AUTO

De GP van de VS in Austin was een kolfje naar de hand van de Duitse WK-leider Sebastian Vettel, die nu al acht opeenvolgende keren won in één seizoen en daarmee beter doet dan zijn landgenoot Michael Schumacher. Hij kan Schumi nog evenaren komend weekend in Brazilië qua totaal aantal GP-zeges op één seizoen (13).
...

De GP van de VS in Austin was een kolfje naar de hand van de Duitse WK-leider Sebastian Vettel, die nu al acht opeenvolgende keren won in één seizoen en daarmee beter doet dan zijn landgenoot Michael Schumacher. Hij kan Schumi nog evenaren komend weekend in Brazilië qua totaal aantal GP-zeges op één seizoen (13). Het was uiteindelijk de Fin Heikki Kovalainen - nadat Nico Hülkenberg en Michael Schumacher afhaakten - die zijn landgenoot Kimi Räikkönen verving aan het stuur van de Lotus. Ook bij de laatste GP, in Brazilië, zal hij dat doen. Kovalainen verrichtte dit seizoen zes testsessies bij Caterham. Drievoudig wereldkampioen Nelson Piquet (61) kreeg twee jaar geleden al een eerste verwittiging van hartproblemen. Maar in São Paulo onderging de Braziliaanse oud-F1-rijder vorige week een noodoperatie, waarbij preventief een stent werd geplaatst tegen de vernauwing. De jonge Deen Kevin Magnussen (21) vervangt volgend seizoen bij McLaren de Mexicaan Sergio Pérez. Hij wordt daarmee ploeggenoot van Jenson Button. Afgelopen seizoen toonde Magnussen zich de beste in de formule Renault 3.5-klasse, een categorie waarin onze landgenoot Stoffel Vandoorne als tweede eindigde. De Braziliaan Felipe Massa (32) verhuist (na acht jaar en elf GP-zeges) van Ferrari naar Williams, waar hij de plaats zal innemen van de Venezolaan Pastor Maldonado, die na drie seizoenen vertrekt bij de Britse renstal. De WK-rally van Groot-Brittannië leverde een nieuwe zege op voor wereldkampioen Sébastien Ogier (VW Polo). Onze landgenoot Thierry Neuville werd in zijn Ford Fiesta derde en eindigde het seizoen mooi als vicewereldkampioen. De Schot Dario Franchitti (40), een Indycarrijder die begin oktober in Houston zwaargewond raakte, diende zijn carrière op doktersadvies te beëindigen. In de Eurochallenge toonde Okapi Aalstar zich op de tweede speeldag na een verlenging met 83-82 sterker dan het Nederlandse Groningen. Antwerp Giants verloor bij het Nederlandse Den Bosch met 83-76. Mons leed zijn vijfde opeenvolgende nederlaag in de Eurocup, ditmaal thuis tegen het Duitse Alba Berlijn (57-77). Charleroi bleek niet opgewassen tegen het Italiaanse Sassari en verloor met 94-78, waardoor de Carolo's ook nog niet wonnen. Oostende doet veel beter met vier zeges, na 71-80 bij het Franse Le Mans. Bij de Eurocup voor vrouwenteams verloor Namen ook zijn tweede duel, ditmaal met 68-48 bij het Hongaarse Pecs. Radek Stepánek (34) sleepte het beslissende punt voor Tsjechië tegen Servië binnen in de finale van de Davis Cup, waardoor het duel in Belgrado op 2-3 eindigde. Kapitein Jaroslav Navratil (56) - sinds 2006 eindverantwoordelijke - ontbrak door een longembolie, maar kon toch opgelucht ademhalen. Tsjechië is het eerste land dat zijn titel verlengt sinds Spanje (in 2008 en 2009). Novak Djokovic won voor de derde keer de Masters. In Londen was hij sterker dan Rafael Nadal. Het dubbel werd verrassend genoeg een kolfje naar de hand van het Spaanse duo Verdasco-Marrero, dat het Amerikaanse favorietenduo Bob en Mike Bryan klopte. Na Orantes-Gisbert (1975) en Granollers-M. Lopez (2012) pas de derde keer dat het een Iberische zege werd. Na twee jaar en negen maanden kwam er verrassend genoeg een einde aan de samenwerking tussen Richard Gasquet en zijn Italiaanse trainer Riccardo Piatti. De Spaanse dubbelspeelster Nuria Llagostera Vives (33) werd door de ITF voor twee jaar geschorst, nadat ze in juli dit jaar in Stanford werd betrapt op het gebruik van het verboden middel methamfetamine. De Fransman Henri Leconte zal aan de zijde van Kirsten Flipkens aantreden tegen Kim Clijsters en Xavier Malisse tijdens de Kim Clijsters Invitational op woensdag 11 december in het Sportpaleis van Antwerpen. Het Belgische Daviscupteam zal van 31 januari tot en met 2 februari 2014 zijn ontmoeting tegen Kazachstan in Astana afwerken op hardcourt. Dat liet kapitein Johan Van Herck weten via Twitter. Kwartfinales beker van Belgiëmannen: Puurs - Borgworm 3-1, Asse-Lennik - Roeselare 1-3, Zele-Berlare - Antwerpen 0-3, Zoersel - Haasrode 0-3. In de halve