Trapt Bart Goor in de slotfase van de voorlaatste wedstrijd niet de 1-1 binnen voor Germinal Beerschot tegen KV Mechelen, dan zitten de Maneblussers in play-off 1 en eindigt het seizoen van de Rouches - op de bekercampagne na - in mineur.
...

Trapt Bart Goor in de slotfase van de voorlaatste wedstrijd niet de 1-1 binnen voor Germinal Beerschot tegen KV Mechelen, dan zitten de Maneblussers in play-off 1 en eindigt het seizoen van de Rouches - op de bekercampagne na - in mineur. Wie vier maanden geleden had voorspeld dat Standard nog een rol zou spelen in de titelstrijd was voor gek versleten. Toen de Rouches half januari met 2-0 onderuitgingen op Anderlecht, stonden ze achtste en hadden ze met nog acht speeldagen te gaan liefst twintig punten achterstand op de toenmalige leider Anderlecht. Standards eerste competitiehelft was een ramp. De verdediging rammelde aan alle kanten en voorin was de ploeg vleugellam toen topaankoop Emad Meteb nog voor de competitiestart op het vliegtuig terug naar huis stapte en Christian Benteke niet sterk genoeg bleek om het gewicht van de aanval te dragen. Prompt kocht Luciano D'Onofrio op de laatste dag van de zomermercato drie spitsen op één dag: Aloys Nong, Mbaye Leye en Mémé Tchité. Eind november haalde hij de ontbrekende schakel in de puzzel: zelfs wanneer Jelle Van Damme zelf niet uitblonk, bracht hij power en grinta in de ploeg en maakte hij de spelers rond hem beter, zoals hij dat een jaar eerder bij Anderlecht deed. Het kantelmoment kwam er half februari met de uitgestelde competitiewedstrijd tegen KV Mechelen. Na nederlagen tegen Genk (0-2) en op Gent (4-1) moest Standard absoluut winnen van KV om nog een kans te maken op deelname aan play-off 1. Een vroeg doelpunt van Axel Witsel brak de ban en met een herboren Witsel pakte Standard Mechelen helemaal in. Plots zat alles de Rouches mee. Zelfs aantreden met een half invallersteam in de openingswedstrijd van play-off 1 op Anderlecht werd niet afgestraft. Standard won gemakkelijk. Een week later stond het vijf minuten voor affluiten thuis tegen Genk virtueel tien punten achter, maar na een dolle slotfase waarin het een achterstand in winst omzette, bedroeg de kloof nog maar vier punten. Opmerkelijkste speler dit seizoen was Axel Witsel. De middenvelder heeft niet alleen de meeste speelminuten, hij tilde zijn team bij momenten naar een hoger niveau en voetbalde beter dan in het jaar waarin hij de Gouden Schoen won. DOOR GEERT FOUTRÉStandards eerste competitiehelft was een ramp.