In een gesprek met Igor De Camargo en João Carlos Pinto Chaves konden we natuurlijk niet voorbijgaan aan hun dagelijks bestaan, zijnde onze competitie met haar sterke en haar zwakke punten en de titelstrijd. Tien dagen geleden stonden beiden nog tegenover elkaar in Standard-Genk. De Luikenaars namen daar de koppositie van Anderlecht over terwijl de Limburgers een slechte zaak deden met het oog op Europees voetbal....

In een gesprek met Igor De Camargo en João Carlos Pinto Chaves konden we natuurlijk niet voorbijgaan aan hun dagelijks bestaan, zijnde onze competitie met haar sterke en haar zwakke punten en de titelstrijd. Tien dagen geleden stonden beiden nog tegenover elkaar in Standard-Genk. De Luikenaars namen daar de koppositie van Anderlecht over terwijl de Limburgers een slechte zaak deden met het oog op Europees voetbal. "Ik denk dat Standard kampioen wordt", zegt João Carlos. "Ze hebben de beste ploeg, de sterkste kern. Wanneer je tegen hen speelt, voel je dat ze een blok vormen. Defour was er niet bij, maar Nicaise verving hem probleemloos. Wij hebben ook goede spelers, maar het geheel is niet even sterk." De Camargo is het daarmee eens: "Onze kracht is onze groepsgeest, mensen die elkaar alles durven zeggen." We merken op dat João Carlos ook bij Standard had kunnen zitten, maar hij lacht: "Genk is de enige club die me een concreet aanbod deed. Het was in elk geval een stap vooruit. Ik zit nu bij een club die veel professioneler is, veel ambitieuzer, en daar ook voor uitkomt. Het is nog niet helemaal wat ik wil, maar ik ben alleszins blij dat ik deze stap gezet heb." Nochtans riskeert die club naast deelname te grijpen aan de Euroliga, de opvolger van de UEFA Cup. "Dat is nog niet zeker", onderbreekt De Camargo, die zijn periode bij de Limburgers nog niet vergeten is. "Er is in de strijd om de derde plaats al van alles gebeurd, ploegen die punten lieten liggen wanneer ze dat niet verwacht hadden. Brugge moet nog naar Standard en Anderlecht, terwijl Genk alleen nog tegen paars-wit moet. Ze moeten vooral hun thuismatchen zien te winnen." "Het probleem", zegt João Carlos, "is dat we uit vaak beter spelen dan thuis ..." Aangezien ze al zo lang in ons land verblijven, hebben ze ongetwijfeld hun mening over onze competitie? "De kwaliteit stroomt meer en meer naar de grote clubs", stelt João Carlos vast. "De kleintjes blijven min of meer op hetzelfde niveau. Maar er zit zeker vooruitgang in en de nationale ploeg plukt daar de vruchten van." De Camargo is het daarmee eens: "Kijk naar de rangschikking: wij hebben al vijftien punten meer dan de nummer zes. In Italië of Frankrijk zijn de verschillen niet zo groot en is er dus ook meer strijd."