AUTO

De GP van Australië leverde het gehoopte spektakel op. Toen de rook optrok, stonden de Duitser Nico Rosberg (Mercedes), rookie Kevin Magnussen (Den, McLaren) en Jenson Button (G-B, McLaren) op het podium. Daniel Ricciardo (Red Bull) finishte als tweede, maar de Australiër werd gediskwalificeerd wegens te veel brandstof.
...

De GP van Australië leverde het gehoopte spektakel op. Toen de rook optrok, stonden de Duitser Nico Rosberg (Mercedes), rookie Kevin Magnussen (Den, McLaren) en Jenson Button (G-B, McLaren) op het podium. Daniel Ricciardo (Red Bull) finishte als tweede, maar de Australiër werd gediskwalificeerd wegens te veel brandstof. De Duitse wereldkampioen Sebastian Vettel, wiens race slechts zes ronden duurde, gaf zijn RB10-bolide de naam Suzie mee. Het seizoen van Kobe Bryant (35) zit erop. De sterspeler van de LA Lakers, sinds half december buiten strijd door een knieblessure, raakt niet meer speelklaar. Ex-topcoach Phil Jackson (68), die in 2011 stopte, wordt bij de New York Knicks in het bestuur President of Basketball Operations. Coach Brett Brown beleeft in de NBA een slecht seizoen met de Philadelphia 76ers. Hij leed zijn twintigste opeenvolgende verliespartij, een evenaring van het uit 1973 stammende clubrecord. International Sam Van Rossom plaatste zich met Valencia voor de kwartfinales van de Eurocup, nadat het Russische Chimki Moskou werd uitgeschakeld. In de halve finales wacht er een ontmoeting met het Duitse Alba Berlijn. Ann Wauters eindigde met Jekaterinburg in Rusland als eerste na de reguliere competitie, met zeventien zeges uit achttien duels. In de kwartfinales van de play-offs (best of three) begint haar ploeg tegen het Dynamo Novosibirsk van Noemie Mayombo. Novak Djokovic (26) won voor de derde keer het Masterstoernooi van Indian Wells. De Serviër, al kampioen in 2008 en 2011, versloeg Roger Federer. Bij de vrouwen bleek de Italiaanse Flavia Pennetta (32) veel te sterk voor Agnieszka Radwanska, meteen goed voor haar tiende toernooizege. Roger Federer verlengde zijn samenwerking met de Zweedse voormalige nummer 1 Stefan Edberg tot het einde van dit seizoen. Sinds december fungeert hij als zijn coach. De loting voor het WK van 2014, in Italië van 23 september tot 12 oktober, leverde voor de Yellow Tigers van bondscoach Gert Vande Broek in poule D (Bari) confrontaties op met Japan, China, Azerbeidzjan en nog twee teams uit het kwalificatietoernooi van Noord- en Midden-Amerika in Puerto Rico. Middenman Pieter Coolman (24) verlengde zijn overeenkomst bij Knack Roeselare met twee seizoenen. Peter Reynvoet stopt op het einde van het seizoen bij Gent. Het duo Luc Engelschenschilt-Christoph Van de Plas zal hem opvolgen. Gert Van Walle loodste Città di Castello voor het eerst in de play-offs van de Italiaanse competitie. Asterix Kieldrecht is zeker van het thuisvoordeel voor de titelfinales bij de vrouwen, na winst op Oudegem. Het vrouwenteam van Richa Michelbeke, dat de bekerfinale haalde, nam afscheid van coach Nico De Clercq. Rutwin Willems vervangt hem tot het einde van het seizoen. De Italiaan Danilo Napolitano (Wanty-Groupe Gobert) haalde het in de 50e editie van de Omloop van het Waasland. De eindzege in de 72e editie van Parijs-Nice ging verrassend naar de Colombiaan Carlos Betancur (AG2R - La Mondiale). Voormalig hoogspringster Tia Hellebaut (36) werd voor de derde keer moeder. Haar eerste zoon heet Lars. De Brit Mo Farah (30) kende een slechte generale repetitie voor zijn eerste optreden tijdens de marathon. Na de finish op de halve marathon van New York zakte de als tweede geëindigde olympisch kampioen ineen. Farah was korte tijd bewusteloos en werd met een rolstoel naar een medische controlepost overgebracht. Normaal gezien debuteert hij op 13 april in Londen bij een echte marathon. Michael Rösch (30), een genaturaliseerde Duitser, eindigde als negentiende in het Italiaanse Martell. Het was zijn eerste wedstrijd als Belg. De Franse tweevoudig olympisch kampioen Martin Fourcade werd in het Finse Kontiolahti voor de derde keer in zijn loopbaan eindwinnaar van de wereldbeker. Frédéric Caudron en Eddy Merckx werden in het Duitse Viersen voor de derde opeenvolgende keer wereldkampioen driebanden voor landenploegen. In de finale versloeg het duo de Nederlanders Jaspers-Van Beers. De Zweed Nicklas Bäckström (26) kreeg dan toch een