Over twee dagen is het zover. Dan wordt er afgetrapt in het eerste WK op Afrikaanse bodem. Zuid-Afrika toverde topstadions uit de hoge hoed, de hotels en lodges zijn goed en de luchthavens pico bello. Alleen het weer wordt wennen. Voor het eerst sinds Argentinië 78 krijgen we een winter-WK, met temperaturen tussen 15 en 25 graden - een voordeel misschien voor de Europese landen. De veiligheid blijft een punt van twijfel, maar de aangewakkerde spanningen tussen blank en zwart zijn minstens voor even in de...

Over twee dagen is het zover. Dan wordt er afgetrapt in het eerste WK op Afrikaanse bodem. Zuid-Afrika toverde topstadions uit de hoge hoed, de hotels en lodges zijn goed en de luchthavens pico bello. Alleen het weer wordt wennen. Voor het eerst sinds Argentinië 78 krijgen we een winter-WK, met temperaturen tussen 15 en 25 graden - een voordeel misschien voor de Europese landen. De veiligheid blijft een punt van twijfel, maar de aangewakkerde spanningen tussen blank en zwart zijn minstens voor even in de koelkast gezet. Zeker nu de rugbytopper - een blanke boerensport bij uitstek - tussen de Blue Bulls en de Stormers voor het eerst in de geschiedenis van het land in Soweto werd gespeeld, dé zwarte buurt van Zuid-Afrika. En dit zonder enig incident. In een land waar het nationale rugbyelftal wereldkampioen is en de cricketers tot de wereldtop behoren, zal het voetbalelftal met uiterst kritische blik worden gevolgd. Zal Bafana Bafana vrijdag tegen Mexico kunnen schitteren? Sinds de terugkeer van Carlos Alberto Parreira lijken de resultaten veelbelovend: winst tegen Swaziland (6-2) en Zimbabwe (3-0), gelijk tegen Namibië (1-1) en 4-0 en 5-0 gewonnen tegen respectievelijk Thailand en Guatemala, met tussendoor een 0-0 tegen het Bulgarije dat een paar dagen eerder nipt tegen de Rode Duivels van Georges Leekens onderuitging. Ook tegen andere WK-participanten werd gespard: gelijk tegen Paraguay en Noord-Korea, afgelopen weekend nog winst tegen Denemarken met 1-0. Niet echt slecht voor een land dat zich een paar maanden geleden niet eens plaatste voor het Afrikaans landenkampioenschap. Het elftal van Parreira toont op zijn minst de wil om te stralen in dat mooie groen en goud. Ook de fans zijn er klaar voor. Al wekenlang is het alle burgers toegestaan om op vrijdag in een Bafana Bafanashirt naar het werk te gaan. Het nieuwsanker, de dokter, de minister en de advocaat: allen dragen ze met trots het groen-gouden shirt als teken dat ze als één blok achter hun team te staan. Overmorgen, ook een vrijdag, zijn er slechts elf om wie het in dat shirt zal draaien. Toch betwijfel ik, ondanks al dat positivisme, of Zuid-Afrika de kwaliteiten heeft om de eerste ronde te overleven. Het WK-gastland dat de tweede ronde niet bereikt: het zou een spijtige primeur zijn. Dus alsjeblieft Bafana Bafana, bewijs mijn ongelijk en laat Speedy Gonzalez of eender welke Mexicaan lopen en hunkeren naar taco's en tabasco. Grijp die eerste punten in Soccer City en maak Afrika trots! "Laat Speedy Gonzales hunkeren naar taco's en tabasco."