finales ontmoet Puurs Antwerpen (23/11 en 01/12) en Roeselare Haasrode (23/11 en 30/11). Bij de vrouwen wordt de bekerfinale Kieldrecht-Michelbeke.De eerste ploeg haalde het van Oudegem (3-1 en 3-2), de tweede van Tongeren (3-1 en 2-3). Wereldkampioen Sven Nys (Crelan) kende net als in 2012 een succesvol weekend, want hij bleek in Hasselt de snelste tijdens de Bpost Bank Trofee en won voor de negende keer de Superprestigeproef in Gavere. De Zwitserse mountainbiker/veldrijder Julien Taramarcaz (26) verruilt op 1 januari 2014 BMC voor het nieuwe Kwadro-Stannahteam van ploegleider Marc Herremans. Jan Ghyselinck (25) verlaat Cofidis voor een overeenkomst van een jaar bij Wanty-Groupe Gobert, de nieuwe formatie van ploegleider Hilaire Van Der Schueren, waar ook de Nederlander Marco Minnaard (24, Rabobank Development Team) en de Italiaan Mirko Selvaggi (28, Vacansoleil-DCM) een contract tekenden. Kevin Seeldraeyers (27) komt dan weer voor een jaar over van Team Astana. Alberto Contador investeerde eerder al in een juniorenteam en een wielerschool, maar de Spaanse ex-Tourwinnaar maakte nu ook bekend dat hij een van de voornaamste geldschieters wordt van een belofteploeg. Voormalig bondscoach Jose Luis de Santos zal fungeren als ploegleider. Vanaf volgend seizoen wordt de Bollekescross in Hamme-Zogge omgedoopt tot de Flandrientrofee, nadat Golazo Sports de organisatie overnam van Jurgen Mettepenningen. Greg Van Avermaet wordt ingezet als wedstrijdvoorzitter. Rui Costa (27) werd voor het tweede opeenvolgende jaar Portugees Sportman van het Jaar. De wereldkampioen, die Movistar verruilt voor Lampre-Merida, haalde het verrassend voor voetbalster Cristiano Ronaldo. De Italiaan Davide Rebellin (42) gaat nog een jaar langer door bij het procontinentale CCC Polsat Polkowice. Fabian Cancellara (32) doet volgend seizoen een aanval op het werelduurrecord. De Zwitser van Trek wil beter doen dan de 49,7 kilometer van de Tsjech Ondrej Sosenka in 2005. De Jamaicaanse sprinter Usain Bolt (27), voor de vijfde keer, en zijn landgenote Shelly-Ann Fraser-Pryce (26) werden in Monte Carlo uitgeroepen tot Atleet en Atlete van 2013. De IAAF homologeert het wereldrecord vijfkamp indoor bij de junioren van onze landgenote Nafissatou Thiam niet, omdat ze bij afwezigheid van een controledokter pas de dag nadien op doping werd getest. Delfine Persoon won door technisch knock-out in Zwevezele haar ontmoeting tegen Eva Halasi. Het betekende haar 27e zege in 28 duels. Op 13 december treft ze in Aalst Lucia Morelli. Bij winst maakt Persoon kans op de WBC-wereldtitel, die nu toebehoort aan de Argentijnse Erica Anabella Farias. Thomas Pieters (21) bemachtigde een Europese Tourkaart voor volgend seizoen. Meer dan 160 starters hengelden op de Qualifying Stage 2 in Valencia naar een van de 25 kaarten. Pieters zal zich op de European Tour richten en krijgt financiële steun van Top Golf Vlaanderen en Be Gold. De Antwerpse Roxane Taeymans (22) haalde goud in de klasse tot 70 kilogram op het EK voor beloften (U23) in het Bulgaarse Samokov. Onze landgenoot Ruben Blommaert (21) en zijn Duitse partner Annabelle Prölls (14) werden zevende op de GP van Parijs in het paarrijden. Jorik Hendrickx pakte een zilveren medaille op de Warschau Cup. De Fransman Dominique Basset (56) werd aangesteld als nieuwe bondscoach. Hij leidde in het verleden onder meer Jean-Christophe Rolland en Michel Andrieux naar goud op de OS in Sydney (2000) in de twee zonder stuurman. Bart Swings (22) verbeterde op de wereldbekerwedstrijden in Salt Lake City het Belgisch record op de 1500 én de 5000 meter. Jelena Peeters deed hetzelfde bij de dames op de 3000 meter. De Amerikaanse Mikaela Shiffrin (18), de regerende wereldkampioene, won in het Finse Levi de eerste slalomwedstrijd in het nieuwe wereldbekerseizoen. Bij de mannen toonde de Oostenrijker Marcel Hirscher (24) zich de snelste. De Engelsman Ronnie O'Sullivan (37) vormde de trekpleister in Antwerpen op de PTC Snooker in de Lotto Arena, waar ook Belgisch talent Luca Brecel en Wendy Jans mochten aantreden. In de finale, voor 2000 toeschouwers, ging de vijfvoudige wereldkampioen wel met 4-3 onderuit tegen zijn landgenoot Mark Selby. Frederik Van Lierde (34) werd in Brussel verkozen tot Triatleet van het Jaar, bij de beloften ging die titel naar Maarten Van Riel. DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE