NIEUWKOMER DENIS DRAGUS

De Rouches, die beperkt worden door hun financiële situatie en zich vooral concentreren op de uitgaande transfers, hebben op het moment van dit schrijven nog geen inkomende deal afgesloten. Maar Denis Dragus heeft niettemin de frisheid van een Luikse zomer. Bijna twee jaar na zijn komst heeft deze Roemeense aanvaller immers niet meer dan dertien officiële spelminuten verzameld op de Belgische velden, verdeeld over drie wedstrijden onder Michel Preud'homme.
...

De Rouches, die beperkt worden door hun financiële situatie en zich vooral concentreren op de uitgaande transfers, hebben op het moment van dit schrijven nog geen inkomende deal afgesloten. Maar Denis Dragus heeft niettemin de frisheid van een Luikse zomer. Bijna twee jaar na zijn komst heeft deze Roemeense aanvaller immers niet meer dan dertien officiële spelminuten verzameld op de Belgische velden, verdeeld over drie wedstrijden onder Michel Preud'homme. Hij is een product van de academie van Gheorghe Hagi, het voormalige genie van de Karpaten. Dragus kwam in de zomer van 2019 naar Luik. Hij was toen net twintig geworden, had een valies vol dromen bij en kon terugblikken op één seizoen en elf goals bij Viitorul Constanza. Zowel onder de leiding van Michel Preud'homme als van diens opvolger Philippe Montanier wist Dragus zijn coaches soms te charmeren en vaak te irriteren. Achter de schermen klaagden ze over zijn té individualistische ingesteldheid. Mbaye Leye, die de speler na een weinig succesvolle uitleenbeurt in Italië (negen wedstrijden bij de voorlaatste uit de Serie A) onder zijn hoede krijgt, lijkt in hem nochtans iemand te zien die een tegenstander uit evenwicht kan brengen en een individuele actie in huis heeft. Net dat profiel ontbreekt er in zijn kern sinds de neergang van Mehdi Carcela. Bovendien ís de Roemeen er al, en dus is hij een goedkope oplossing voor de problemen die de Senegalese coach al aankaart sinds hij het roer in handen heeft genomen. Tijdens de voorbereiding leek Denis Dragus op die manier de man die Mbaye Leye deed twijfelen. De coach van de Rouches neigde naar een 3-5-2, maar speelt ook met het verleidelijke idee om zijn Roemeense belofte te koppelen aan het duo João Klauss en Jackson Muleka. Hij kan zo verschillende en asymmetrische tactische systemen uitproberen om een derde offensieve speerpunt te integreren, die anders dan twee collega's een doelkans kan creëren uit het niets. Want ook al irriteert hij soms, hij kan ook charmeren.1 De 9 voor Klauss Hij kwam in de loop van vorig seizoen, op het moment dat het nummer dat gewoonlijk voorbehouden is aan de belangrijkste spits, nog op het shirt van Obbi Oulare prijkte. Doordat de ex-speler van Watford aan de kant werd geschoven, is het nummer 9 nu voor Klauss. 2 De aanvoerdersband voor Kostas De aanvoerdersband van Standard zat de voorbije maanden rond de biceps van Zinho Vanheusden via Arnaud Bodart en Samuel Bastien tot Mehdi Carcela, en is nu eigendom van Kostas Laifis, die al vijf jaar bij de club is. 3 Stage in eigen huis Terwijl de meeste Belgische clubs richting Nederland trokken, vond de traditionele voorbereiding van de Rouches in de eigen accommodatie op het plateau van Sart-Tilman plaats. Vanwege de coronamaatregelen, of gewoon omdat het goedkoper is? Het is moeilijk om een jong talent van de Académie in de kijker te zetten dat nog niet zijn professionele vuurdoop heeft gehad. Terwijl Nathan Ngoy, enkele maanden geleden gelanceerd tegen Oostende, in aanmerking lijkt te komen voor een plek in de driemansverdediging van de Rouches, zou de eerste vervanger van het trio dat de Senegalese coach opstelt (tenminste tot de terugkeer van de geblesseerde Merveille Bokadi), wel eens Ameen Al-Dakhil kunnen zijn. Deze centrale verdediger, geboren in Bagdad, passeerde via Anderlecht voor hij naar Sart-Tilman trok om er het grootste deel van zijn opleiding te genieten. Na de gebruikelijke jeugdzonden in de eerste vriendschappelijke wedstrijden krikte hij zijn niveau snel op. Hij is niet altijd op zijn gemak bij het uitvoetballen, ondanks een snedige lange pass, maar door zijn persoonlijkheid op het veld lijkt hij Noë Dussenne voorbij gestoken te hebben in de Luikse hiërarchie.