In de schaduw van de klassieker Liverpool-Manchester United stond zaterdag een Londense derby. De tweede in de stand, Charlton, ontving de leider, Chelsea. En die toonde zich opnieuw te sterk : alweer geen tegengoal voor Peter Cech en aan de andere kant viel kort voor het uur de beslissing via goals van Hernan Crespo en ArjenRobben. Chelsea is meteen 35 wedstrijden op rij ongeslagen.
...

In de schaduw van de klassieker Liverpool-Manchester United stond zaterdag een Londense derby. De tweede in de stand, Charlton, ontving de leider, Chelsea. En die toonde zich opnieuw te sterk : alweer geen tegengoal voor Peter Cech en aan de andere kant viel kort voor het uur de beslissing via goals van Hernan Crespo en ArjenRobben. Chelsea is meteen 35 wedstrijden op rij ongeslagen. De fans die naar The Valley afreisden, koesterden nochtans veel hoop een einde te maken aan die zegereeks. Charlton start traditioneel goed en dat was ook dit seizoen weer het geval. Bovendien had manager Alan Curbishley, na sir Alex Ferguson de langst zetelende manager, een paar jonge talenten naar het voorplan kunnen brengen. Luke Young bijvoorbeeld, die als rechtsachter doordrong tot in de basis van de nationale ploeg en vorig seizoen tot speler van het jaar werd uitgeroepen door de fans. Young was voorbestemd om basisspeler van Tottenham te worden, maar drie jaar geleden overtuigde Curbishley hem om naar Charlton over te stappen. En dan was er revelatie Darren Bent, de 21-jarige spits die uit de jeugdopleiding van Ipswich komt, daar vorig seizoen negentien keer scoorde, maar niet meer wilde blijven toen de ploeg voor de derde keer op rij de promotie naar eerste klasse miste. Charlton toonde zich het meest overtuigend en zie, Bent is inmiddels topschutter in eerste én A-internatio-nal. Veertien seizoenen staat Charlton nu onder de leiding van Alan Curbishley. Hij kijkt op geen speler, zijn A-kern bestaat inmiddels uit 37 man. De spelstijl ligt min of meer vast : een 4-5-1 met snel, fysiek voetbal en een dichtbevolkt middenveld van waaruit diverse spelers mogen infiltreren. Misschien daarom de goeie start, maar daarna volgt traditioneel het slechte tweede deel van het seizoen, waarin Charlton uiteindelijk altijd naast de prijzen grijpt. Aan Curbishley om dat nu een keer om te buigen. (PTK)Chelsea deed de Braziliaanse nationale ploeg een bod van 1,5 miljoen euro voor een vriendschappelijke wedstrijd naar aanleiding van het honderdjarig bestaan van de club. De bond weigerde. Thierry Henry mist door een liesblessure anderhalve maand voetbal. Carl Hoefkens won vorige week met Stoke twee keer op verplaatsing met 0-1. Brad Friedel (34) verlengde zijn contract bij Blackburn met twee jaar. (PTK)TOPSCHUTTERS : 1. Bent (Charlton) 5 goals; 2. Harewood (West Ham), Horsfield (West Bromwich Albion), Van Nistelrooy (Man. United) 4 goals ; 5. Drogba (Chelsea) 3 goals. PTK