Hoe krijg je een mes weer scherp dat de laatste jaren serieus was afgebot ? Roger Lam-brecht, de razend ambitieuze voorzitter van Lokeren OV, zocht en vond de oplossing door Georges Leekens weg te kapen bij AA Gent. Daar parkeerde de oud-bondscoach zijn ploeg de laatste twee seizoenen telkens op een verdienstelijke vierde plaats, na een zesde stek in zijn debuutjaar. Dat er een afkoopsom aan te pas kwam, deert de bandenmagnaat niet, want zijn honger naar succes op Daknam dient te worden gestild met attractief voetbal én resultaten. Lambrecht wil aanknopen met het seizoen 2002/03, toen Lokeren onder Paul Put verrassend derde eindigde. Zijn advocaten proberen ondertussen wel een minnelijke schikking te regelen met de raadsmannen van de buren uit Gent.
...

Hoe krijg je een mes weer scherp dat de laatste jaren serieus was afgebot ? Roger Lam-brecht, de razend ambitieuze voorzitter van Lokeren OV, zocht en vond de oplossing door Georges Leekens weg te kapen bij AA Gent. Daar parkeerde de oud-bondscoach zijn ploeg de laatste twee seizoenen telkens op een verdienstelijke vierde plaats, na een zesde stek in zijn debuutjaar. Dat er een afkoopsom aan te pas kwam, deert de bandenmagnaat niet, want zijn honger naar succes op Daknam dient te worden gestild met attractief voetbal én resultaten. Lambrecht wil aanknopen met het seizoen 2002/03, toen Lokeren onder Paul Put verrassend derde eindigde. Zijn advocaten proberen ondertussen wel een minnelijke schikking te regelen met de raadsmannen van de buren uit Gent. Na de ondertekening van zijn driejarig contract sprak Leekens van een uitdaging, waarbij hij heel goed besefte dat er hem veel werk wachtte als puinruimer. Want sinds de doortocht van Slavoljub Muslin, die door Lambrecht wat ongelukkig werd uitgeroepen tot een tovenaar, zakte Lokeren almaar dieper weg. Niet alleen sportief, wat leidde tot een zwaar teleurstellende zestiende plaats vorig seizoen, maar ook extrasportief. Een scoutingapparaat bestond niet echt meer, een grote hiaat sinds Willy Reynders naar RC Genk vertrok en directeur sportieve zaken Willy Verhoost naar eigen goeddunken kocht en verkocht. Barry Boubacar Copa, de flegmatieke Ivoriaanse doelman, was voor zijn aanstelling al aangeworven, terwijl Leekens zich ook niet echt meteen een gepreciseerd beeld kon vormen van de Congolese verdedigende middenvelder Tsholola 'Tiko' Tshinyama en de Macedonische targetman Boban Jancevski. Ook Mario Carevic, een linksvoetige, technisch behendige middenvelder met een uitstekende traptechniek die mislukte bij VfB Stuttgart, werd aangeboden door iemand van Hajduk Split, waar de Kroaat vorig seizoen aan de slag was. Leekens weet als geen ander dat hij tijd en kwaliteit nodig zal hebben om te bouwen aan een ploeg en voor een stijlbreuk te zorgen. Want stapsgewijs denken en een doorgedreven professionalisering zijn meer dan ooit de codewoorden. Duidelijke afspraken, een betere orde, een goede organisatie op en naast het veld, werden primordiaal. Met de aanwerving van sporttechnisch assistent Herman De Landtsheer, die zich zal bezighouden met de wedstrijdanalyses door videocompilaties te maken en dvd's te bekijken, posteerde Leekens al meteen een mannetje op een pijnpunt binnen de clubwerking. Verder omringde hij zich met Freddy Heirman, al jaren een trouwe luitenant, terwijl de voormalige Poolse international Wlodek Lubanski wordt ingeschakeld voor de begeleiding van de (licht) geblesseerde spelers, individuele trainingen en scouting. Roger Van Den Bossche, die door Muslin was teruggezet naar de jeugd, keerde terug als keeperstrainer. Hij moet ervoor zorgen dat Copa zijn vreemde capriolen wat achterwege laat en Jugoslav Lazic een constanter niveau haalt. Daarmee kwam er een einde aan de dolkomische toestanden die werden opgevoerd met de Serviër Aleksander Stojanovic, die half kreupel de laatste maanden wat aanmodderde met Lazic, die geen bal meer kon plukken. In tegenstelling tot wat hij