Nieuwkomer Laurent Henkinet

L aurent Henkinet droomt al jaren van deze terugkeer. Als jonge voetballer waren zijn dromen altijd gericht op de grasmat van Sclessin, om daar de poortwachter van de hel te worden. Het is trouwens op dat veld dat hij op een mooie dag in 2010 de pannen van het dak speelde. Hij had nog maar net achttien kaarsjes uitgeblazen toen hij door allerlei blessures - hij was zelf maar derde doelman - mocht postvatten tussen de palen van STVV en alle Luikse aanvallen wist af te blokken tot hij zich uiteindelijk moest gewonnen geven op een kopbal van Gohi Bi Cyriac.
...

L aurent Henkinet droomt al jaren van deze terugkeer. Als jonge voetballer waren zijn dromen altijd gericht op de grasmat van Sclessin, om daar de poortwachter van de hel te worden. Het is trouwens op dat veld dat hij op een mooie dag in 2010 de pannen van het dak speelde. Hij had nog maar net achttien kaarsjes uitgeblazen toen hij door allerlei blessures - hij was zelf maar derde doelman - mocht postvatten tussen de palen van STVV en alle Luikse aanvallen wist af te blokken tot hij zich uiteindelijk moest gewonnen geven op een kopbal van Gohi Bi Cyriac. Roland Duchâtelet was meteen verkocht en nam hem op in zijn carrousel van clubs om hem naar Luik te lokken. Dat avontuur liep slecht af en Henkinet dacht er zelfs aan om zijn handschoenen aan de wilgen te hangen toen hij uiteindelijk een nieuwe start nam in Kortrijk. Die club loodste hij naar play-off 1 als vervanger van Darren Keet, die naar de Afrika Cup was vertrokken. Toen hij naar Beveren vertrok leek hij in de anonimiteit te belanden. Hij werd geschorst voor een gokaffaire in de schaduw van Olivier Deschacht naar wie de meeste media-aandacht uitging. Sommigen beweren wel dat men in de coulissen van de Freethiel blij was dat men op die manier af raakte van een van de vier doelmannen die er onder contract lagen. Na enkele maanden zwarte sneeuw was het een op revanche beluste Henkinet die een contract tekende bij OH Leuven, dat graag terug naar 1A wilde. Het parcours van de Leuvenaars verliep nogal hobbelig, ook al kregen ze steun van Leicester City, en het was uiteindelijk pas tegen het einde van zijn contract dat de Luikenaar weer onder lat stond, opnieuw ter vervanging van Darren Keet. Standard, dat op zoek was naar een geloofwaardig alternatief voor Arnaud Bodart, die zelf titularis werd na het mislukken van de uitgeleende Vanja Milinkovic-Savic, heeft een goeie zaak gedaan. De Luikenaar wil er immers alles aan doen om de kans te krijgen waar hij al jaren van droomt: plaatsnemen tussen de palen van Sclessin met het wapenschild van zijn hart op zijn borst. De extra 't' in zijn voornaam neemt niet weg dat Mitchy-Yorham Ntelo Mbala mooie herinneringen oproept aan de boorden van de Maas. Ondanks zijn lengte (1m83) is de linksvoetige Ntelo Mbala niet het type voetballer dat je verwacht van iemand met zijn lichaamsbouw. Hij is eerder een vleugelaanvaller of een beweeglijke spits dan een targetman. Hij excelleert vooral door zijn snelheid met de bal aan de voet, wat van hem dé ontdekking van het seizoen zou kunnen maken bij Standard, dat (noodgedwongen) inzet op de jeugd. Jongens als Nicolas Raskin, Abdoul Fessa Tapsoba, William Balikwisha of Damjan Pavlovic beginnen met een voorsprong, maar door zijn talent zou het voor Ntelo Mbala wel eens sneller kunnen gaan. Nicolas Anelka, destijds raadgever bij Roda JC, wilde Ntelo op zijn vijftiende naar Kerkrade halen toen hij nog jeugdspeler bij Zulte Waregem was. Dat plan mislukte, waarna Ntelo Mbala Standard verkoos boven Club Brugge. Interesse van Antwerp en Frankfurt ten spijt, tekende hij zijn eerste profcontract bij de Rouches.