In dezelfde zomer Robbie Keane naar Liverpool laten vertrekken, Jermain Defoe naar Portsmouth en Dimitar Berbatov naar Manchester United, niemand doet het ongestraft. En dus is Tottenham onthoofd in de aanval. Resultaat: de slechtste start in 96 jaar en druk op Juande Ramos, de manager van de Spurs.
...

In dezelfde zomer Robbie Keane naar Liverpool laten vertrekken, Jermain Defoe naar Portsmouth en Dimitar Berbatov naar Manchester United, niemand doet het ongestraft. En dus is Tottenham onthoofd in de aanval. Resultaat: de slechtste start in 96 jaar en druk op Juande Ramos, de manager van de Spurs. Want ook de met veel tromgeroffel binnengehaalde Russische spits Roman Pavlyuchenko presteert niet. Nog geen enkele goal in de competitie en nu out met een knieletsel. Op een moment dat je club in zeven wedstrijden maar vier keer scoorde. Een mens zou voor minder bibberend toeleven naar de topper van de maand, op 29 oktober bij Arsenal. Tottenham heeft slechts twee punten en leed recent nog een pijnlijke thuisnederlaag tegen Hull City. Het krediet van Ramos, een jaar geleden met heel veel moeite weggeplukt bij FC Sevilla, is bijna op. Hij slaagt er niet in om de twee spitsen, Darren Bent en Roman Pavlyuchenko samen te doen functioneren. Omdat zoiets niet kan, vindt assistent Gustavo Poyet. Ze zijn niet compatibel. Bovendien weegt de door Manchester United in de deal van Berbatov betrokken Fraizer Campbell (ex-Antwerp) te licht. Ramos slaagt er ook niet in om David Bentley te laten renderen. Goeie voetballer, vorig seizoen briljant bij Blackburn Rovers, in de nationale ploeg de gedoodverfde opvolger van David Beckham, maar compleet uit beeld nu. Uit de selectie van FabioCapello en tegen Hull op de bank. Toen Ramos hem liet invallen was dat als rechtsachter. Bentley snapte er niks van. Luka Moderate doopten de Engelsen LukaModric, de jonge Kroaat die wat moeite heeft om zich aan te passen. Ook Giovani dos Santos weegt nog licht. Naast Ramos wordt dan ook het transferwerk van sportdirecteur Damien Comolli stevig bekritiseerd. Comolli is twee jaar in dienst en trok al dertien spelers aan. Daarvan zijn er alweer zes weg en spelen er vier niet mee. De club overweegt nu om het continentale systeem met een sportief directeur af te voeren en weer de manager de sportieve macht te geven. Martin Skrtel (23), defensief centraal een van de sterke pionnen van Liverpool, is met een knieletsel out tot Kerstmis, maar moet niet onder het mes. De Slovaak kwam in januari over van Zenit Sint-Petersburg en hield de Deen Daniel Agger uit de ploeg. Liverpool slikte dit seizoen in zeven competitiewedstrijden nog maar vier tegendoelpunten. De nationale ploeg speelde zaterdag op Wembley tegen Kazachstan en won met 5-1, na een 0-0-ruststand. Wayne Rooney (2), Rio Ferdinand en invaller Jermain Defoe en een owngoal zorgden voor de ruime score. Ashley Cole werd uitgefloten. Achterin ontbrak John Terry, al een tijd op de sukkel met de rug. In de selectie overigens geen Michael Owen, door Fabio Capello genegeerd. Het zal de aanvaller, die ook al de duels tegen Andorra en Kroatië miste maar toen door blessure en ziekte, allicht niet direct aanzetten tot het verlengen van zijn contract bij het geplaagde Newcastle. Vanavond speelt Engeland in en tegen Wit-Rusland. De financiële crisis treft uiteraard ook het voetbal. Liverpool liet al weten dat de bouw van een nieuw stadion, ter waarde van zo'n 450 miljoen euro, tijdelijk on hold wordt gezet, tot er meer financiële duidelijkheid is. Tony Jimenez, door Mike Ashley aangesteld als vicevoorzitter van Newcastle en verantwoordelijk voor de spelersrekrutering, verliet de club. De kans dat Mark Viduka dit seizoen niet meer in actie komt, stijgt. De Australische spits moet wellicht voor een achillespeesletsel onder het mes. pETER T'KINT