AUTO

De GP van Bahrein, op het circuit van Manama, werd gewonnen door de Brit Lewis Hamilton (Mercedes). Jenson Button (34, McLaren) werkte zijn 250e GP af.
...

De GP van Bahrein, op het circuit van Manama, werd gewonnen door de Brit Lewis Hamilton (Mercedes). Jenson Button (34, McLaren) werkte zijn 250e GP af. Stoffel Vandoorne (22) debuteerde bij ART Grand Prix in de GP2-manche in Sakhir (Bahrein) met een zege én een 22e plaats, waardoor de West-Vlaming op de derde stek prijkt in de tussenstand. Bertrand Baguette (28) eindigde met zijn Honda NSX op het circuit van Okayama bij het begin van het Super GT-kampionschap in Japan op een teleurstellende vijftiende plaats. De WRC Rally van Portugal werd voor de vierde keer winnend afgesloten door Sébastien Ogier (33) in een VW Polo-R. Voor het Duitse merk al de achtste opeenvolgende zege in de WK-cyclus, een evenaring van de recordreeks van Citroën uit 2011. Thierry Neuville werd met zijn Hyundai i20 zevende. Na 97 dagen coma en twee operaties toont de Duitse oud-F1-kampioen Michael Schumacher (45) volgens zijn familie tekenen van bewustzijn en ontwaken. In het ziekenhuis van Grenoble, waar hij belandde na zijn skiongeluk eind december, reageert Schumi op stemmen. International Sam Van Rossom werkte met Valencia de heenwedstrijd van de halve finales in de Eurocup af tegen het Russische Nizjni Novgorod en won met 84-75. Antwerp Giants verbrak op zijn vijfde Nacht het toeschouwersrecord, ter gelegenheid van het bezoek van Oostende. Maar liefst 17.000 fans vonden hun weg naar het Sportpaleis. Amper een maand na zijn aanstelling tot nieuwe voorzitter verliet Dominique Balcaen al zijn functie bij Union Mons-Hainaut. Ronald Gobert herneemt daardoor zijn vroegere rol. De Brooklyn Nets plaatsen zich net als de Charlotte Bobcats, Miami Heat, Indiana Pacers, Toronto Raptors, de Chicago Bulls, Washington Wizards, Houston Rockets, San Antonio Spurs, Oklahoma City Thunder, Portland Trailblazers en de LA Clippers in de NBA voor de play-offs. Xavier Malisse (33) stopte als vaste coach van Ruben Bemelmans (26). De West-Vlaming, pas sinds eind vorig jaar begonnen in die functie, wil niet meer over de hele wereld meereizen. Yanina Wickmayer traint sinds kort in de Kim Clijsters Academy van Bree, wanneer ze in ons land vertoeft. De 24-jarige Antwerpse staat momenteel 59e op de WTA-ranking. In de kwartfinales van de Daviscup drong titelverdediger Tsjechië vrij gemakkelijk door, na 0-5-winst bij Japan, Frankrijk - Duitsland werd 3-2, Italië - Groot-Brittannië 3-2 én Zwitserland - Kazachstan 3-2. In de halve finales (van 12 tot 14 september) treft Frankrijk Tsjechië en ontvangt Italië Zwitserland. De Duitse favoriete Andrea Petkovic (26) toonde zich de sterkste tegenover de Tsjechische Jana Cepelová - die een primeur beleefde met haar finaleplaats - bij het WTA-toernooi van Charleston. Ana Ivanovic (26) won in Monterrey de geheel Servische finale van Jovana Jaksic. De bekerfinale in Frankrijk in de hoofdstad bij de vrouwen tussen RC Cannes en VB Nantes eindigde op 3-0: Freya Aelbrecht en Ilka Van de Vyver haalden het dus van Angie Bland en Els Vandesteene. Bij de mannen bleek Kevin Klinkenberg met uittredend bekerwinnaar Tours met 1-3 te sterk voor Parijs. Asterix Kieldrecht won de eerste finalewedstrijd bij de vrouwen met 3-0 van Dauphines Charleroi. De Nederlander Pierre Mathieu, een oud-trainer van Turnhout, Kortrijk, Zonhoven en Herentals, overleed op zeventigjarige leeftijd aan de gevolgen van alvleesklierkanker. De 98e editie van de Ronde van Vlaanderen leverde een derde eindzege op voor de Zwitser Fabian Cancellara (33, Trek), die de sprint won van Greg Van Avermaet, Sep Vanmarcke en Stijn Vandenbergh. De Nederlandse