AUTO

Volgend jaar zal rallyrijder Freddy Loix met een nieuwe copiloot aan de start verschijnen van de BK-manches. Frederic Miclotte wordt vervangen door Johan Gitsels, ex-rallypartner van Patrick Snijers. Loix is van plan een volledig BK mee te rijden (de openingsmanche is eind februari), maar met welke wagen, dat is nog niet bekend.
...

Volgend jaar zal rallyrijder Freddy Loix met een nieuwe copiloot aan de start verschijnen van de BK-manches. Frederic Miclotte wordt vervangen door Johan Gitsels, ex-rallypartner van Patrick Snijers. Loix is van plan een volledig BK mee te rijden (de openingsmanche is eind februari), maar met welke wagen, dat is nog niet bekend. Antwerp Giants moet het een maand zonder Marko Spica (knieblessure) stellen. De club stuurde ondertussen Clayton Vette door en verving hem door Ryan Pearson, een 23-jarige forward die voordien bij het Israëlische Ashdod speelde. Bij Spirou Charleroi maakt Sasha Massot zijn comeback nadat hij een hele heenronde miste door een voetblessure. Lorenzo Giancaterino, jeugdproduct van Bergen, ging zwaar door zijn knie en is vermoedelijk voor de rest van het seizoen out. De Ethias League maakte de speeldata bekend voor de komende play-offs. De kwartfinales (best of three) worden tussen 13 en 18 mei afgewerkt. De halve finales (best of five) duren van 20 tot 29 mei en de finaleduels (best of five) worden op 31 mei, 2 juni, 4 juni en indien nodig 6 en 8 juni gespeeld. David Ferrer brak met zijn coach Javier Piles, met wie hij vijftien jaar samenwerkte. Komend jaar legt hij zijn lot in handen van José Altur. Nadia Petrova geeft forfait voor de Australian Open. Het voormalige nummer drie van de wereld verloor haar moeder na een verkeersongeval. Ook Maria Kirilenko (geblesseerd) reist niet af naar Melbourne. Amper twee maanden na zijn afscheid van het proftennis is Xavier Malisse alweer op en rond de tenniscourts te vinden. Hij zal in 2014 Ruben Bemelmans coachen. De twee kennen elkaar van bij het Davis Cupteam en wonnen afgelopen jaar een dubbeltoernooi in LA. Bemelmans, nummer 148 op de ATP-ranglijst, vertoeft momenteel in Florida waar hij traint aan de Nick Bollettieri Academy. Hendrik Tuerlinckx zit niet in de nationale selectie die van 3 tot 5 januari kampt voor een plek op het WK. De Speler van het Jaar moet van zijn club Roeselare afzeggen wegens een pinkblessure. Dat zorgde voor een rel met bondscoach Dominique Baeyens, die oordeelde dat zijn sterspeler wel speelklaar is. België speelde in aanloop naar die WK-kwalificatiecampagne twee oefenwedstrijden tegen Nederland. De Red Dragons wonnen de eerste confrontatie (3-0), maar verloren een dag later de tweede (1-3). Zwitserland rouwt. De amper 21-jarige Felix Bauer, als belofterenner actief bij Atlas Personal-Jakroo, stierf na een aanrijding tijdens een trainingsrit in Alicante. Jonathan Breyne heeft bij de UCI een tegenexpertise aangevraagd voor zijn positieve dopingcontrole van 5 november 2013 in de Ronde van Taihu Lake. Toen werd er bij de 22-jarige renner van Crelan-Euphony clenbuterol in het urinestaal aangetroffen. Breyne, die in de nasleep van het nieuws een zelfmoordpoging ondernam, houdt zijn onschuld staande. Tourwinnaar Christopher Froome tekende een nieuw contract bij Team Sky. Over de duur van dat contract wordt echter met geen woord gerept. De Spanjaard Luis Leon Sánchez, vorig jaar door Belkin aan de kant geschoven wegens dopingaantijgingen, krijgt van Caja Rural een nieuwe kans. De Spaanse wielerformatie bood hem een contract van één jaar. Aleksander Serebraykov van Euskaltel-Euskadi werd door het RUSADA (Russisch antidopingagentschap) voor vier jaar geschorst. Hij werd betrapt op epo. In Lint werden de sporttrofeeën voor het voorbije jaar uitgereikt. Triatleet Frederik Van Lierde en tennisster Kirsten Flipkens werden door Sportspress.be, de vakvereniging van sportjournalisten, gelauwerd als Sportman en Sportvrouw van het Jaar. Team van het Jaar werden de Rode Duivels, met daarbovenop een trofee voor bondscoach Marc Wilmots als Coach van het Jaar. Belofte van het Jaar werd meerkampster Nafissatou Thiam en Paralympiër van het Jaar is rolstoeltennisser Joachim Gérard. Ilse Heylen gaat nog door tot de Olympische Spelen van 2016 in Rio. De 36-jarige judoka twijfelde even aan haar toekomst na Londen 2012, maar een succesvolle stage in Japan schonk haar nu hernieuwde ambities. Yuhan Tan won in Istanbul de Turkish International badminton. In de finale was hij met 21-11 en 21-12 te sterk voor de Sloveen Iztok Utrosa. Motorcrosser Ken De Dycker heeft op het circuit van Lommel zijn pols gebroken. Mogelijk mist hij de eerste GP van het seizoen. Op de Kerstjumping van Mechelen heeft de Oost-Vlaming Koen Vereecke voor het derde jaar op rij het Vlaams Kampioenschap gewonnen. Hij deed dat met het paard Allegro C Van de Donkhoeve. Hoogspringster Blanka Vlasic bevestigde dat ze het komende atletiekseizoen ook indoor zal uitkomen. De eerste afspraak moet de meeting in Stockholm worden op 15 februari, maar de Kroatische wil vooral pieken naar het WK indoor in het Poolse Sopot. De Turkse atletiekfederatie heeft Asli Cakir Alptekin, regerend olympisch kampioene op de 1500 meter, vrijgesproken van dopinggebruik. De IAAF kan wel nog beroep aantekenen bij het Internationaal Sporttribunaal. Dankzij een individuele zege van Nicolas Colsaerts tegen de Chinees Wen-Chon Liang behaalde Europa de eindzege in de Royal Trophy, een jaarlijkse golfwedstrijd tussen het Europese en Aziatische continent. Voor Europa is het al de vijfde overwinning op zeven edities. De Keniaan Alex Kibet won de Crosscup in Brussel. De Belg Bashir Abdi eindigde knap zevende in een sterk bezet deelnemersveld, Jeroen D'Hoedt negende en Jesse Stroobants tiende. Bij de vrouwen ging de overwinning naar de Nederlandse Siffan Hassan. Almensch Belete viel net buiten de podiumplaatsen. DOOR MATTHIAS STOCKMANS