zilveren olympische medaille, ondanks zijn positieve dopingcontrole tijdens de Winterspelen in Sotsji. Dat maakte het IOC bekend. De speler van NHL-club Washington Capitals gebruikte via de teamarts een medicijn, waarin het verboden pseudo-efedrine zat, omdat hij vaak last heeft van allergieën. Het product zou echter niet prestatiebevorderend hebben gewerkt, daarover bestaan er aanwijzingen. Cédric Taymans, technisch directeur van de Franstalige koepel, en Dany Belmans, verantwoordelijk voor de Nederlandstalige kant, kwamen tot een selectie van zes mannen en een vrouw voor het EK in Montpellier van 24 tot en met 27 april: Dirk Van Tichelt en Sami Souchi (-73 kg), Joachim Bottieau (-81 kg), Toma Nikiforov (-100 kg), Jasper Lefevere en Kenneth Van Gansbeke (-66 kg), Sofie De Saedelaere (-78 kg). Skiër Jasper Balcaen eindigde als 29e op de slalom in Sotsji en als 23e in de reuzenslalom. Snowboarder Denis Colle werd zesde in de cross. Roman Petoesjkov (36), die zijn benen kwijtraakte bij een auto-ongeluk in 2006, werd de grote slokop tijdens de Winterspelen. De Russische biatleet en langlaufer won maar liefst zes gouden medailles. Bij de vrouwen was zitskiester Anna Schaffelhuber (21) de absolute ster. De Duitse veroverde in totaal vijf gouden plakken. In het zeslandentoernooi stopte de Ierse center Brian O' Driscoll (35) na 141 internationale wedstrijden. Hij eindigde met een 20-22-zege in Parijs tegen Frankrijk, waardoor Ierland voor de twaalfde keer dit evenement won. Italië-Engeland werd 11-52, Wales vernederde Schotland met 51-3, hun zwaarste nederlaag ooit. De Zwarte Duivels van bondscoach Richard McClintock verloren hun laatste kwalificatiewedstrijd in groep 1A voor de European Nations Cup tegen Rusland met 20-34 én degraderen. Ze sluiten af met negen nederlagen en een gelijkspel. Daardoor zakken ze naar groep 1B, een reeks die ze verlieten in 2012. In het Zwitserse Lenzerheide gingen de zeges naar Matthias Mayer (afdaling), Alexis Pinturault (Super G), Ted Ligety (reuzenslalom) en Marcel Hirscher (slalom). De eindwinst in de wereldbeker was voor Aksel Lund Svindal (afdaling en Super G), Marcel Hirscher (slalom) en Ted Ligety (reuzenslalom). Voor het derde jaar op rij verzekerde Hirscher zich ook van de algemene wereldbeker. Anna Fenninger werd dan weer eindlaureate in de algemene wereldbeker. De zege bij de slotmanche in het Zwitserse Lenzerheide ging naar Lara Gut, goed voor haar zesde seizoenswinst. De eindzege in de wereldbeker Super G is voor Gut, de reuzenslalom voor Fenninger. Maria Höfl-Riesch (29) werd eindlaureate van de wereldbeker afdaling, de laatste manche ging naar Gut. Mikaela Shiffrin won met overmacht de slalom, de Amerikaanse was ook al zeker van de eindzege om de wereldbeker in die discipline. De Finse Tanja Poutiainen (33) besliste na zestien jaar een punt achter haar loopbaan te zetten. Ze schreef elf wereldbekerwedstrijden op haar naam, nam vijf keer deel aan de OS en won in 2006 zilver op de reuzenslalom. Bart Swings eindigde bij de wereldbekerfinale in Heerenveen als achtste op de 1500 meter (gewonnen door Denis Joeskov, eindwinst voor Koen Verweij) en tiende op de 10.000 meter. Komend weekend wil hij graag bij het WK allround optimaal presteren. Bob de Vries veroverde de wereldbeker massastart. De Nederlander won het onderdeel in Friesland, voor onze landgenoot Maarten Swings. Jorrit Bergsma schreef dan weer het wereldbekerklassement van de 5000 en de 10.000 meter op zijn naam. Jelena Peeters werd, door de hardnekkige liesblessure van Martina Sablikova, heropgevist voor het WK allround. De Nederlandse Ireen Wüst veroverde de wereldbeker op de 1500 meter. De Duitser Severin Freund, achtvoudig winnaar van een wedstrijd in de wereldbekercyclus, werd in het Tsjechische Harrachov wereldkampioen skivliegen. Hij haalde het van de Noor Anders Bardal, winnaar van olympisch brons op de normale schans, en de Sloveen Peter Prevc. Het was de eerste individuele titel voor Freund, nadat hij eerder olympisch goud won in de landenwedstrijd. Wereldkampioen Frederik Van Lierde, in 2011 en 2013 nog winnaar, eindigde nu als vierde in Abu Dhabi, Bert Jammaer als vijfde. De Bermudaan Tyler Butterfield ging als eerste over de eindstreep. In de halve afstand werd Bart Aernouts vierde, Pieter Heemeryck zevende. DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE