Het is een bekend fenomeen. Telkens als een 'kleiner' voetballand gastland is voor het WK, gaat het op zoek naar een excentrieke (top)trainer. Een globetrotter die wordt binnengehaald als de Messias en als opdracht krijgt om minstens de tweede ronde te bereiken. In 1986 in Mexico had Bora Milutinovic die eer, in 2002 koos Japan voor Philippe Troussier en Zuid-Korea contracteerde Guus Hiddink. Al deze trainers slaagden in hun missie.
...

Het is een bekend fenomeen. Telkens als een 'kleiner' voetballand gastland is voor het WK, gaat het op zoek naar een excentrieke (top)trainer. Een globetrotter die wordt binnengehaald als de Messias en als opdracht krijgt om minstens de tweede ronde te bereiken. In 1986 in Mexico had Bora Milutinovic die eer, in 2002 koos Japan voor Philippe Troussier en Zuid-Korea contracteerde Guus Hiddink. Al deze trainers slaagden in hun missie. Zuid-Afrika kon dus niet achterblijven. Drie jaar geleden stelde het de Braziliaan Carlos Alberto Parreira aan, een man met een cv'tje waar menig coach jaloers op mag zijn. Op 24-jarige leeftijd bondscoach van Ghana, physical coach van Brazilië op het WK van 1970, bondscoach van respectievelijk Koeweit, de Verenigde Arabische Emiraten en Saoedi-Arabië op de WK's van 1982, 1990 en 1998, en tussendoor in 1994 even wereldkampioen geworden met Brazilië, iets wat hij in 2006 in Duitsland bijna over deed. Niet kwaad dus, zo'n man binnenhalen. Iedereen tevreden, tot plots niet langer Parreira de bondscoach was, maar wel zijn volslagen onbekende vriend Santana. Nee, niet Carlos Santana, daarvoor is Joel Santana niet vaardig genoeg als gitarist. Helaas ook niet als coach. Wat was er gebeurd? Toen zijn vrouw ziek werd in 2008, besliste Parreira om zijn job te verlaten en haar thuis bij te staan. Om hem te vervangen beval hij zijn goedkopere vriend aan. De Zuid-Afrikaanse voetbalbond hapte meteen toe. Santana was immers een koopje: hij zou 'slechts' 1,5 miljoen Rand per maand gaan verdienen. Hoeveel euro dat is? Ach, iets in de buurt van 150.000 euro. Een 'peulschil' in een land waar het gemiddelde maandinkomen slechts 6000 Rand (600 euro) bedraagt. En alleszins 300.000 Rand goedkoper dan Parreira. Nu kan je zeggen: het gaat om een WK, het mag dus wat kosten. Maar dat was net het probleem. Santana had nog nooit in het buitenland gewerkt, laat staan ooit een nationaal elftal gecoacht. En hij bleek enkel Portugees te spreken. Alles wees er dus op dat hij de deur tijdelijk op een kier moest houden voor de terugkeer van de Messias. Gelukkig was de arme man eerlijk en verklaarde hij, in het Portugees wel te verstaan, dat hij nog nooit in zijn leven zoveel geld had verdiend. De onverstaanbare naamgenoot van Carlos Santana en vriend van die andere Carlos mocht dan ook zijn koffers pakken zeven maanden voor het WK. Reden: zwaar tegenvallende resultaten (misschien toch eens die gitaar proberen, Joel). En kijk, wie kwam ongegeneerd weer door de Zuid-Afrikaanse deur gestapt? Carlos Alberto Pareirra. Waarmee het perfecte een-tweetje was gespeeld. tom saintfiet is bondscoach van namibië, een buurland van zuid-afrika.door tom saintfiet"Carlos Alberto Parreira en zijn vriend Joel Santana speelden het perfecte een-tweetje."