Ellen van Dijk haalde het op indrukwekkende wijze bij de dames. De eindwinst in de Driedaagse van De Panne ging naar Guillaume Van Keirsbulck (23, Omega Pharma-Quick.Step). Alejandro Valverde (33, Movistar) werd eerste in de GP Miguel Indurain. De Franse sprinter Bryan Coquard (22, Europcar) schreef de negentiende Route Adélie de Vitré op zijn naam. De Nederlandse spurter Moreno Hofland (22, Belkin) won de 41e editie van de Volta Limburg Classic. Michael Matthews (23, Orica-GreenEdge) is de eerste Australiër die de Ronde van de Rioja veroverde. Jonathan en Kevin Borlée beslisten, uit onvrede met de Franstalige atletiekbond, die een gebrek aan respect wordt verweten, om het 4x400 meter estafetteteam te verlaten. Vader Jacques Borlée blijft wel de nationaal coach van de ploeg. Kenenisa Bekele (31), de Ethiopische drievoudig olympisch kampioen op de 5000 en 10.000 meter en elfvoudig wereldkampioen in het veldlopen, debuteerde afgelopen zondag in de marathon van Parijs met de zege in een nieuw parcoursrecord. Zijn landgenote Flomena Cheyech haalde het bij de vrouwen. Noorwegen werd voor de vierde keer in de geschiedenis en voor het eerst sinds 1988 wereldkampioen. In Peking onttroonden ze titelhouder Zweden, na 8-3-winst. Het brons was verrassend voor Zwitserland, dat olympisch kampioen Canada versloeg met 7-5. Tom Goegebuer (39), Europees kampioen in 2009, trok naar het Israelische Tel Aviv vol goede verwachtingen in de -56kg-categorie. Bij zijn zestiende EK eindigde hij uiteindelijk als derde, meteen goed voor zijn vijfde medaille. In Ukkel, op de terreinen van Racing, werden de finales van het BK afgewerkt. Bij de mannen haalde titelverdediger Waterloo Ducks, voor de derde keer op rij,het uiteindelijk van Dragons Brasschaat. Daring was beter dan Racing voor het EHL-ticket, het eerste Europese avontuur ooit. Wellington toonde zich bij de vrouwen sterker dan Braxgata Boom. De Belgische nationale ploeg bij de vrouwen eindigde op het WK in divisie 2B als vijfde, waardoor Valerie Jenaer en co nipt een degradatie vermeden. Jeremy Van Horebeek (Yamaha) won in Bergen de eerste manche van het BK. Pineau de Re, met jockey Leighton Aspell, kwam in het Engelse Aintree als eerste over de streep bij de 167e Grand National, de meest prestigieuze steeplechase ter wereld. Meer dan 600 miljoen mensen zaten voor de buis te kijken naar dit spektakel met dertig hindernissen, de prijzenpot bedroeg 1,2 miljoen euro. De 160e editie van The Boat Race werd op de Theems in Londen gewonnen door Oxford. The Dark Blues versloegen Cambridge met een straatlengte voorsprong, meteen goed voor de 78e zege. Luca Brecel (19) werd in de derde ronde van de China Open uitgeschakeld door de Schot Graeme Dott. Sofie Goos (Uplace) haalde het in Galveston bij de 70.3 Ironman van Texas. Bij de mannen eindigde Hannes Cool als negentiende. Lisa Verschueren (18) ging verrassend genoeg met de eer lopen tijdens het VK in Mechelen. Ze versloeg de favorieten Laura Waem en Gaëlle Mys. Evi Van Acker (28) eindigde als vierde bij de WB Laser Radial in Palma de Mallorca, Emma Plasschaert (20) werd negentiende. De Nederlandse Marit Bouwmeester haalde het. Pieter Timmers, die voor het eerst in competitieverband uitkwam na zijn longoperatie begin februari, eindigde in de Schotse Open Kampioenschappen als tweede in de B-finale van de 100 meter vrij. De Rus Vitaly Melnikov (24) testte positief op epo. Hij krijgt een voorlopige schorsing opgelegd. Melnikov, een rugslagspecialist, liep tegen de lamp tijdens het EK kortebaan in het Deense Herning. Hij riskeert een straf van één tot twee jaar. Hij veroverde zilver individueel en goud op de 4x50 meter wisselslag. DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE