De kaarten zijn nog lang niet geschud in de eindronde van tweede klasse. Halfweg leidt Eupen, op drie punten gevolgd door Heusden-Zolder, de satellietclub van RC Genk. Ook Zulte-Waregem en Denderleeuw zijn nog niet uitgeteld. Tijd om de trainers te polsen naar hun verwachtingen.
...

De kaarten zijn nog lang niet geschud in de eindronde van tweede klasse. Halfweg leidt Eupen, op drie punten gevolgd door Heusden-Zolder, de satellietclub van RC Genk. Ook Zulte-Waregem en Denderleeuw zijn nog niet uitgeteld. Tijd om de trainers te polsen naar hun verwachtingen. "Stilaan moeten we rekening gaan houden met eerste klasse", zegt Claudy Chauveheid, trainer van Eupen. "Een vrij onverwachte wending, want eigenlijk hadden wij een rustig eerste seizoen in tweede vooropgesteld. Sinds een drietal maanden zijn we in blijde verwachting van een nieuw succes, wat echter lang niet betekent dat we daar helemaal klaar voor zijn. Een eventuele promotie zal serieuze investeringen vragen. Daar hebben we intern al meermaals over gesproken. Er is beslist om geen gekke dingen te doen, zeker geen financiële risico's te nemen, om zo de identiteit van onze club niet te verloochenen. "Alles gaat hier heel snel. We mogen onszelf niet voorbijlopen in de euforie. Ik vrees daar ook niet echt voor, al blijft het gevaar om de hoek loeren. Aan alles is er een grens, hé. Vergeet niet dat wij dit seizoen met nagenoeg dezelfde kern hebben gespeeld als in derde klasse, aangevuld met een viertal versterkingen. Dat is ook de bedoeling naar volgend seizoen, ongeacht een eventuele promotie. Grote namen of vedetten moet je hier niet verwachten. Op dit moment hebben we al Lenglois (Sint-Truiden), Heinen (Aubel) en Tihon (Wezet) aangetrokken. Dat is nog maar eens het bewijs dat we onze aankoopfilosofie, die gericht is op werken met amateurvoetballers en studenten uit de streek, niet snel veranderen. "Als we stijgen, dan wordt dat une année de récompense. Daarom ook mogen we de lat niet te hoog leggen. Laat ons eerste klasse maar leren kennen en proberen de degradatie af te wenden. Dat is al enkele jaren onze doelstelling, maar telkens weer doen we het beter dan verwacht (grijnst). Eén zaak staat dus vast : wij gaan verder op de ingeslagen weg. Ons budget voor volgend seizoen zal 1 miljoen euro bedragen, ook al weet ik dat voor eerste klasse 2,5 miljoen euro aangewezen is om te kunnen overleven. Dat wordt een enorme challenge. Wat voor zin heeft het grote namen naar Eupen te halen, als je ze niet kan betalen ? We zijn in contact met Didier Ernst, maar zijn zeker niet van plan onze broek te scheuren. Momenteel liggen zijn salariseisen veel te hoog. Dan zoeken we liever een goedkoper alternatief, eventueel in de lagere klassen. Er zijn al te veel clubs failliet gegaan door financieel wanbeleid. "Eupen telt zeventienduizend inwoners, met de Duitstalige regio kom je niet verder dan een potentieel van 74.000 personen. Ook daarom wordt het een enorm avontuur, ook al duurt het maar een jaar. Je moet leren genieten in het leven. Dat doen wij al enkele jaren, zonder euforisch te worden.""Ik ben een perfectionist," zegt Peter Balette, trainer van Heusden-Zolder, "en word stilaan het slachtoffer van mijn eigen succes. Toen ik twee jaar geleden de ploeg overnam, verkeerde ze in acuut degradatiegevaar. De drang om een reeks hoger te gaan voetballen, is bijzonder sterk aanwezig. Wij ervaren de logistieke steun van RC Genk als uitermate positief. De samenwerking geeft ons gewoon meer mogelijkheden qua accommodatie en spelers. Daardoor krijgen we ook financieel iets meer ademruimte. Maar eerste klasse is toch van een andere dimensie. Onlangs zaten we met voorzitter Stin Husson en manager Paul Heylen van RC Genk rond de tafel. Daar is duidelijk geworden dat de gevolgde strategie niet zal veranderen. Het is de