Op 16-jarige leeftijd mat Dagui Bakari al 1m80. Hij had net zo goed basketbalspeler kunnen worden, maar hij verkoos het voetbal. En daar deed hij goed aan. In het tussenseizoen verzilverde Bakari een transfer naar Lens, waar hem de moeilijke taak wacht Elhadji Diouf te vervangen.
...

Op 16-jarige leeftijd mat Dagui Bakari al 1m80. Hij had net zo goed basketbalspeler kunnen worden, maar hij verkoos het voetbal. En daar deed hij goed aan. In het tussenseizoen verzilverde Bakari een transfer naar Lens, waar hem de moeilijke taak wacht Elhadji Diouf te vervangen. Bakari heeft niet wat je noemt een typisch voetbalparcours doorlopen. Als jeugdige aanvaller had hij lak aan discipline en hij kende dan ook geen opleiding aan een van de vele Centres de Formation. In de straten van Montreuil en Seine-Saint Denis leerde Bakari voetballen. Zin om zich aan te sluiten bij een club had hij niet. De ster van het straatvoetbal amuseerde zich kostelijk met zijn vrienden. Pas op zijn zeventiende schrijft hij zich voor het eerst in bij een voetbalclub, Romainville. Zoals te verwachten valt, kent de Ivoriaanse Fransman heel wat aanpassingsmoeilijkheden. Zijn niet bepaald academische speelstijl, gebaseerd op kracht en inzet, slaat niet meteen aan. Bovendien is hij, zoals wel vaker met straatvoetballers, weinig collectief ingesteld. In zijn eerste wedstrijd wordt hij niet minder dan 70 (!) keer teruggefloten wegens buitenspel. Na verloop van tijd raakt hij meer en meer ingespeeld en versiert hij een transfer naar Noisy-le-Sec.Bakari blijft progressie maken en in 1994 krijgt hij de kans om bij Nantes te testen. Tijdens een oefenwedstrijd moet hij constateren dat het "veel te snel gaat. Ik speelde met jongens als Loko en Ziani die een dergelijk ritme al gewoon waren." Een contract krijgt hij niet aangeboden, maar zijn verblijf in Nantes ontmoedigt Bakari niet. Een jaar later tekent hij bij Amiens, maar hij krijgt er nooit het vertrouwen van de trainer, die hem een gebrek aan techniek verwijt. In 1996 vindt hij onderdak bij Le Mans. In de drie jaar dat hij voor Le Mans speelt, leert de krachtige en rijzige (1m93) spits heel veel. Zijn spelinzicht neemt toe en hij ontpopt zich tot een echte pivot, die de tegenstanders meer pijnigt dan hen lief is. Dankzij twee sterke prestaties tegen Rijsel maakt hij in de zomer van 1999 de overstap - de transfersom bedraagt 380.000 euro - naar de club van Vahid Halilhodzic, die verklaart : "Ik ben ervan overtuigd dat we, mits het nodige werk, van Bakari een erg nuttig element kunnen maken in onze aanval." Halilhodzic krijgt overschot van gelijk. Bakari krijgt bij Rijsel zelfs de mogelijkheid om aan te treden in de Champions League. "Telkens ik de hymne van de Champions League hoorde, vroeg ik me af : wat doe ik hier eigenlijk." Bij vice-kampioen Lens krijgt hij dit seizoen opnieuw de kans zich die vraag te stellen. (TB)