ATLETIEK

In Adis Abeba overlijdt de 17-jarige Ethiopische atlete Alem Techale tijdens de training. Alem Techale was jeugdwereldkampioene op de 1500m en de verloofde van Kenenisa Bekele, de olympische kampioen op de 10.000m. De Europese atletiekfederatie duidt de Zweed Christian Olsson (hinkstapspringen) de Britse Kelly Holmes (800 en 1500m) aan als Atleten van het Jaar (2004).
...

In Adis Abeba overlijdt de 17-jarige Ethiopische atlete Alem Techale tijdens de training. Alem Techale was jeugdwereldkampioene op de 1500m en de verloofde van Kenenisa Bekele, de olympische kampioen op de 10.000m. De Europese atletiekfederatie duidt de Zweed Christian Olsson (hinkstapspringen) de Britse Kelly Holmes (800 en 1500m) aan als Atleten van het Jaar (2004). De Fransman Stéphane Peterhansel (Mitsubishi) bij de auto's, de Italiaan Fabrizio Meoni (zie foto) bij de motoren en het Russische trio Firdaus Kabirov- Aydar Belyaev- Andrey Mokeev (Kamaz) hebben de leiding bij het afsluiten van de eerste 'woestijnweek' van de Dakar. De Brit Colin McRae (Nissan), tweevoudig ritwinnaar, moet als leider opgeven na een crash in de zesde rit. McRae en zijn bijrijdster Tina Thorner raken daarbij gewond. Grégoire de Mevius (Nissan) nestelt zich aanvankelijk in de toptien, maar verliest vele uren in de zevende rit, die alleen Peterhansel bij daglicht beëindigt. Voor de hoogste Belgische ereplaats lijkt op zondag vooral Jean-Marie Lurquin (als navigator in de Nissan van de Zuid-Afrikaan Giniel De Villiers) in aanmerking te komen. Ook Stéphane Henrard (Volkswagen) heeft op dat moment nog uitzicht op een ereplaats. De Duitser Sven Fischer en de Fransman Raphael Poirée zijn de beste in de wereldbekermanches van het Duitse Oberhof. Poirée leidt. Bij de vrouwen is er winst voor de Noorse Linda Tjørnhom en de Duitse Uschi Disl, die de leiding herovert. De Japanner Katsushige Kawashima behoudt zijn wereldtitel bij de supervlieggewichten (WBC). Hij verslaat de Amerikaan Jose Navarro op punten De Venezolaan Lorenzo Parra verdedigt met succes zijn wereldtitel bij de vlieggewichten (WBA) : hij wint op punten van de Japanner Masaki Nakanuma. De Engelsman Phil Taylor wordt in het Engelse Purfleet voor de twaalfde keer wereldkampioen : in de finale van het WK van de British Darts Organisation (BDO) verslaat hij zijn landgenoot Mark Dudbridge met 7-4. De Belgische mannenploeg verliest zijn eerste EK-kwalificatiematchen tegen Macedonië met 44-17 en 23-29. Phantoms Deurne wint de beker van België. In de finale verslaat het Leuven met 4-3. De Japanner Kosei Inoue wint in Tokio de Kano-Cup. De Fin Hannu Manninen vergroot zijn voorsprong in de wereldbekerstand na overwinningen in het Duitse Schonach en het Oostenrijkse Seefeld. Op het EK allround in Herenveen zijn er overwinningen voor de Nederlanders Mark Tuitert (500m) en Jochem Uytdehaage (1500m) en de Noren Eskil Ervik (5000m) en Oeystein Grodum (10.000m). De allroundtitel gaat naar Uytdehaage. De Oostenrijker Johann Grugger triomfeert in de afdaling van het Franse Chamonix en de Italiaan Giorgio Rocca in de slalom. In de algemene wereldbekerstand leidt nog altijd de Amerikaan Bode Miller. De Oostenrijker Michael Walchhofer voert de wereldbeker afdaling aan, Rocca de wereldbeker slalom. In het Italiaanse Santa Caterina winnen de Oostenrijkse Michaela Dorfmeister en de Franse Ingrid Jacquemod de afdalingen, de Sloveense Tina Maze de reuzenslalom en de Oostenrijkse Marlies Schild de slalom. De Finse Tanja Poutiainen blijft aan de leiding in de algemene wereldbekerstand en de wereldbekers slalom en reuzenslalom. In de wereldbeker afdaling komt de Amerikaanse Lindsey Kildow aan de leiding. De Est Andrus Veerpalu behaalt de overwinning in de wereldbekermanche in het Estse Oteepa. De Duitser Axel Teichmann blijft aan de leiding. Bij de vrouwen gaat de zege naar de Noorse Marit Bjørgen, die haar voorsprong in de stand nog vergroot. De Belgische mannenploeg kwalificeert zich voor de eindronde van het EK van 27 maart tot 3 april in het Deense Aarhus, na 2-3 winst in Athene. De vrouwenploeg verliest in Polen met 3-1 de terugwedstrijd van de play-offs voor de kwalificatie van het EK. België had ook thuis verloren (0-3) en moet nu in een barrage voorbij Portugal raken. In groep B van de Champions League wint titelverdediger La Villette Charleroi zijn eerste wedstrijd met 1-3 bij het Poolse Gloska.door Ben Herremans