ATLETIEK

Het regent afzeggingen voor het WK, dat vanaf zaterdag tot 14 augustus plaatsvindt in de Finse hoofdstad Helsinki. De Australische Jana Pitmann, de titelverdedigster op de 400 meter horden, sukkelt met een rugblessure. Hicham El Guerrouj zegde af met een ontsteking aan de amandelen. De Australische polsstokspringer Paul Burgess (25) moet afhaken met een kuitblessure. Asafa Powell, wereldrecordhouder op de 100 meter, is nog niet volledig fit. l Nancy Callaerts, sprintster bij de 4X100 meterploeg, krijgt een contractverlenging van Bloso tot eind augustus. Na het WK stopt ze en gaat ze terug aan de slag bij het sanitaire bedrijf waar ze vroeger al werkte. Lien Huyghe-baert, geblesseerd, en Audrey Rochtus, al langer afgehaakt door een letsel, krijgen geen nieuwe verbintenis. l Stephanie De Croock behaalt in Oordegem met een tijd van 9'48" 65 het B-minimum op de 3.000 meter steeple, waardoor ze als twintigste lid van de Belgische delegatie mee mag naar het WK.
...

Het regent afzeggingen voor het WK, dat vanaf zaterdag tot 14 augustus plaatsvindt in de Finse hoofdstad Helsinki. De Australische Jana Pitmann, de titelverdedigster op de 400 meter horden, sukkelt met een rugblessure. Hicham El Guerrouj zegde af met een ontsteking aan de amandelen. De Australische polsstokspringer Paul Burgess (25) moet afhaken met een kuitblessure. Asafa Powell, wereldrecordhouder op de 100 meter, is nog niet volledig fit. l Nancy Callaerts, sprintster bij de 4X100 meterploeg, krijgt een contractverlenging van Bloso tot eind augustus. Na het WK stopt ze en gaat ze terug aan de slag bij het sanitaire bedrijf waar ze vroeger al werkte. Lien Huyghe-baert, geblesseerd, en Audrey Rochtus, al langer afgehaakt door een letsel, krijgen geen nieuwe verbintenis. l Stephanie De Croock behaalt in Oordegem met een tijd van 9'48" 65 het B-minimum op de 3.000 meter steeple, waardoor ze als twintigste lid van de Belgische delegatie mee mag naar het WK. Larry Brown, ex-coach van Detroit, gaat aan de slag bij de New York Knicks. Hij zal met een salaris van 41,5 à 50 miljoen de best betaalde trainer worden uit de Amerikaanse sportgeschiedenis. Zijn opdracht : de Knicks terug op de sporen krijgen, want sinds 2000 konden ze geen playoff-serie meer winnen. Petra Santy kan zich op het EK in het Poolse Poznan niet plaatsen voor de A-finale in de K1 500 meter en de K1 200 meter. Ze zet nu alles op het WK om haar profcontract te redden. Bob Maesen en Wouter D'Haene eindigen op de A-finale in de K2 1000 meter op een teleurstellende achtste plaats. Kevin De Bont wint op het WK rivierafdaling in het Italiaanse Val Di Sole goud. Maxime Richard haalt de bronzen medaille. Op het EK in Kluisbergen eindigt de Fransman Jean-Chistophe Peraud eerste bij de profs. Roel Paulissen werd als eerste Belg negende, Sven Nys eindigt knap twaalfde. De Grote Prijs van Wallonië in Nismes bij de MX1 is een kolfje naar de hand van de herrezen Mickaël Pichon. Hij laat Joshua Coppins en WK-leider Stefan Everts achter zich. De Italiaan Antonio Cairoli zegeviert bij de MX2. Hij is almachtig op het natte parcours en komt op kop in de WK-stand. Jeroen Devroe (Paganini), Mieke Lunskens (Jade) en Philippe Jorissen (Pikante Paia van de Bergerhoeve) eindigen op het WK dressuur in het Duitse Hagen tijdens de Landenprijs op de dertiende en voorlaatste plaats. Het Belgische jumpingteam ( Jean-Claude Vangeenberghe, Maurice Van Roobroeck, Dirk Demeersman en Philippe Le Jeune) wordt zesde in het Engelse Hickstead, een manche die meetelt voor de Superliga. Op het EK voor junioren in het Italiaanse Cardano al Campo haalt Nele Armee goud op de marathon. Maaike Polspoel wint brons. Stefaan Maene (33), olympisch finalist in Barcelona 1992, heeft na acht jaar inactiviteit zijn zinnen gezet op een terugkeer in competitie. Stef Verachten, de enige Belgische deelnemer op het WK in Montreal, zwemt op de 400 meter met 3'58"20 de 31ste tijd, waardoor hij in de reeksen wordt uitgeschakeld. Bij de 800 meter eindigt hij met een tijd van 8'16"93 laatste in zijn reeks, ver boven zijn Belgisch record (8'07"45). Michael Phelps wint bij de 4x100 meter vrije slag en verovert ook de titel op de 200 meter vrije slag. De zesvoudig olympisch kampioen tikt aan na 1'45"20, goed voor een persoonlijk en Amerikaans record. Bij de 200 meter wisselslag verovert hij zijn derde gouden medaille. Samen met Lochte, Vanderkaay en Keller wint Phelps ook goud bij de 4x200 meter vrije slag. De Amerikaan Aaron Piersol verdedigt met succes zijn wereldtitel op de 100 meter rugslag. Ook de 200 meter rugslag wint hij, met een wereldrecord van 1'54"66. Op de 100 meter schoolslag bij de vrouwen gaat de wereldtitel naar de Australische Leisel Jones, die het haalt van de Amerikaanse Jessica Hardy, die in de halve finales het wereldrecord op 1'06"25 had gebracht. In de 200 meter schoolslag pakt Jones ook het goud, met een nieuw wereldrecord : 2'21"72. Olympisch kampioen Natalie Coughlin is pas derde op de 100 meter rugslag, na Kirsty Coventry (1'00" 24) uit Zimbabwe en de Duitse Antje Buchschulte. De Française Solenne Figues pakte goud op de 200 meter vrije slag. De Duitse veteraan Marc Warnecke (een dokter van 35) won op de 50 meter schoolslag. Hij is daarmee de oudste wereldkampioen uit de geschiedenis, want Alexander Popov was bij zijn laatste wereldtitel amper 31. De Pool Pawel Korzeniowski profiteert van de afwezigheid van Michael Phelps op de 200 meter vlinderslag om zijn slag te slaan. De Italiaan Filippo Magnini verrast de Zuid-Afrikaan Roland Schoeman bij de 100 meter vrije slag. De Australische Giaan Rooney was de beste in de 50 meter rugslag. De Poolse Otylia Jedrzejczak zorgt met een wereldrecord op de 200 meter vlinderslag (2'05"61) voor een verbetering van haar eigen besttijd. Op de 200 meter schoolslag blijft de Amerikaan Brendan Hansen oppermachtig. De wereldrecordhouder lukt daarmee de dubbel, want hij won eerder ook al de 100 meter schoolslag. De Australische Jodie Henry mag juichen op de 100 meter vrije slag. De Amerikaan Ian Crocker zwemt bij de 100 meter vinderslag van start tot finish aan de leiding en tikt aan met een wereldrecordtijd van 50"40. door Frédéric Vanheule