zeggen dat hij hoopte dat Dominque D'Onofrio nog een jaar langer trainer van Standard zou blijven. Immers, toen zijn ploeg tegen de Rouches speelde, had hij er weinig systeem in kunnen ontdekken. "Op die manier," stelde hij zelfverzekerd, "is er ook volgend seizoen een Europese concurrent minder."
...

Nog niet zo lang geleden hoorden we een trainer uit eerste klasse zeggen dat hij hoopte dat Dominque D'Onofrio nog een jaar langer trainer van Standard zou blijven. Immers, toen zijn ploeg tegen de Rouches speelde, had hij er weinig systeem in kunnen ontdekken. "Op die manier," stelde hij zelfverzekerd, "is er ook volgend seizoen een Europese concurrent minder." Dat was een maand geleden. Ondertussen gleed Standard na een twaalf op vijftien rustig mee met de subtop. Stilaan plukt het de eerste vruchten van een jeugdpolitiek die het troetelkindje is van Michel Preud'homme, maar waarvan vooral ex-coach Daniel Boccar de architect is. De Luikenaar zette zijn schouders onder een foot-étude naar Frans model, waarin de beste elementen uit de Luikse regio worden verzameld. Tegelijk met hun schoolopleiding krijgen ze er een goede voetbalopleiding. Zondag bracht de ploeg die onder impuls van spelersagent Luciano D'Onofrio vooral leek te leven van de aan- en verkoop van spelers, drie jeugdproducten uit de opleiding van Boccar aan de aftrap : rechtsachter Dimvula, rechtsmidden Walasiak en linksmidden Oussalah. Op de bank zaten met Colin (rechtsvoetige middenvelder), Gomez (polyvalente linksvoetige verdediger), Vandepoel (rechtsachter tegen Lokeren) en Rondeux (aanvaller) nog vier talenten uit dezelfde jeugdschool naast de ex-internationals Johan Walem en Michael Goossens. In alle stilte lijkt Standard dus op een andere manier dan vroeger te werken aan de toekomst. Die kreeg vorige week vaste vorm. Niet alleen kreeg Dominique D'Onofrio, na het ontslag van Robert Waseige toch vooral gezien als interim-coach, het vertrouwen om ook volgend seizoen de sportieve leiding te houden. Ook de sterkhouders Ivica Dragutinovic en Almani Moreira verlengden hun verbintenis. Met de komst van (waarschijnlijk) Sambegou Bangoura en Papy Kimoto krijgt het Standard van volgend seizoen stilaan vaste vorm. Jeugd maakt evenwel nog fouten, dat is eigen aan het leerproces, en daarvan werden de Rouches zondagavond in het Vanden Stockstadion het slachtoffer. Het begon niet slecht met Moreira die intelligent tussen Ilic (de vervanger van Tihinen) en Hasi (opnieuw een moeilijke match én alweer geel) liep, maar zag hoe De Boeck achterin op een keizerlijke manier alle gevaar in de kiem smoorde met bij wijlen prachtig interceptiewerk. Aan de overzijde laveerde Aruna alweer ongrijpbaar door de verdediging. Toen rechtsachter Dimvula Jestrovic op het half uur iets te veel tijd en ruimte voor een voorzet gaf, kopte Lovre hoog boven Ousalah de 1-0 tegen de touwen. Na de rust startte Standard wéér goed, maar toen Turaci, net iets ouder dan de andere drie, op het uur iets te kort terugspeelde en vervolgens Dindane onderuit haalde, kreeg hij terecht de rode kaart. Zeven minuten en twee kansen voor Anderlecht later nam Jestrogol de twijfel over de winst weg met een schuiver door de benen van Carini. D'Onofrio bracht vervolgens snel zijn ervaren mannen in om een afstraffing te voorkomen. Zeven weken nu al spelen Anderlecht en Lokeren haasje over in afwachting van hun onderlinge confrontatie over tien dagen. Aandachtig toeschouwer in de tribune was Yves Vanderhaeghe, al een tijdje buiten strijd, maar goed herstellend. 