Een moment van rust

Is het de leegte van wedstrijden achter gesloten deuren die zijn echo tot het einde van de transferperiode heeft doen weerklinken? Die periode mocht dan al langer zijn dan gewoonlijk, ze was in Luik ook een stuk kalmer dan anders. Na de bijna anonieme komst van Laurent Henkinet en de met veel tromgeroffel aangekondigde transfer van Jackson Muleka moesten we wachten tot de laatste uurtjes van de mercato om de back Laurent Jans en de winger Eddy Sylvestre te zien aanspoelen op Sclessin.
...

Is het de leegte van wedstrijden achter gesloten deuren die zijn echo tot het einde van de transferperiode heeft doen weerklinken? Die periode mocht dan al langer zijn dan gewoonlijk, ze was in Luik ook een stuk kalmer dan anders. Na de bijna anonieme komst van Laurent Henkinet en de met veel tromgeroffel aangekondigde transfer van Jackson Muleka moesten we wachten tot de laatste uurtjes van de mercato om de back Laurent Jans en de winger Eddy Sylvestre te zien aanspoelen op Sclessin. Maar de echte uitdaging in Luik was om gegeerde bassispelers te houden, wat geen sinecure was met de slechte financiële situatie in het achterhoofd. Mërgim Vojvoda is uiteindelijk de enige belangrijke pion die Standard verlaat. Zelfs een lastminute aanbod van acht cijfers voor Samuel Bastien, afkomstig van West Ham, kon het Luikse bestuur niet vermurwen. Ook toen een woestijnclub kwam aankloppen voor Maxime Lestienne, die een vorstelijk salaris zou krijgen maar voor wie te weinig geld geboden werd, hield Standard het been stijf. Door de kwalificatie voor de poulefase van de Europa League, de verkoop van het stadion en, vooral, de komst van de slagkrachtige François Fornieri is de financiële storm op Sclessin gaan liggen. Dat Omar Colley uiteindelijk niet naar Fulham ging, heeft er wel voor gezorgd dat Kostas Laifis niet naar Italië vertrok. Sclessin geniet van de rust, maar die is relatief. Want het staat in de sterren geschreven dat Luciano D'Onofrio de komende maanden zijn herintrede in Luik zal maken. Door de makkelijke kalender heeft Standard zijn start in de competitie niet gemist, maar de Rouches lijken ook volwassener te zijn geworden. Ze zijn er vooral op verdedigend vlak op vooruitgegaan. In tegenstelling tot wat in het begin van de zomer gevreesd werd, is kwalificatie voor play-off 1 geen utopie. Hij kwam naar Europa met het stempel van 'beste aanvaller van het Afrikaanse continent' en dat maakt natuurlijk indruk. Gelukkig voor Standard lijkt Jackson Muleka niet onder die druk te bezwijken. De goalgetter van Tout Puissant Mazembe integreerde zich rustig in Luik en deed tegen Zulte Waregem voor het eerst de netten trillen. Hij is vrij snel, loopt over van energie en is obsessioneel bezig met scoren. De Congolese spits heeft dus alles om de lieveling te worden van het Luikse publiek, dat al sinds Michy Batshuayi op zoek is naar een aanvaller om echt verliefd op te worden, ondanks de aanvankelijk geslaagde interim van Orlando Sá en de moed van Renaud Emond. Jackson lijkt klaar om het estafettestokje over te nemen en eindelijk een einde te maken aan de keuze tussen Obbi Oulare en Felipe Avenatti, die de voorbije maand al te vaak de tribunes van Sclessin heeft geplaagd. Een groot Standard heeft nood aan een grote spits. De Rouches hopen dat ze die gevonden hebben. Top: Nicolas Raskin Hoewel hij vorig jaar zelden aan de bak kwam, heeft Nicolas Raskin zich toch in de ploeg van Montanier weten te spelen. Hardnekkig in de balrecuperatie en snedig met de bal aan de voet, is hij nu al de patron op het middenveld. Flop: Felipe Avenatti Terwijl ze het verdedigend erg goed doen, hebben de Rouches moeite om aan de overkant van het veld de juiste formule te vinden. Symbolisch daarvoor: Felipe Avenatti wist dit seizoen nog niet te scoren.