Vladimir Gusev schreef de Ronde van België (2.1) op zijn naam. De Rus van Discovery Channel legde de basis voor zijn zege in de individuele tijdrit in Herzele en hield stand in de zware Ardennenrit van zaterdag. In de eindstand bleef Gusev de winnaar van vorig jaar, Maarten Tjalllingii (Skil-Shimano), en Leif Hoste (Predictor-Lotto) voor.
...

Vladimir Gusev schreef de Ronde van België (2.1) op zijn naam. De Rus van Discovery Channel legde de basis voor zijn zege in de individuele tijdrit in Herzele en hield stand in de zware Ardennenrit van zaterdag. In de eindstand bleef Gusev de winnaar van vorig jaar, Maarten Tjalllingii (Skil-Shimano), en Leif Hoste (Predictor-Lotto) voor. De eindoverwinning in de Bayern Rundfahrt (2HC) ging naar Stefan Schumacher (Dui, Gerolsteiner). Zijn landgenoten Bert Grabsch (T-Mobile) en Jens Voigt (CSC) stonden mee op het podium. Man in de schijnwerper 'dopingzondaar' Erik Zabel (Dui, Milram) won twee ritten in Beieren. Nog wat uitslagen in wedstrijden van categorie 1.1 : in Rund um die Braunkohle ging de overwinning naar Denis Flahaut (Fra, Jartazi), in de EOS Tallinn naar thuisrijder Erki Pütsep (Est, Bouygues Télécom). De zege in de GP Plumelec Morbihan was voor Simon Gerrans (Aus, AG2R) en in de GP Llodio voor David De la Fuente (Spa, Saunier Duval). De Boucles de l'Aulne tot slot werd gewonnen door Romain Feillu (Fra, Agritubel). De organisatie van de Ronde van Frankrijk deelde vorige week haar drie wildcards uit aan Astana ( Alexandre Vinokourov, Andreas Klöden), Agritubel ( Juan Miguel Mercado, Nicolas Jalabert) en Barloworld ( Felix Cárdenas, Robert Hunter). De uitnodiging van Astana en het Franse Agritubel is geen verrassing. Die van het Britse Barloworld lijkt dat op het eerste zicht wel, ware het niet dat leGrand Départ dit jaar in Groot-Brittannië plaatsvindt, met een proloog in Londen en een eerste rit in lijn van Londen naar Canterbury. Saunier Duval start in de Ronde van Frankrijk zonder Gilberto Simoni, Ricardo Ricco en Leonardo Piepoli, de drie succesvolle Italiaanse speerpunten tijdens de voorbije Giro. Nadat hij toegaf doping gebruikt te hebben in het jaar dat hij de Tour won (1996), werd Bjarne Riis geschrapt van de officiële lijst met 'Deense sportelite'. Nog door de dopingbekentenis van de CSC-manager maakte de Duitse vrachtwagenfabrikant MAN een einde aan de sponsorovereenkomst.