's Middags reed hij nog 85 kilometer met de fiets en verteerde ook inspanningen recht op de trappers moeiteloos. "Lokeren had een iets makkelijker programma, denk ik, al laat ik me liever niet uit over hen", becommentarieert hij de situatie. "Ik zag bij ons een goeie discipline achterin, waar nauwelijks iets wordt weggegeven, en ik zag meer loopvermogen op het middenveld, met de inbreng van Lovre en Kolar. Dat zijn volgens mij de twee voornaamste redenen van het succes, samen met de keuze voor een vast systeem dat duidelijk rendeert." Dat Aruna wereldklasse is, "had ik al van bij zijn komst gezien", zegt Vanderhaeghe, "alleen duurde het een tijdje voor hij zijn volle rendement haalde. Het is een leergierige jongen, die ook kan toegeven als het niet goed gaat. Op Lierse vond ik het niet zijn beste wedstrijd, dat hebben we hem in de loop van de week ook gezegd. Hij heeft een goeie dribbel, maar eigenlijk zou hij niet moeten dribbelen, maar gewoon in de diepte lopen : wij leggen die bal dan wel klaar. Door het feit dat hij een vrijere rol heeft, wordt hij wel onvoorspelbaarder, dat klopt. En met Nenad hebben we een spits die dodelijk kan zijn als we veel op de helft van de tegenstander spelen. Dat is wat de laatste tijd ook gebeurde."Onvoorspelbaarheid voorin, loopvermogen op het middenveld, organisatie achterin, en een onberispelijke doelman die de schaarse doelpogingen van Standard foutloos weerde en pas in de blessuretijd geklopt werd. " Zitka is, als ik de interviews met hem lees, duidelijk wat rustiger nu er duidelijkheid is over de nummer één in doel", meent Vanderhaeghe. "Op Lierse pakte hij volgens mij voor het eerst twee punten voor de ploeg. Dat is goed voor zijn vertrouwen, maar eigenlijk is het normaal voor een ploeg als Anderlecht dat je een doelman hebt die punten pakt. En daarvóór hebben we jongens die weten wat verdedigen is." Doll en Tihinen zijn niet de beste voetballers in de opbouw, maar dat hoeft niet, vindt Vanderhaeghe. "Achterin hoeft het niet mooi te zijn : als het maar efficiënt is. Doll en Tihinen doen het goed, net als Olivier Deschacht. Daardoor komt Glen ook beter aan de bak. Hij moet niet veel meer uit positie lopen om bij te sturen of om een gat dicht te lopen. Daardoor kan hij rustiger zijn eigen spel spelen, zijn positie afschermen en zijn man korter dekken. We hebben op een bepaald moment dit seizoen veel te makkelijk goals geslikt en dat is nu weg. Het loopt veel beter." Of ze nu geen spijt hebben in Brussel, dat de goeie reeks er pas kwam zodra het mes hen op de keel stond doordat ze telkens op zondag twee punten goed te maken hadden op het zaterdags spelende Lokeren ? "Met die druk moet je om kunnen gaan, daarvoor is het hier Anderlecht. Anderzijds komt spijt altijd nadien. Het had misschien anders kunnen lopen, maar daar moeten we niet te veel bij stilstaan. Belangrijk is dat we een evenwicht vonden, en dat we met dezelfde spelers en een paar nieuwkomers op deze weg kunnen doorgaan bij de start van volgend seizoen. Toch vind ik dat we dit seizoen een paar keer pech hadden op cruciale momenten. Een totale offday in Panathinaikos, en die bekermatch in Sint-Truiden... daarvan vind ik dat wij altijd hadden moeten doorgaan. Maar één fatale dekkingsfout, wat pech aan de andere kant, en twee niet gefloten strafschoppen beslisten daar anders over."Volgend weekend komt Sint-Truiden naar het Astridpark. "Als we die match ook kunnen winnen," blikt Vanderhaeghe vooruit, "dan kunnen we met het mes tussen de tanden naar Lokeren. Ik verwacht niet dat die wedstrijd beslissend zal zijn, ik vermoed dat zij toch ook nog ergens punten zullen laten vallen. Je moet maar naar Lierse kijken om te weten dat het overal kan gebeuren. Op de laatste speeldag wacht óns een verplaatsing naar Beveren. Als je de beelden van afgelopen zaterdag zag, weet je dat je ook daar niet zomaar zal winnen."door Peter T'Kint'Misschien had het seizoen anders kunnen lopen, maar daar moeten we nu niet bij stilstaan.'