AUTO

Het Belgisch autosportseizoen startte met de 56e editie van de Legend Boucles de Spa. François Duval won er in een Ford Escort Mk2 voor het tweede opeenvolgende jaar.
...

Het Belgisch autosportseizoen startte met de 56e editie van de Legend Boucles de Spa. François Duval won er in een Ford Escort Mk2 voor het tweede opeenvolgende jaar. Bertrand Baguette (27) tekende een overeenkomst met het Japanse merk Honda. De rijder uit Verviers zal voor hen aan het Super GT 500-kampioenschap deelnemen en verhuist daarvoor naar Tokio. In groep I van de Eurochallenge gingen de Antwerp Giants op bezoek bij het Roemeense Gaz Metan en wonnen daar met 79-81. Het team van Paul Vervaeck blijft daarmee op koers voor plaatsing. Op de vijfde speeldag in groep O van de Eurocup kreeg Oostende met Valencia oud-speler Sam Van Rossom op bezoek. De Spaanse topclub bleek een maatje te sterk voor de kustploeg, het werd 64-84. De eerste thuisnederlaag dit seizoen leidde meteen ook tot de Europese uitschakeling. Tsjechië plaatste zich voor de halve finale van de Fed Cup. Spanje werd in Sevilla verslagen met 2-3. Barbora Záhlavova-Strycová en Andrea Hlávacková (beiden 27) haalden het in het beslissende dubbelspel van Carla Suárez Navarro en Silvia Soler Espinosa. Tsjechië treft op 19-20 april nu Italië, Duitsland ontmoet Australië. Yanina Wickmayer haalde op het WTA-toernooi van Doha de kwartfinales. Daarin moest ze het afleggen tegen de Poolse Agnieszka Radwanska. De Roemeense Simona Halep (22), die wordt begeleid door onze landgenoot Wim Fissette, versloeg in de finale overtuigend Angelique Kerber. De als derde geplaatste Tsjech Tomás Berdych (28) schreef de 41e editie van het ATP-toernooi van Rotterdam op zijn naam, na winst op Marin Cilic. Na een jaar zonder eindzege toonde de Spanjaard David Ferrer (31)zich de beste in Buenos Aires, waar hij Fabio Fognini met 6-4 en 6-3 versloeg en de trofee uit handen kreeg van 'gepensioneerde' David Nalbandian. Net als vorig jaar haalde de Japanner Kei Nishikori (24) het in Memphis, na winst op Ivo Karlovic. Pierre Godfroid werd Europees kampioen in het enkel- en dubbelspel tijdens het EK indoor veteranen in de leeftijdscategorie + 55 jaar in Seefeld. Libero Stijn Dejonckheere (26) verlengde zijn overeenkomst bij Roeselare met twee seizoenen. De Puertoricaan Pablo Guzman Pares (26) vervangt als 'medical joker' Gertjan Claes, die door een knieletsel dit seizoen niet meer in actie komt. In de terugwedstrijd voor de kwartfinales van de Challenge Cup ging Asse-Lennik met 3-0 onderuit bij het Turkse topteam BBSK Istanbul. De heenwedstrijd hadden de Belgen gewonnen met 3-2. De eindzege in de Superprestige ging voor de dertiende keer naar Sven Nys (37, Crelan-AA Drink). Tom Meeusen won onbedreigd de achtste en laatste manche in Middelkerke. De GP veldrijden van Eeklo leverde ook de zege op voor Tom Meeusen (25, Telenet-Fidea). In het Nederlandse Heerlen toonde de Nederlandse belofte Mathieu van der Poel (19) zich de beste, meteen goed voor zijn eerste winst bij de profs. Voormalig baanrenner Stephen Cummings (32, G-B, BMC) eiste de Ronde van de Middellandse Zee voor zich op. De Nederlander Niki Terpstra (29, Omega Pharma-Quick.Step) stak de eindzege op zak in de Ronde van Qatar. Olivier Kaisen (30) moest door hartproblemen per direct een punt zetten achter zijn profloopbaan. De renner van Lotto-Belisol reed ruim acht jaar voor het team en gold als een gewaardeerde helper. Vanwege zijn rol als modelprof kreeg hij van ploegmanager Marc Sergeant een andere job aangeboden binnen het wielerproject. Leif Hoste (36) gaat niet in beroep tegen de twee jaar schorsing en de zware boete van 150.000 euro die hij eind december kreeg voor afwijkende waarden in zijn bloedpaspoort. Eind 2012 stopte de West-Vlaming door rugklachten met fietsen. De Trofeo Platja de Muro op Majorca werd gewonnen door Gianni Meersman (28, Omega Pharma-Quick.Step). De Australische spurter Allan Davis (33) besliste te stoppen. Hij zat dit seizoen zonder ploeg nadat hij bij Orica-GreenEdge geen contractverlenging kreeg. Jeanne Nell, een Zuid-Afrikaanse baanwielrenner, overleed op dertigjarige leeftijd aan de gevolgen van een val bij een meeting in Bellville. Renaud