AUTO

Het sportnieuws werd de voorbije week gedomineerd door het skiongeluk van Michael Schumacher. Het Duitse F1-icoon kwam met zijn hoofd op een rots terecht en liep daarbij ernstige beschadiging aan de schedel op. Sinds 29 december wordt hij in een kunstmatige coma gehouden. Zijn toestand is kritiek maar stabiel.
...

Het sportnieuws werd de voorbije week gedomineerd door het skiongeluk van Michael Schumacher. Het Duitse F1-icoon kwam met zijn hoofd op een rots terecht en liep daarbij ernstige beschadiging aan de schedel op. Sinds 29 december wordt hij in een kunstmatige coma gehouden. Zijn toestand is kritiek maar stabiel. Esteban Gutiérrez verlengde bij F1-renstal Sauber. De 22-jarige Mexicaan werd het voorbije seizoen uitgeroepen tot beste nieuwkomer. De jonge Rus Sergey Sirotkin wordt testrijder. De Poolse ex-F1-rijder Robert Kubica begon in een Ford Fiesta RRC sterk aan het Europese Rallykampioenschap. Hij won in Oostenrijk de Jänner Rally, de openingsmanche. De volgende manche wordt afgewerkt in Letland, tussen 31 januari en 2 februari. Spirou Charleroi vond een nieuw akkoord met Joe Trapani (25), wiens interim-contract afliep. De Amerikaanse forward zal tot medio 2015 aan de club verbonden blijven. De Zweedse forward Anton Gaddefors (24) keert terug naar België. Hij speelde eerder al voor Okapi Aalstar en tekende nu bij Luik. Caroline Wozniacki, ex-nummer een op de WTA-ranglijst, stapt in het huwelijksbootje met haar geliefde, de Noord-Ierse topgolfer Rory McIlroy. Dat maakte McIlroy op 1 januari bekend via Twitter. Een opmerkelijke ontwikkeling aangezien de voorbije maanden vooral gespeculeerd werd over een breuk tussen het celebritykoppel. Kirsten Flipkens (WTA 19) kende een uitstekende voorbereiding op de Australian Open. Op het ASB Classictoernooi in Auckland bereikte ze de halve finale, waarin ze uiteindelijk de duimen moest leggen tegen Ana Ivanovic (met wie ze er nota bene het dubbeltoernooi speelde). De Servische haalde het in de eindstrijd van Venus Williams, haar eerste titel trouwens sinds Bali in 2011. De Australian Open gaat op 13 januari van start in Melbourne. Flipkens is rechtstreeks geplaatst voor de hoofdtabel. David Goffin (ATP 110) is nog niet zeker van deelname aan die Australian Open. De Luikenaar sukkelt met een dijspierblessure en moest forfait geven in de tweede ronde van het Challengertoernooi in Nouméa. Aangezien Goffin niet rechtstreeks geplaatst is, moet hij al op 8 januari aan de bak in de kwalificaties. Op datzelfde Challengertoernooi kende Ruben Bemelmans (ATP 148) wisselend succes. In het enkelspel strandde hij al in de tweede ronde, maar in het dubbelspel bereikte hij samen met de Oekraïner Denys Molchanov de halve finale. Serena Williams schreef voor de tweede opeenvolgende keer het WTA-toernooi van Brisbane op haar naam, na winst op de Wit-Russische Viktoryja Azarenka. De Amerikaanse zit ondertussen aan haar 22e zege op rij. Li Na verdedigde dan weer met succes haar titel in Sjenzjen. Ze klopte in een Chinees onderonsje Peng Shuai. Frankrijk veroverde voor het eerst in de geschiedenis de Hopman Cup, die toe was aan zijn 26e editie, in Perth. Jo-Wilfried Tsonga en Alizé Cornet bleken te sterk voor Polen (Panfil-Radwanska). Rafael Nadal sleepte de 61e titel uit zijn loopbaan in de wacht, want de Spaanse nummer 1 van de wereld won de finale in Doha van Gaël Monfils. LleytonHewitt zorgde voor de verrassing in Brisbane. De 32-jarige Australiër haalde het van favoriet Roger Federer. De 29e titel uit zijn carrière is de eerste sinds het grastoernooi van Halle in 2010. De Zwitser Stanislas Wawrinka won dan weer net als in 2011 het toernooi in het Indiase Chennai, ditmaal na een zege tegen Edouard Roger-Vasselin. Vincenzo Nibali zal in 2014 niet deelnemen aan de Ronde van Italië, waar hij vorig jaar nog eindwinnaar was. De Italiaanse ronderenner zet heel zijn voorbereiding in het teken van de Tour. Leif Hoste werd door de disciplinaire commissie van de Belgische wielerbond voor twee jaar geschorst wegens dopinggebruik en zijn uitslagen behaald tussen juli 2008 en december 2010 worden geschrapt. Die veroordelingen zijn echter pro forma, aangezien Hoste sinds eind 2012 wielrenner af is en in de bewuste periode amper resultaten bijeen fietste. Wel pijnlijk wordt de boete van 150.000 euro die de ex-renner aan de UCI moet betalen. Peter Sagan (23) kreeg