bedoeling dat wij een beroep gaan doen op de nummers vijftien tot twintig van hun A-kern. "Ik heb er geen zicht op of wij klaar zijn voor eerste klasse. KV Mechelen en RWDM dachten dat ook : prachtige achterban, sterk samengestelde spelerskern, ervaring op het hoogste niveau. En Bergen dacht ook alleen maar te kunnen overleven via een fusie. Daarom wil ik me hoeden voor overdreven euforie. Heusden-Zolder blijft maar een kleine garnaal in de zee van eerste klasse. Hopelijk kunnen we de eerste stormen overleven. We kunnen niet rekenen op een grote supportersschare. "Wij moeten de stap durven zetten. Als sportief verantwoordelijke durf ik te zeggen dat we er klaar voor zijn. Maar om probleemloos de overstap te kunnen maken, hebben we wel serieuze versterking nodig. Zeker vier tot vijf spelers zijn nodig, vooral een goalgetter. Ook in onze eigen rangen tellen we voldoende elementen die hun kans gaan grijpen. Ik ga sportief zeker geen volledige reorganisatie doorvoeren, want dat wordt onhaalbaar. Het wordt wikken en wegen, maar het geloof in eigen kunnen is groot.""Mijn gezond West-Vlaams boerenverstand zegt dat het moeilijk wordt", zegt Francky Dury van Zulte-Waregem. "De eerste twee wedstrijden was het duidelijk dat we smeerlapkes en routine missen. Daarmee bekritiseer ik niemand, want het was een van de opties die we namen. We weten nu dus heel goed waar we behoefte aan hebben : onze ploeg wordt straks versterkt met Vlaamse jongens die nog een serieuze progressiemarge hebben. In die optiek moet je de aanwervingen van Brecht Verbrugghe en Dries Bernaert van AA Gent zien. "Ik ben dus een realist. Voor ons is de eindronde mooi meegenomen, een leuk cadeau voor een heel sterk eerste seizoen. Ik ben fier op hetgeen we gerealiseerd hebben. Ooit zullen we wel terugkeren naar eerste klasse, maar het komt erop aan om stapsgewijs te denken. Ik beschik over een enorm jonge spelersgroep, waar nog veel rek in zit. Het gaat hier om allemaal jongens die nog een dagtaak vervullen, die zelfs een dag verlof moesten aanvragen voor de verplaatsing naar Heusden-Zolder. Laten we dus niet te snel onze eigen doelstellingen voorbijlopen. Vergeet niet dat we vóór het seizoen een plaats in de middenmoot beoogden. Sprookjes kunnen, maar je mag ze niet te snel willen schrijven. Een promotie mag geen nachtmerrie worden.""Eerste klasse leeft nog niet echt bij ons", zegt René Desaeyere namens Denderleeuw. "Wij zijn al heel blij dat we de eindronde mogen meemaken. Daar houdt het dan ook bij op. Het is eens een heel tof ding, vooral voor mijn jonge gasten. Die worden daarmee weer een ervaring rijker. In principe ligt er geen scenario klaar voor promotie. Het bestuur deed me wel de belofte dat het bij eventuele winst ambitieus uit de hoek zal komen. Dat is deze club aan zijn status gewoon verplicht. FC Denderleeuw is al langer geen meeloper, hé. Maar wij beseffen heel goed dat de weg naar eerste klasse nog heel lang is. Voor dagdromerij is hier geen plaats. We werken altijd stap voor stap, zonder onszelf voorbij te lopen. "Begrijp me niet verkeerd : wij hebben helemaal geen schrik van een promotie naar eerste klasse. FC Denderleeuw zou wel degelijk graag eens proeven van het hoogste niveau, gewoon om een ervaring rijker te zijn. Zoals je ziet, blijven we er heel rustig onder. We bewezen de laatste maanden gewoon dat we het eindrondeticket niet hebben gestolen. Het komt er gewoon op aan om geen slecht figuur te slaan. "Nog nooit in het verleden heb ik een eindronde gewonnen. Die primeur hoop ik straks dus te beleven. Maar ik weet ook dat er soms rare dingen gebeuren, maar dieper wens ik daar niet op in te gaan. Ik hoop alleen dat de best voetballende ploeg straks mag overgaan en een versterking kan betekenen voor eerste klasse."door Frédéric Vanheule'Een promotie mag geen nachtmerrie worden.'