Lavillenie (27) verbeterde met 6,16 meter het wereldrecord van Sergej Boebka in het polsstokspringen. De Franse atleet presteerde dit tijdens een gala in het Oekraïense Donetsk. De Ethiopische Genzebe Dibaba (23) liep voor de derde maal in twee weken een indoorwereldrecord. In Birmingham scherpte ze het record op de twee mijl aan. De Keniaanse Florence Kiplagat (26) bleef bij de halve marathon in Barcelona onder het oude wereldrecord van haar landgenote Mary Jepkosgei Keitany. De Kroatische Blanka Vlasic (30) hervatte de competitie afgelopen weekend in Göteborg, nadat de tweevoudige wereldkampioene hoogspringen in november de trainingen hernam. Net daarvoor had ze een speciale medische behandeling gevolgd in Ierland, om de schade te herstellen na een letsel aan haar linkerenkel. Jonathan en Kevin Borlée spanden een kortgeding aan tegen de Waalse federatie (LBFA). Volgens hen moet die organisatie nog een jaar loon uitbetalen aan vader/coach Jacques. De Cross-Cupmanche in Rotselaar gold dit jaar ook als Vlaams kampioenschap. Jeroen D'Hoedt won voor het eerst dit seizoen, Almensh Belete haalde het van Veerle Dejaeghere. De zevende wedstrijd vindt plaats in Dour op 23 februari. Thomas Van der Plaetsen (23) verbeterde op het NK meerkamp in het Nederlandse Apeldoorn zijn eigen Belgisch record zevenkamp. Amper een maand nadat hij werd binnengehaald als verantwoordelijke voor het hoogste niveau binnen de Franstalige Liga (LBFA) haakte Eric Dehaeseleer alweer af. De voormalige fysiektrainer van voetbalclub Anderlecht kon zich niet vinden in de moeilijke werkomstandigheden. Yuhan Tan versloeg met de Belgische mannenploeg op het EK voor landenteams in Basel IJsland met 4-1. Zonder hem, wegens examens, werd tegen Engeland met 1-4 verloren. De 2-3-nederlaag tegen Schotland zorgde voor de uitschakeling. Denemarken veroverde voor de vijfde opeenvolgende keer de titel, na 3-1-winst op Engeland. De Fransman Martin Fourcade (25) zegevierde in Sotsji in de 12,5 kilometer achtervolging en de 20 kilometer individueel. De Wit-Russin Darja Domratsjeva (27) veroverde olympisch goud op de 10 kilometer achtervolging. In Istanbul vond de laatste kwalificatieronde van het wereldbekerdriebandentoernooi plaats. De Zuid-Koreaan Cho Jae-ho had een shoot-out nodig om Choi Sung-won (de verliezend WK-finalist van 2012) op de knieën te krijgen. Frédéric Caudron verloor in de kwartfinales, Eddy Merckx in de halve finales. Sofie De Saedelaere (24) haalde op de wereldbekermanche in Rome een bronzen medaille in de klasse onder 78 kilogram. Jorik Hendrickx (21) debuteerde in Sotsji met een persoonlijk record (214,04 punten) en een zestiende plaats. De pas 19-jarige Japanner Yuzuru Hanyu won. Hij verwees drievoudig wereldkampioen Patrick Chan naar het zilver. De Zwitser Dario Cologna (27) zegevierde op de skiatlon en de 15 kilometer klassieke stijl. Vier jaar geleden, in Vancouver, was hij ook al de snelste in de 15 kilometer vrije stijl. Ken De Dycker moet door een polsbreuk forfait geven voor de WK-start, op 1 maart in Qatar. Snowboarder Denis Colle (25) en alpineskiër Jasper Balcaen (21) zullen ons land vertegenwoordigen tussen 7 en 16 maart op de Winterspelen in Sotsji. De Zwitser Sandro Viletta (27) stuntte op de supercombinatie, want hij bleef routinier Ivica Kostelic - wiens vader het parcours had uitgezet - en Christoph Innerhofer voor. De Noor Kjetil Jansrud (28), die eerder brons pakte op de afdaling, veroverde op de piste van Rosa Choetor de olympische titel op de Super G. Bart Swings (23) bleef nipt boven zijn Belgisch record op de 1000 meter en klokte af in een tijd van 1.10.14. Het leverde hem een 23e plaats op. De Nederlander Stefan Groothuis veroverde goud. Op de 1500 meter, zijn favoriete afstand, eindigde de inlineskater op een tiende plaats. De Chinese Zhang Hong (25) zorgde voor een primeur, want ze haalde het op de 1000 meter. Jelena Peeters (28) eindigde op de 1500 meter op een twintigste plaats. De Nederlandse Jorien ter Mors (24) won. Stefan Casteleyn (39) werd in Herentals voor de 18e keer Belgisch kampioen. De eerste maal was in 1992. Bij de vrouwen haalde titelverdedigster Nele Gilis het van zus Tinne. DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE