Bij voetbalclub Lokeren mogen journalisten niet langer zelf contact opnemen met spelers en bestuurders. Afspraken kunnen enkel nog via de persverantwoordelijke, die in samenspraak met de trainer, Georges Leekens, beslist over de opportuniteit van een interview. In een brief aan Lokeren stelt de VVJ: 'Dit staat haaks op de journalistieke vrijheden van informatiegaring.'
...

Bij voetbalclub Lokeren mogen journalisten niet langer zelf contact opnemen met spelers en bestuurders. Afspraken kunnen enkel nog via de persverantwoordelijke, die in samenspraak met de trainer, Georges Leekens, beslist over de opportuniteit van een interview. In een brief aan Lokeren stelt de VVJ: 'Dit staat haaks op de journalistieke vrijheden van informatiegaring.' Dat de VVJ hier zo scherp op reageert, verbaast menig sportjournalist. Veel profclubs werken al een tijd zo. Sportspress, de Belgische Beroepsbond van Sportjournalisten, verklaarde zich daar trouwens al akkoord mee. Pierre Bilic, secretaris-generaal van Sportspress: 'In de politieke wereld gaat het ook zo.' Nee, zegt Pol Deltour, nationaal secretaris van de VVJ en van de Algemene Vereniging van Beroepsjournalisten in België: 'In de politiek is er een meer open praatcultuur. Het is belangrijk dat zo veel mogelijk mensen spreekrecht hebben, zeker als het gaat om publieke figuren en een maatschappelijke biotoop die veel mensen interesseert.' Profvoetbal is een miljoenenbusiness. Clubs willen niet dat bepaalde interviews voor imagoschade zorgen. Ze denken aan mogelijke negatieve gevolgen op sportief en dus financieel vlak. 'Nu worden de belangen van de clubs gevrijwaard', zegt Deltour. 'Maar de belangen van de spelers en de bestuurders worden geschaad: zij kunnen niet vrijuit praten.' Lokeren wil voortaan ook te publiceren items vooraf nakijken en goedkeuren. Ook dat is al langer een gangbare praktijk bij profclubs. Bilic: 'Mij stoort dat niet als het gaat over lange interviews. Bij korte reacties kan zoiets absoluut niet, dat is niet werkbaar.' Deltour: 'Lang of kort, dat doet niet ter zake. Een journalist kan wel uit eigen initiatief een interview voorleggen, maar als het zo wordt opgedrongen door de informant, kan een journalist dat principieel niet aanvaarden.' Bij het nakijken van een interview vragen clubs weleens aanpassingen. 'Dan moeten de journalist en het medium zelf bepalen wat ze accepteren', zegt Bilic. 'Onaanvaardbaar is uiteraard dat de natuur van een tekst veranderd wordt.' Sportjournalisten weten wat er gebeurt als ze erg gaan dwarsliggen of de regels niet volgen. Dan krijgen ze algauw geen interviews meer. Deltour: 'Ik begrijp dan ook Sports- press. Op den duur stel je je heel pragmatisch op. Maar toch een stuk ten koste van je journalistieke integriteit, nee?' Vindt Deltour de sportjournalisten dan te soft? 'Ik hoor dat er ook zijn die niet meedraaien in dit systeem en fatsoenlijk kunnen werken. Misschien gaan veel sportjournalisten hier te snel in mee. Misschien moeten ze collectief de spierballen eens laten rollen. De clubs overrulen nu de media. Misschien moeten we wat meer doen, ook op het niveau van de hoofdredacties, om een tegenmacht te ontwikkelen, aan Vlaamse én Waalse kant. Nu nemen de clubs een hand, maar ze kunnen ook nog een hele arm nemen.' DOOR KRISTOF DE RYCK