Team Katusha schorstte met onmiddellijke ingang de Oostenrijker Christian Pfannberger (29) na een positieve dopingtest. Hij riskeert een levenslange schorsing, want in 2004 werd Pfannberger al eens twee jaar geschorst voor het gebruik van testosteron.
...

Team Katusha schorstte met onmiddellijke ingang de Oostenrijker Christian Pfannberger (29) na een positieve dopingtest. Hij riskeert een levenslange schorsing, want in 2004 werd Pfannberger al eens twee jaar geschorst voor het gebruik van testosteron. In de Giro was de ploegentijdrit zaterdag voor Team Columbia, zondag bleek Alessandro Petacchi (Ita, LPR Brakes Farnese) de snelste. Danilo Di Luca (Ita, LPR Brakes Farnese) lanceerde roze armbandjes, met het opschrift Abruzziamo, als steun voor de slachtoffers van de aardbeving eerder dit jaar. De vierdaagse van Duinkerke (2. BC) bleek een kolfje naar de hand van Rui Faria Da Costa (Por, Caisse d'Epargne). Kenny van Hummel (Ned, Skill-Shimano), Jimmy Engoulvent (Fra, Besson), Sébastien Duret (Fra, Bretagne), Sébastien Rosseler (Quick-Step), Pierrick Fédrigo (Fra, Bouygues Telecom) en André Greipel (Team Columbia) zorgden voor de ritzeges. De UCI riep Astana op het matje, aangezien het Kazachse team zijn renners en begeleiders nog niet betaalde voor de maand april. Voorzitter Pat McQuaid dreigde met straffen en een eventueel verlies van de ProTourlicentie. Iljo Keisse, die afgelopen zondag zijn eerste koers reed als elite zonder contract, weet pas op 25 maart of de debatten rond zijn positieve test tijdens de zesdaagse van Gent (op cathine en HCT) verder ten gronde worden behandeld. Paul Van Den Bosch, de trainer van Sven Nys, bedankte voor de job van topsportcoach mountainbike. De Ronde van België (van 27 tot 31 mei) zal het moeten stellen zonder Stijn Devolder (Quick Step), die een ander programma verkiest als aanloop naar de Tour. Stefan Matschiner, de ex-manager van Bernhard Kohl, werd vrijgelaten door het parket van Wenen. Hij wordt ervan verdacht dopingproducten geleverd te hebben aan verschillende sporters, waaronder ook Michael Rasmussen. De Duitse tv-kijkers zullen dan toch een glimp opvangen van de 96e Tour, die op 4 juli start in Monaco. De openbare zenders ARD en ZDF, die hun uitzendigen stopten door de aanhoudende dopingproblematiek, zullen het laatste uur van elke etappe rechtstreeks in beeld brengen. DOOR LOES GEUENS