Al sinds juli heerst in de NBA een lock-out, wat zoveel betekent als: lonen die niet uitbetaald worden en clubs die geen transfers mogen doen of faciliteiten mogen gebruiken. De reden voor het 'bevriezen' van de competitie is een geschil tussen clubs en spelersvakbond, die er niet in slagen een nieuwe cao te bereiken. Het inperken van de salary cap (een soort loonplafond) is daarbij het grootste twistpunt.
...

Al sinds juli heerst in de NBA een lock-out, wat zoveel betekent als: lonen die niet uitbetaald worden en clubs die geen transfers mogen doen of faciliteiten mogen gebruiken. De reden voor het 'bevriezen' van de competitie is een geschil tussen clubs en spelersvakbond, die er niet in slagen een nieuwe cao te bereiken. Het inperken van de salary cap (een soort loonplafond) is daarbij het grootste twistpunt. Door de patstelling besliste NBA-baas David Stern om de competitie, die op 1 november zou starten, alvast met twee weken uit te stellen. "En ik denk dat we er rekening mee moeten houden dat er nog gesnoeid zal worden in het seizoen", voegde Stern daaraan toe. "Ik acht het weinig waarschijnlijk dat er een volledig seizoen van 82 wedstrijden afgewerkt kan worden." De laatste dergelijke lock-out dateert van het seizoen 1998/99 toen de competitie ingekort werd van 82 naar 50 wedstrijden. San Antonio Spurs pakte toen de titel. Gevolg van deze situatie is dat verschillende NBA-toppers hun uitweg zoeken naar Europa, om op die manier toch betaald te worden en de conditie op peil te houden. Zo was er in september even sprake van dat Shaquille O'Neal bij Spirou Charleroi - waar zijn neef Demond Mallet speelt - zou tekenen, maar die deal ketste af door een blessure van O'Neal. Maar heel wat spelers hebben de stap wél gezet. Bergen trof in de kwalificaties voor de Eurocup bijvoorbeeld Besiktas, waar Deron Williams van de New Jersey Nets op het parket stond. En Oostende treft in de poulefase van die Eurocup het Franse ASVEL Villeurbanne, waar Tony Parker vorige week officieel zijn krabbel zette onder een interimcontract. Dat de sterspeler van de San Antonio Spurs uitgerekend bij Villeurbanne onderdak zocht, is trouwens geen toeval: hij is er aandeelhouder. Zijn aanwezigheid zal zeker wat extra ticketjes doen verkopen. Ook bij Oostende, wanneer zij op dinsdag 29 november Parker en co mogen ontvangen in de eigen Sleuyter Arena. Andere naar Europa uitgewerken NBA-vedetten zijn Mehmet Okur (Turk Telekom), Andrei Kirilenko (CSKA Moskou), Rudy Fernandez (Real Madrid), de gebroeders Pau en Marc Gasol (die bij Barcelona meetrainen) en straks wellicht ook Kobe Bryant, die in verre onderhandelingen is met Bologna. door Matthias Stockmans