eerder vooropstelde, beperkt Leekens zijn rol op het trainingsveld niet alleen tot het observeren. Hij leidt de oefensessies persoonlijk, is verbaal sterk aanwezig. Ook op zijn 58ste blijft hij bijzonder strijdvaardig, een kenmerk dat de uitgeweken Limburger al zijn hele loopbaan typeert. Laksheid en verslapping duldt hij niet, het vuur en de strijdkracht worden door hem constant aangewakkerd. Zware en intensieve trainingsvormen zijn het gevolg. Voor het oefenduel tegen KV Oostende om halfacht liet Leekens zijn troepen nog tussen twee uur en halfvier in het zweet lopen. Veel oefeningen met bal, om het favoriete spelsysteem van Leekens goed in te burgeren : veel kaatsen, eentijdsvoetbal, de flanken in de diepte sturen om de spitsen te bevoorraden met goede voorzetten. Vandaar de keuze van Marcel Mbayo op rechts, terwijl Aboubacar Camara Mbaye wordt aangeleerd efficiënter te voetballen. Correctheid en discipline staan vanaf nu voorop. Kliekjesvorming is uit den boze, bepaalde spelers worden niet langer de hand boven het hoofd gehouden. Wie niet presteert, wordt onmiddellijk vervangen. Dat ondervond ook tester Dario Budrosic, die aan de kust al kort na de rust werd gewisseld. Niet bruikbaar, dus overbodig, zo oordeelt Leekens streng. Ook linkermiddenvelder Predrag Filipovic, die tot een bange wezel verwerd en zijn man niet meer voorbij raakte, mocht vertrekken naar promovendus FCV Dender. Maar een groot probleem is dat Lokeren beperkt is in zijn (financiële) mogelijkheden om direct inzetbare spelers te halen. Het richt zich dan ook op transfervrije voetballers, die constant worden aangeboden door makelaars. Maar zo ontstaan ook indianenverhalen, zoals de komst van Adekanmi Olufade, die nog onder contract ligt bij AA Gent. Ook de Bosnische rechterflankspeler Mirsad Beslija, ex-RC Genk en momenteel op een zijspoor bij het Schotse Heart of Midlothian, was eigenlijk nooit een optie en bovendien veel te duur. Een Franse spits uit de tweede klasse was wel een mogelijkheid. Maar het was Verhoost die persoonlijk alles opschortte en afblies. Te weinig, zo besliste de West-Vlaamse directeur sportieve zaken eigenhandig, om zijn Afrikaanse aanvallers te beschermen. Leekens wil straks uitgaan van zijn stokpaardjes : de offensieve stilstaande fasen, een stevige defensieve organisatie met aanvoerder Olivier Doll en João Carlos Pinto Chaves als sleutels op de deur, en atletisch vermogen op het middenveld en vooraan. Maar daar knelt het schoentje momenteel, iets wat de coach verontrust. Jancevski heeft moeite met de fysieke speelstijl van de verdedigers in de Belgische competitie en wil nog te veel forceren. Hij valt vaak terug naar het middenveld, terwijl Leekens eist dat hij in de zestien meter voor dreiging en gevaar zorgt. Mohamed Armoumen, hetzelfde type van targetman maar niet snel en veelvuldig geblesseerd, is totaal niet complementair. In principe moet Patiyo Tambwe voor de beweeglijkheid en snelheid zorgen rondom Jancevski, maar die sukkelt met zijn adductoren. Na vier magere jaren wordt er gehoopt dat Leekens zijn karakter en kennersoog kan doordrukken. Maar er is veel geduld nodig, want van een echte kwaliteitsinjectie lijkt er momenteel nog geen sprake. Leekens streeft naar atletische en krachtige types, want dribbelaars en technische voetballers lopen er genoeg rond op Daknam. Maar de competitiestart komt eraan en de tijd dringt. Een stevige typeploeg staat er nog niet, al lijkt het duidelijk dat de centrale as zal worden gevormd door Copa, Doll, Chaves, Tshinyama, Overmeire, Mbayo en Jancevski. De jongeren Frederik De Winne, Kwinten Clappaert en Michaël Van Hoey zullen moeten fungeren als stoplappen. Leekens is nuchter en predikt ondertussen realisme in de catacomben van Daknam : bij de winterstop volgt een eerste evaluatie en wordt er mogelijk vers bloed aan de selectie toegevoegd. Zo snel een plaatsje vinden in de (rustige) middenmoot is het eerste objectief. S Door Frédéric Vanheule