een aanbod van het nieuw op te richten team van F1-ster Fernando Alonso. De Slowaak ziet zijn huidige contract bij Cannondale aflopen aan het einde van dit jaar. Voor de twaalfde keer op rij won Sven Nys zijn eigen GP in Baal. Het feit dat hij voor het eerst koerste op zijn nieuwe, zelfontworpen fiets bleek daarbij geen handicap. Integendeel, Nys overvleugelde andermaal de concurrentie en zette zijn dichtste achtervolger (Zdenek Stybar) op meer dan vijftig seconden. Zdenek Stybar is nog niet zeker of hij deelneemt aan het WK veldrijden op 2 februari in Hoogerheide. De Tsjech, tweevoudig wereldkampioen, kondigde aan dat hij pas enkele dagen voor het WK de knoop zal doorhakken. De Italiaanse oud-renner Dario Cioni (39) wordt sportdirecteur bij Team Sky. Hij is de tweede nieuwkomer in de omkadering, na de Deen Dan Frost (ex-Saxo Tinkoff). Oud-prof Davide Cassani (53), de laatste jaren commentator bij de RAI, wordt de nieuwe bondscoach van de Italiaanse wegrenners. Hij is de opvolger van Paolo Bettini, die eind vorig jaar zijn ontslag indiende. Niels Albert (BKCP-Powerplus) toonde zich de snelste in de zesde WB-wedstrijd in Rome. Dankzij zijn tweede plaats verstevigde de Nederlander Lars van der Haar wel zijn koppositie. Eind januari volgt in het Franse Nommay de laatste race.Afstandsloper Mo Farah en polsstokspringster Jelena Isinbajeva zijn door de Europese vereniging van sportjournalisten verkozen tot Europese sporters van het jaar 2013. Svetlana Bolsjakova is geen profatlete meer bij Bloso. Ook haar coach Michel Boels zag zijn contract niet verlengd. De 29-jarige hinkstapspringster is in verwachting van een eerste kindje en sukkelde de voorbije jaren ook met diverse blessures. De Belgian Bullets zijn zeker van hun olympisch ticket voor de Winterspelen in Sotsji in februari. Stuurvrouw Elfje Willemsen en remster Hanna Mariën eindigden op de wereldbekermanche in Winterberg op een zesde plek, hun beste internationale prestatie ooit. Delfine Persoon (28) is volgens de World Boxing Archive Network (WBAN) de beste Europese bokster van 2013. De West-Vlaamse bezit sinds 13 december drie wereldtitels (WIBA, WBF en WIBF). Op 20 april volgt mogelijk de kers op de taart, als ze de regerende WBC-wereldkampioene Erica Annabella Farias kan verslaan in Zwevezele. Michael van Gerwen heeft voor de eerste keer in zijn carrière de PDC-wereldtitel darts gewonnen. De Nederlander klopte in de finale de Schot Peter Wright met 7-4. Van Gerwen houdt aan zijn zege 300.000 euro over en wordt dankzij zijn overwinning ook de nieuwe nummer 1 op de wereldranglijst. Hij is na Raymond van Barneveld de tweede Nederlander die PDC-wereldkampioen wordt. Van Barneveld heeft nog vier wereldtitels achter zijn naam staan, maar die behaalde hij bij een andere bond (BDO). Recordhouder bij de PDC is nog altijd Phil Taylor, met 16 wereldtitels. De Red Wolves kenden wisselend succes in hun WK-voorronde. Zes goals van Damien Kedzoria volstonden niet in Nederland (27-21), maar thuis werd wel gewonnen met 28-22. Nu volgen nog duels tegen Israël en Griekenland. Na vier speeldagen in groep 4 tellen alle teams evenveel punten (4). Alleen de groepswinnaar stoot door naar de Europese play-offs voor het WK van 2015 in Qatar. Charline Van Snick (25) kreeg de maximale straf van twee jaar door de Internationale Judofederatie, omdat de Luikse atlete (-48 kg) positief testte op cocaïne tijdens het WK in Rio de Janeiro op 26 augustus. Van Snick, wiens schorsing loopt tot 15 oktober 2015, gaat in beroep bij het Internationale Sporttribunaal TAS. De wereldbeker jumping in Mechelen werd gewonnen door de Duitser Daniel Deusser, met het paard Cornet d'Amour. Eerste Belg was Dirk Demeersman op een tiende plaats. De Nederlandse marathonschaatser Sjoerd Huisman is overleden na een hartstilstand. Huisman werd amper 27 jaar, hij kampte al langer met hartproblemen. In 2011 had hij een auto-ongeluk nadat hij bewusteloos raakte tijdens het rijden. Onze landgenote Katrien Aerts stelde met haar zevende plaats in de freestyle op de wereldbekermanche in Calgary haar ticket voor de Winterspelen in Sotsji helemaal veilig. De Amerikaanse Mikaela Shiffrin (18) won de wereldbekerwedstrijd slalom in Bormio, door een tekort aan sneeuw in Zagreb. Met haar zege verstevigde het talent haar leidende positie in het klassement. DOOR MATTHIAS STOCKMANS & FRÉDÉRIC VANHEULE