Het Noorden van Nederland was tijdens 2006 een bruisende voetbalregio. Heerenveen groeide tijdens de laatste tien jaar al uit tot een stabiele subtopper, maar onder de leiding van Ron Jans is ook FC Groningen weer springlevend.
...

Het Noorden van Nederland was tijdens 2006 een bruisende voetbalregio. Heerenveen groeide tijdens de laatste tien jaar al uit tot een stabiele subtopper, maar onder de leiding van Ron Jans is ook FC Groningen weer springlevend. De doelstelling van Europees te overwinteren werd dan wel niet gehaald, de ploeg uit Friesland verliet met opgeheven hoofd de UEFA Cup. Trainer Gertjan Verbeek mocht tevreden zijn, al was de wijze van de uitschakeling - op doelsaldo - uiterst bitter. Was eerder bij het Spaanse Osasuna (0-0) geluk nog het toverwoord geweest en toonden de Friezen zich thuis tegen Odense BK (0-2) een wel zeer marginale ploeg, met RC Lens als opponent wierp de ploeg van Rode Duivel Brian Vandenbussche alle schroom van zich af. De 1-0-winst, een goal van de onvermijdelijke Afonso Alves, toonde aan dat het zo wisselvallige Heerenveen meer kan dan het in november liet zien. Toen verkeerde het team in een duidelijke vormcrisis. Begin november leek het krediet van Verbeek op. De fans scandeerden al volop de naam van Foppe de Haan, de huidige bondscoach van Jong Oranje die nog altijd immens populair is in het Abe Lenstrastadion. De rust keerde echter terug. "Maar de spelersgroep raakte nooit in paniek", weet de Oostenrijkse international Thomas Prager. "Het liep dan wel een tijdje stroef, maar ik was altijd overtuigd van onze kwaliteiten. Langzaam maar zeker raken we ingespeeld. Deze ploeg bezit veel potentie." Die stelling klopt, want met Alves, Lasse Nilsson en Danijel Pranjic heeft Heerenveen veel creatieve mogelijkheden. Achterin toont Michael Dingsdag wekelijks aan een echte aanwinst te zijn. Het is echter nog de vraag hoe lang Friesland nog kan genieten van zijn parels. De Braziliaanse topschutter Alves lijkt, ondanks zijn hoge prijskaartje, niet lang te behouden en Pranjic gaf al aan zijn aflopende overeenkomst niet te willen verlengen. Verbeek vraagt om geduld. "We hebben nog tijd nodig", verklaart hij. "We mogen niet uit het oog verliezen dat we een jong team hebben, gemiddeld nog geen 25 jaar. Paul Bosvelt (36) en Petter Hansson (29) zijn de enige oudere spelers." Bosvelt maakte ondertussen al bekend dat hij stopt na dit seizoen. "Ik wilde niet ten koste van alles doorvoetballen", legde de oud-international uit in De Telegraaf. "Op een gegeven moment strompelend van het veld worden gedragen, dat wil ik niet meemaken. Nu voel ik me nog fit. Ik heb het idee nog van waarde te zijn voor de ploeg. Het ergste lijkt het me om te spelen vanwege mijn naam en niets meer toe te voegen." Scheidsrechter René Temmink (46), die in 1991 zijn debuut maakte in het betaald voetbal, stopte vrij onverwacht. Zijn belangrijkste duel was de Supercup in 2005 tussen CSKA Moskou en Liverpool. Hij neemt zitting in de technische staf van de scheidsrechters betaald voetbal, waar hij zijn ervaring zal overdragen op jongere collega's. Doelman Vladan Kujovic (ex-Eendracht Aalst) neemt in juni afscheid van Roda JC. Goed nieuws voor Bram Castro (24), want de oud-goalie van Sint-Truiden krijgt zijn kans als titularis. Benjamin De Ceulaer (23) verlaat Feyenoord en keert terug naar RKC. Nico-Jan Hoogma (38) mag zich sinds 1 januari algemeen directeur van Heracles noemen. De gewezen aanvoerder, die afgelopen zomer zijn actieve loopbaan beëindigde, werkte tot voor kort als manager bij de club van Stefaan Tan-ghe en Bjorn Daelemans. Leonardo (23), de grillige Braziliaanse spits, werd door Ajax voor 750.000 euro overgenomen van NAC. Hij tekende een overeenkomst tot 2009. De Hoge Raad van Den Haag bepaalde dat Jorien van den Herik en Feyenoord niet schuldig zijn in de sinds 1998 aanslepende strafzaak wegens vermeende belastingontduiking en valsheid in geschrifte. Gerson Magrão (21) wordt uitgeleend aan Flamengo. Theo Janssen (25, ex-RC Genk) die bij Vitesse door Aad de Mos tot aanvoerder werd gebombardeerd, kreeg een nieuw contract tot 2009. Verdediger Ruud Knol vertrekt aan het einde van het seizoen. Glen Salmon (28), een Zuid-Afrikaanse spits, verruilde FC Groningen voor NAC. Door de komst van Marnix Kolder (BV Veendam) zag hij nog nauwelijks perspectief bij Ron Jans. FV