De website van Lierse bestaat nog steeds in drie talen, maar de kans dat de Japanse versie nog regelmatig vernieuwd wordt, is wel erg klein geworden nu de man die Lier in Japan op de kaart zette naar Luik verhuisd is. Bij de officiële persconferentie van Lierse ging nog één keer alle aandacht naar de 29-jarige doelman. Eén Japanse journaliste was voor een persmoment dat nog geen half uur in beslag nam zelfs speciaal van Parijs naar Lier gereisd. Of de 70 Japanse abonnees van vorig seizoen straks nog bij Lierse op de tribune zitten, lijkt onwaarschijnlijk.
...

De website van Lierse bestaat nog steeds in drie talen, maar de kans dat de Japanse versie nog regelmatig vernieuwd wordt, is wel erg klein geworden nu de man die Lier in Japan op de kaart zette naar Luik verhuisd is. Bij de officiële persconferentie van Lierse ging nog één keer alle aandacht naar de 29-jarige doelman. Eén Japanse journaliste was voor een persmoment dat nog geen half uur in beslag nam zelfs speciaal van Parijs naar Lier gereisd. Of de 70 Japanse abonnees van vorig seizoen straks nog bij Lierse op de tribune zitten, lijkt onwaarschijnlijk. Dat Kawashima deze zomer op het Lisp zou vertrekken, stond vast. Lierse had al beslist dat het een kans zou geven aan een van zijn youngsters ( Matz Sels kreeg de afgelopen weken de voorkeur), maar het was wachten op een aanbieding die de doelman zelf als een stap voorwaarts beschouwde. Toen Kawashima aarzelde om zijn handtekening te zetten onder een voorstel van Standard, terwijl de twee clubs al een akkoord hadden, werd men bij Lierse licht nerveus. Voor de topclub die Standard twee jaar geleden nog was, had de Japanner gegarandeerd met twee handen getekend, maar achter het huidige sportieve project en de waarde van dit Standard staan nog altijd veel vraagtekens. Ook financieel was het voorstel van de Rouches niet meteen van een andere grootorde dan wat hij al bij Lierse verdiende. Voor Lierse was een overstap naar Standard oké. "We hebben altijd gezegd dat we niet het onderste uit de kan zouden halen, als zich een topclub uit binnen- of buitenland meldde", zegt CEO Jesse De Preter die ook aanvoelde dat het geen zin had de Japanse keeper tegen zijn zin aan zijn nog lopend contract te houden. Alleen bleven de concrete aanbiedingen het afgelopen jaar uit. Tijdens de winterstop nam Queens Park Rangers met Lierse contact: zij stuurden een scout, maar lieten vervolgens niets meer van zich horen. Er was interesse van een Braziliaanse club en van een Nederlandse middenmoter uit de eredivisie (niet Groningen). En Milan, waar in het voorjaar over gesproken werd? "Niets van gehoord, zelfs geen scout gezien", zegt De Preter. Toen de deal met Standard leek stuk te lopen op vermeende interesse van de Turkse topclub Besiktas, informeerde De Preter via via bij de sportieve staf van de ploeg uit Istanboel en hoorde dat de trainer niet geïnteresseerd was in de doelman. Standard was dat wél. Nadat het eerst besliste om voluit de kans te geven aan de jonge Anthony Moris en die te laten seconderen door een ervaren stand-by als Olivier Renard (later nog bij Lierse aangeboden toen de deal tussen Mechelen en Standard afsprong), veranderde de Luikse club na play-off 1 van mening. Moris beschikt over alle kwaliteiten om eerste doelman van de Rouches te worden, maar ondanks al zijn talent toonde hij zich in een opeenvolging van belangrijke wedstrijden niet altijd even stressbestendig. Dus ging de sportieve staf op zoek naar een ervaren man, liefst een keeper die de Belgische competitie kende. " Proto en Bolat zijn in België outstanding. Als je net daaronder kijkt, kom je ook bij Kawashima terecht", zegt keepertrainer Eric Deleu. Vorige week maakte de Japanse international zijn debuut voor Standard. Bij de Rouches zijn ze al onder de indruk van de gretigheid en de mentale ingesteldheid van de Japanse nummer één. "Hij is explosief, krachtig, heeft een uitstekende traptechniek, maar er zijn nog een aantal werkpunten", zegt Deleu. "Het is niet mijn bedoeling een 29-jarige keeper te zeggen hoe hij een bal moet vastnemen, of hem urenlang af te beulen op training. Dat heeft hij al gans zijn carrière gedaan. Om te verbeteren heeft hij iets anders nodig, maar ik ga hier zijn mindere punten niet uit de doeken doen, we gaan eraan werken." Eén werkpunt wordt alvast Kawashima's positiespel: een werkpunt voor veel keepers in België, vindt Deleu. "Als je een doelman vraagt waarom hij op een bepaalde plaats staat, weten de meesten dat niet. Terwijl het altijd gaat om een driehoekssysteem, tussen de bal en de twee palen." Deleu is overtuigd dat Kawashima ondanks zijn leeftijd nog flink wat progressie kan maken. "Omdat hij daar ook voor open staat. Het is iemand die elke dag beter wil worden. Hij zal echter de sportieve strijd met Anthony moeten aangaan. De intrinsieke kwaliteiten van Moris en de onvoorstelbare mentaliteit van Kawa kunnen er alleen maar voor zorgen dat ze beiden beter worden." DOOR GEERT FOUTRÉ"Kawashima kan ondanks zijn leeftijd nog flink wat progressie maken." Eric Deleu